El asteroide lleva el nombre del astrofísico portugués Nuno Peixinho

Nuno Peixinho, astrofísico de la Universidad de Coimbra y del Instituto de Astrofísica y Ciencias Espaciales

Fotos de DR

Nuno peixinho, astrofísico de Universidad de Coimbra (UC) y el Instituto de Astrofísica y Ciencias Espaciales (ÉL), ahora tiene un asteroide que lleva su nombre. El tributo provino del Grupo de Trabajo de Nomenclatura de Organismos Pequeños (WGSBN) de la Unión Astronómica Internacional (TOMO). O asteroide, anteriormente conocido como (40210) 1998 SL56, pasó a llamarse (40210) Peixinho.

Descubierto el 16 de septiembre de 1998, este asteroide, de poco más de 10 km de diámetro, pertenece al cinturón de asteroides y orbita el Sol a una distancia media de 3 veces la distancia Tierra-Sol, completando una órbita en unos 5,3 años.

Para Peixinho, que trabaja en la caracterización física y química de pequeños cuerpos del sistema solar, tener un asteroide que lleva su nombre “es una sensación difícil de describir. Por supuesto, me siento infinitamente honrado por este reconocimiento a mi trabajo como astrofísico. Un trabajo que nunca se ha hecho solo, sino siempre integrado en equipo, y por eso agradezco a todos ”. El investigador desea agradecer la distinción no solo a la Universidad de Coimbra, que ahora lo acoge, sino también a las universidades de Oporto, Lisboa, Granada, Hawái y Antofagasta, así como al Observatorio de París, instituciones en las que ha trabajado. trabajó a lo largo de su carrera. .

(40210) Peixinho es el tipo de asteroide que, si se dirigiera hacia la Tierra, podría causar una extinción masiva. “Sabiendo que ahora hay en el espacio un asteroide del mismo tamaño que el que, presumiblemente, cuando colisionó con la Tierra hace 66 millones de años, condujo a la extinción masiva del Cretácico – Paleógeno, que incluye a los famosos dinosaurios … me quedé sin palabras, ”Comenta Peixinho.

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Peixinho es el tipo de asteroide que, si se dirigiera hacia la Tierra, podría causar una extinción masiva.

Debido al peligro potencial, el investigador del polo de la Universidad de Coimbra do IA “pronto comprobaría cuál era su órbita para ver si se trataba de un asteroide clasificado como potencialmente peligroso”. ¡Eso no es! En cien millones de años, debería seguir caminando más o menos en el mismo lugar, pero no sé si podré convencer a mi abuelo de eso ”.

A denominación uno de estos cuerpos pasa por un largo proceso. Inicialmente se le da una designación provisional de acuerdo con una fórmula bien definida que comprende el año del descubrimiento, dos letras y, si es necesario, otros dígitos (por ejemplo, 1989 aC o 2002 LM60). Cuando su órbita está suficientemente bien determinada, el organismo recibe una designación permanente, que consiste en agregar un número a la designación provisional, emitida secuencialmente por el “Minor Planet Center” – por ejemplo (341), o (40210).

A continuación, se invita a su descubridor a proponer un nombre, beneficiándose de este privilegio durante un período de diez años después de la numeración del objeto. Todos los nombres propuestos son evaluados por el Grupo de trabajo de nomenclatura de cuerpos pequeños. Hay poco más de un millón de pequeños cuerpos listados en el sistema solar, alrededor de medio millón ya tienen designaciones permanentes, pero solo 22.505 tienen nombres.

La lista de científicos ahora otorgada por la IAU está disponible aquí

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