Descubren fósil de piel de gusano gigante en Taiwán

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El contorno de uno de los refugios que a veces sobresale de las caras rocosas de arenisca fina

El escondite de un verme gigante
, que atacó a las criaturas marinas que pasaron por el sitio hace 20 millones de años, fue localizado por cazadores de fósiles en Taiwán. El descubrimiento fue publicado en la revista científica Scientific Reports.

Los investigadores creen que la guarida de 2 metros de largo que se encuentra en antiguos sedimentos marinos alguna vez albergó un depredador prehistórico
que brotó del fondo del mar y arrastró animales desprevenidos a su guarida.

La criatura pudo haber sido similar a feroces “gusanos Bobbit”
hoy, que acechan en guaridas de fondos arenosos con antenas que se proyectan para detectar animales que se encuentran cerca. Aunque tienen un cuerpo blando, los gusanos tienen mandíbulas afiladas y poderosas que pueden cortar un pez en dos.

“Después de 20 millones de años
, no es posible decir si esto fue hecho por un ancestro del gusano Bobbit u otro gusano depredador que funcionó más o menos de la misma manera “, dijo el profesor Ludvig Löwemark, un sedimentólogo de la Universidad Nacional de Taiwán.” Existe una amplia variación en el comportamiento del gusano. Bobbit, pero esto se parece mucho a los gusanos poco profundos que se estiran, atrapan peces y los derriban “.

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Una ilustración muestra cómo los gusanos pudieron haber capturado a su presa.

Löwemark y sus colegas descubrieron este y otros escondites similares mientras estudiaban rocas sedimentarias de 20 millones de años en la costa noreste de Taiwán
. Las madrigueras están reforzadas con moco y son más resistentes a la intemperie, lo que significa que a veces sobresalen de las caras rocosas de arenisca fina.

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Los investigadores esperaban que las guaridas contuvieran restos fosilizados
de presas o de los propios gusanos, pero hasta ahora no he encontrado ninguna. Una razón, dijo Löwemark, es que los gusanos que entierran las cavidades a menudo inyectan sus heces en el agua y las dejan ir, esparciendo fragmentos de huesos de comidas anteriores por todas partes.

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