Descubrió dos nuevas radiogalaxias gigantes con ″ ojo ″ portugués

Un equipo internacional de astrofísicos, incluido el portugués José Afonso, descubrió este lunes dos nuevas radiogalaxias gigantes, galaxias que emiten ondas de radio colosales y consideradas los “objetos individuales más grandes” del Universo.

Las dos galaxias son 60 veces más grandes que la Vía Láctea, la galaxia donde se encuentra el Sistema Solar, y están a 3.8 y 2.1 mil millones de años luz de la Tierra.

“El estudio refuerza la hipótesis de que, si son más comunes, en realidad son radiogalaxias antiguas, cuyos chorros (de emisiones) podrían crecer durante cientos de millones de años”, dice en un comunicado el Instituto de Astrofísica y Ciencias Espaciales (IA). , cuyo coordinador, José Afonso, participó en el análisis de los datos recogidos por el radiotelescopio MeerKAT, en Sudáfrica.

Según el comunicado, son visibles en cada una de las radiogalaxias gigantes, descubiertas “en una pequeña región del cielo”, algo que puede indicar que estas galaxias son más comunes de lo que uno pensaría, dos chorros opuestos que se extienden por el espacio intergaláctico allí. “a menudo” de la dimensión de la “parte de la galaxia que emite luz visible”.

Estos chorros de materia, que parten de la región central de las galaxias, son detectados en radiofrecuencias y “van más allá de extensiones de cientos de miles o incluso millones de años luz”.

“Parte de la materia que cae al enorme agujero negro que encontramos en el centro de estas galaxias activas acaba siendo expulsada muy lejos”, dijo el astrofísico José Afonso, especialista en el estudio de las galaxias, citado en el comunicado.

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Justificando la relevancia del descubrimiento, la IA señala que las dos radiogalaxias gigantes, ejemplos de los “objetos individuales más grandes” del Universo que “pueden ser más comunes de lo que se pensaba”, son “excelentes objetivos para conocer la historia y las transformaciones que han sufrido. galaxias de este tipo, e incluso comprender cómo el centro de la Vía Láctea podría eventualmente pasar por fases de mucha mayor actividad ”.

Conocidas menos de mil radiogalaxias gigantes, desde que se identificó la primera en 1974, estas galaxias pueden “haber sido invisibles hasta el límite de sensibilidad de la generación anterior de radiotelescopios”.

“Muchos, después de todo, aún no se han descubierto porque son objetos muy tenues, pero finalmente al alcance de la sensibilidad de MeerKAT, una infraestructura de 64 antenas inaugurada en 2018 en Sudáfrica”, sostiene la IA, agregando que el descubrimiento de más radiogalaxias gigantes se puede mejorar con el sucesor SKA, un radiotelescopio en cuya construcción participa Portugal y que incorporará el MeerKAT.

En las dos radiogalaxias gigantes, los astrofísicos pudieron identificar “los débiles pero largos chorros” de materia, incluidos “los característicos lóbulos terminales donde el material procedente del centro de la galaxia es detenido por el gas que llena el medio intergaláctico”.

Los investigadores de IA están explorando los datos para “descubrir galaxias mucho más distantes que estas, desde que aparecieron las primeras galaxias en el Universo”, dijo el mismo comunicado.

Los resultados del descubrimiento se publicaron en la revista especializada Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

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