El cambio climático puede haber llevado a la extinción a antiguas especies humanas

Varios parientes cercanos de nuestra especie, homo sapiens, han caminado esta Tierra desde el género Homo evolucionó hace más de 2 millones de años. Estos homínidos vivían en diversos hábitats y entornos desafiantes. Algunos incluso se cruzaron en su camino y mestizos.

Aunque más de uno puede haber alcanzado importantes hitos tecnológicos y cognitivos, como controlar el fuego, desarrollo de herramientas de piedrao creando ropa, hoy solo nosotros, H. sapiens, sobrevivir.

Los académicos han debatido mucho sobre nuestra exclusividad actual. Algunos han propuesto que H. sapiensmejor tecnológico las habilidades pueden habernos dado una ventaja sobre el resto. Otros han sugerido que podríamos haber comido un dieta más variada o fueron corredores más eficientes que otros homínidos.

Mientras tanto, otros investigadores postulan que, dados los altos niveles de mestizaje, quizás algunos homínidos no se extinguieron tanto como fusionar completamente con nuestro acervo genético.

Los investigadores también han planteado la hipótesis de que cambio climático podría haber jugado un papel en la extinción de Homo especies. En un nuevo estudio, publicado en la revista Una tierra, un equipo multidisciplinario de científicos de Italia, el Reino Unido y Brasil argumentan que este factor fue el principal impulsor de la extinción de otros homínidos.

Los autores creen que los hallazgos podrían servir como una advertencia a medida que la humanidad se enfrenta hoy al cambio climático provocado por el hombre.

“Incluso la potencia del cerebro en el reino animal, [the Homo genus], no puede sobrevivir al cambio climático cuando se vuelve demasiado extremo “, dice el paleontólogo Pasquale Raia, de la Universidad de Nápoles Federico II, uno de los autores del estudio.” A la gente debería importarle, dado el caos actual que estamos causando “.

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Para este estudio, el equipo se centró en solo seis de los reconocidos Homo especies: H. habilis, H. ergaster, H. erectus, H. heidelbergensis, H. neanderthalensisy H. sapiens. Omitieron otros porque los registros fósiles disponibles eran demasiado limitados para su análisis.

Usando una base de datos de fósiles que abarca 2.754 registros arqueológicos, los investigadores trazaron un mapa de dónde vivieron estas especies a lo largo del tiempo, vinculando tanto la evidencia fósil como las herramientas asociadas con cada especie a varios lugares y períodos de tiempo.

También aplicaron una técnica de modelado estadístico llamada emulador climático pasado que utiliza los registros disponibles para reconstruir las condiciones climáticas, incluidas la temperatura y la lluvia, durante los últimos 5 millones de años.

“Esto ofrece una imagen de los tremendos efectos que han tenido las adversidades climáticas”, dice el antropólogo Giorgio Manzi.

Para tres de las cinco especies extintas: H. erectus, H. heidelbergensisy H. neanderthalensis – un cambio repentino y fuerte en el clima ocurrió en el planeta justo antes de que estas especies se extinguieran. Los climas se volvieron más fríos para los tres, más secos para H. heildelbergensis y Neandertalesy más húmedo para H. erectus. Según Raia, el cambio de temperatura fue de aproximadamente 4 a 5 grados Celsius, en promedios anuales.

Los investigadores evaluaron además cuán vulnerables eran estas especies a la extinción al tratar de determinar su tolerancia al cambio climático a lo largo del tiempo, utilizando su presencia en varios lugares como una pista de su nicho preferido.

El equipo determinó que, antes de desaparecer, H. erectus y H. heidelbergensis perdió más de la mitad de su nicho por el cambio climático. Los neandertales perdieron alrededor de un cuarto. Las fuentes de alimentos probablemente se redujeron a medida que los hábitats cambiaron, y el frío puede haber amenazado la supervivencia de especies adaptadas a climas más cálidos.

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Esta explicación climática no significa necesariamente que otros impulsores de la extinción no fueran importantes también: los autores señalan que la competencia con H. sapiens, por ejemplo, podría haber empeorado las cosas para los neandertales, pero Raia y sus colegas creen que su análisis revela “el factor principal” en el pasado Homo extinciones.

Se ha estudiado la extinción de los neandertales: y debatido – bastante, pero la pérdida de otras especies de homínidos ha recibido poca atención, dice el arqueólogo Tyler Faith, de la Universidad de Utah, que no participó en el estudio. Este nuevo estudio representa el primer intento de comprender cómo múltiples Homo las especies se extinguieron en grandes franjas de espacio y tiempo, dice.

“Pero creo que es un poco pronto para descartar otros posibles mecanismos de extinción”, agrega Faith. Señala que el registro fósil limitado de algunas especies hace que sea difícil tener una imagen completa de las condiciones ambientales o climáticas que otras Homo especies que pudieran manejar.

Del mismo modo, el antropólogo Giorgio Manzi, de la Universidad Sapienza de Roma, que no fue colaborador del estudio, señala que muchos elementos deben tenerse en cuenta para explicar la desaparición del pasado. Homo especies.

La relación entre cambio climático y extinción es compleja, dice, y una no siempre conduce a la otra: “Se conocen varios colapsos climáticos abruptos y crisis ambientales durante, al menos, el último millón de años. Estas circunstancias no siempre condujeron a las extinciones “.

Aún así, Manzi cree que el nuevo trabajo presenta un caso razonable de que el cambio climático puede tener un gran impacto.

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“Esto ofrece una imagen de los tremendos efectos que las adversidades climáticas han tenido en las poblaciones humanas de diferentes especies”, dice Manzi.

Con el planeta proyectado para calentar hasta 5 grados Celsius por encima de los niveles preindustriales para 2100, se avecinan más desafíos climáticos.

Este trabajo apareció por primera vez en SAPIENS debajo de Licencia CC BY-ND 4.0. Leer el original aquí.

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