El Campeonato PGA tendrá una temporada de historias de golf

El Campeonato PGA tendrá una temporada de historias de golf

El lema que la PGA de América acuñó hace varios años para conmemorar y promover su Campeonato de la PGA como el último de los cuatro campeonatos más importantes en el año calendario fue: “El último tiro de Glory”.

El PGA Championship de esta semana, que se jugará en el Harding Park de San Francisco, representa el “primer tiro de Glory”. No solo será el primer gran campeonato de 2020, sino el primero realizado desde el Abierto Británico en julio de 2019 en Royal Portrush en Irlanda del Norte.

Con la pandemia de COVID-19 empujando el PGA de mayo a agosto, canceló el Abierto Británico y pospuso el Abierto de EE. UU. Y el Masters a septiembre y noviembre, respectivamente, el Campeonato PGA está liderando la temporada de campeonato principal truncada.

Lo hace con el PGA Tour habiendo realizado ocho semanas de eventos en su reinicio. Y viene con una lista de historias tremendas para una temporada.

¿Donde empezar?

  • Con Brooks Koepka está tratando de lograr algo que nadie ha hecho en 93 años: ¿tres tiempos? Esto a pesar de que Koepka se desplomó durante la mayor parte del año pasado con una lesión en la rodilla y un juego errático.
  • Con Jon Rahm y su recién clasificado ranking No. 1, logrado hace dos semanas con su victoria en el Memorial Tournament, tratando de ganar el primer campeonato importante de su carrera después de no haber competido realmente para ganar uno en sus primeros 13 intentos como profesional.
  • Con Tiger Woods, ¿quién ha jugado solo cuatro rondas de torneos desde febrero y solo tres torneos en 2020, tratando de ganar su decimosexto campeonato principal?
  • ¿Con Rory McIlroy, el mejor jugador percibido en el mundo, tratando de recuperar el ranking No. 1 que Rahm le arrebató hace dos semanas?
  • ¿Con Bryson DeChambeau y sus 30 libras de músculos añadidos y una longitud recién descubierta en el tee supuestamente a punto de cambiar el juego?
  • ¿Con Dustin Johnson, quien ganó el Campeonato de Viajeros y lo siguió con un par de 80 en camino a un corte perdido en el Memorial, luego una ronda de apertura 78 y una retirada del Campeonato de 3M hace una semana?
  • ¿Qué tal con Jordan Spieth, quien se ha desplomado tanto en los últimos tres años que nadie recuerda que él está a una victoria del Campeonato de la PGA lejos de completar el raro Grand Slam de su carrera?
  • ¿O la nueva flota de veinteañeros sube rápidamente en la clasificación, liderada por Colin Morikawa, Matthew Wolff y Viktor Hovland?
  • ¿O Phil Mickelson, que todavía cree que tiene una gran victoria en el campeonato o dos en él a los 50 años y muestra esa misma capacidad de hacerlo de vez en cuando?
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Podemos continuar, porque hay más historias. Pero te haces una idea. Esta semana en San Francisco tiene potencial para ser memorable.

“Hay tantas grandes historias, algo bueno va a suceder … simplemente no sabemos cuál es”, dijo Seth Waugh, CEO de PGA of America, a The Post la semana pasada. “Tenemos 97 de los 100 mejores en el ranking mundial. Somos afortunados de tener el campo de golf más fuerte en papel en los últimos 10 o 15 años. Todos quieren jugar, y estamos entusiasmados con eso.

“Nos enorgullece ser el primer importante. Ahora que finalmente volvemos a la temporada principal, será una gran racha de golf. Nos tendremos y luego [FedExCup] comienzan los playoffs y luego el US Open y el Masters. Va a ser un sprint, y uno grandioso, y estamos muy orgullosos de comenzarlo “.

Waugh dijo que la semana, que no incluirá espectadores en el lugar, como lo ha estado haciendo el PGA Tour durante los últimos dos meses desde su reinicio, “se sentirá diferente a las últimas ocho semanas, porque es importante y la presión está ahí”.

“Creo que será diferente y mejor que las últimas ocho semanas, porque una especialidad siempre lo es”, dijo. “Estamos encantados de ser los primeros en salir, seguro. Con suerte, tendremos un partido cercano y mucho drama hasta el final “.

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