El hambre acecha a los caballos de Marruecos mientras el turismo colapsa

El hambre acecha a los caballos de Marruecos mientras el turismo colapsa

MARRAKECH, Marruecos – Abdenabi Nouidi vendió su caballo favorito por $ 150 para ayudar a alimentar a los demás en el equipo que lleva a los turistas en carruajes por las bulliciosas calles de Marrakech, y todavía tiene miedo del futuro de los demás.

La perspectiva de la hambruna acecha para los caballos de carruaje y otros animales que se utilizan normalmente en la meca turística de Marruecos, ya que los visitantes han desaparecido durante la pandemia del coronavirus.

La Sociedad para la Protección de los Animales en el Extranjero, o SPANA, dice que cientos de caballos de carruaje y burros de Marruecos están amenazados en medio del colapso de la industria del turismo. Se encuentran entre los aproximadamente 200 millones de caballos, burros, camellos y elefantes en todo el mundo que proporcionan diversos medios de vida a más de 500 millones de personas.

El reino del norte de África cerró sus puertas a los forasteros después de que se confirmara el primer caso de virus el 2 de marzo. También recientemente emitió una prohibición de viajes nacionales a ocho ciudades, incluida Marrakech.

Miles de personas en la ciudad dependen de los caballos de carruaje para su sustento. Un solo carruaje de caballos en Marrakech sostiene de cuatro a cinco familias, incluidos propietarios, conductores y mozos de cuadra, dijo el conductor Abdeljalil Belghaoute.

Habló desde su carruaje, esperando en una fila cerca de la famosa plaza Jamaa El Fnaa, esperando que alguien quisiera que lo llevaran.

A un dueño de un caballo le toman la temperatura en la sede del refugio para animales SPANA, en Marrakech, Marruecos.
A un dueño de un caballo le toman la temperatura en la sede del refugio para animales SPANA, en Marrakech, Marruecos.AP

‘Si tienes una tienda, puedes cerrarla. Si vende productos, los almacena. Pero imagina tener… caballos que necesitan comer, beber y recibir atención médica ”, dijo Abdeljalil Nouidi.

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Durante dos décadas, los cuatro hermanos Nouidi han llevado a los turistas a realizar excursiones turísticas en carruajes tirados por caballos. Ahora tienen los bolsillos vacíos y la boca que alimentar, tanto en casa como en el destartalado complejo a las afueras de Marrakech, donde los conductores mantienen sus caballos.

Los hermanos se vieron obligados a vender siete de sus caballos en julio. El favorito de Abdenabi Nouidi, Cocotte, estaba entre ellos.

“Esto no es algo que pueda perdonarme fácilmente”, dijo, recordando una promesa que le hizo a Cocotte hace 15 años de mantenerlo para siempre.

Los hermanos Nouidi dicen que sus caballos están visiblemente nerviosos y saben que se avecina un cambio abrupto en sus vidas. Sin trabajo de carruaje, la rutina de los caballos se ha interrumpido, el alimento se está agotando y los compañeros del establo se están yendo para siempre.

SPANA ayudó a los propietarios de carruajes a proporcionar lo básico para sus caballos cuando la pandemia de COVID-19 llegó a Marruecos. Entregó alimentos para tres meses a casi 600 caballos en la ciudad y la ciudad vecina de Aït Ourir durante el cierre del país.

Un médico inspecciona un caballo enfermo en el refugio SPANA en Marrakech, Marruecos.
Un médico inspecciona un caballo enfermo en el refugio SPANA en Marrakech, Marruecos.AP

“Cuando se impuso el cierre por primera vez, nos quedó muy claro que muchos de los animales de trabajo de Marrakech necesitarían nuestra ayuda o enfrentarían un resultado nefasto”, dijo el veterinario jefe del centro de SPANA en Marrakech, Hassan Lamrini.

El centro, en un barrio de clase trabajadora, es la meca de los miles de animales de trabajo de la ciudad. Desde 1988, el equipo de veterinarios y técnicos se ocupa de los burros, mulas y caballos de forma gratuita.

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Lamrini dijo que el centro ha tratado un número creciente de casos de cólicos, un dolor abdominal que causa complicaciones en el sistema digestivo, a menudo debido a la desnutrición. El cólico puede ser fatal.

“No hay mucho en el mundo que me importe más que cuidar a estos animales. Son mi vida entera ”, dijo Boujamaa Ninich, quien ha dedicado 50 años a trabajar con SPANA. Pasa semanas durmiendo en una pequeña habitación en el centro para asegurarse de que los animales sean cuidados después del anochecer.

“Le dan mucho a sus dueños. Hay tan poco que podemos devolver ”, dijo.

Marrakech estaba casi paralizada en una visita reciente. La plaza Jamma El Fnaa, una vasta área con vendedores ambulantes, vendedores de comida y bailarines de serpientes, estaba casi desierta.

Un hombre pasa frente a puestos vacíos en el habitualmente bullicioso hito de Jemma el-Fnaa, en Marrakech, Marruecos.
Un hombre pasa frente a puestos vacíos en el habitualmente bullicioso hito de Jemma el-Fnaa, en Marrakech, Marruecos.AP

“Solo el turismo puede salvarnos de esta catástrofe que estamos enfrentando”, dijo Belghaoute, el conductor del carruaje que esperaba una tarifa.

A principios de este año, el gobierno marroquí lanzó una campaña en las redes sociales para alentar a los ciudadanos a explorar su país, pero el aumento en el número de casos de COVID-19 llevó a la prohibición de viajar a ocho de las principales ciudades turísticas del país.

Las autoridades contabilizaron 28.500 infecciones y 435 muertes hasta el jueves, pero los expertos dicen que todos los recuentos en todos los países subestiman el verdadero número de víctimas de la pandemia, debido a las pruebas limitadas, los casos leves omitidos y otros factores.

“Cuanto más dure esto, los caballos y las familias lucharán por sobrevivir. Estamos realmente asustados por lo mal que puede llegar a ser esto ”, dijo Belghaoute.

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