El derretimiento del hielo en Groenlandia elevará el nivel del mar en 27 centímetros, el doble de pronóstico

El rápido derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia eventualmente elevará los niveles globales del mar en al menos 27 centímetros, más del doble de lo que se predijo anteriormente, según un estudio publicado el lunes.

Este efecto podría ser causado por el llamado «hielo zombi» o «hielo condenado», que, aunque todavía está adherido a áreas más gruesas de hielo, ya no es «reabastecido» por los glaciares vecinos que ahora reciben menos nieve.

Sin esta «reposición», el «hielo condenado» se está derritiendo con el cambio climático e inevitablemente elevará el nivel del mar, dijo William Colgan, experto del Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia y coautor del estudio.

“Es hielo muerto. Se derretirá y desaparecerá de la capa de hielo. Ese hielo se enviará al océano, sin importar el escenario climático que adoptemos ahora”, dijo Colgan en una conferencia de prensa.

El autor principal del estudio, Jason Box, un experto en glaciares de Groenlandia, advirtió que la situación era «un pie en la tumba».

Los inevitables 27 centímetros resaltados por el estudio es más del doble del aumento del nivel del mar que los científicos esperaban del derretimiento del hielo en Groenlandia.

La investigación, publicada en la revista Nature Climate Change, señala que puede alcanzar los 78 centímetros.

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Por otro lado, el informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) del año pasado predijo un rango de 6 a 13 centímetros para un probable aumento del nivel del mar, debido al derretimiento del hielo de Groenlandia para el año 2100.

En este trabajo, los científicos examinaron el hielo en riesgo. En perfecto equilibrio, las nevadas de las montañas de Groenlandia descienden, recargan y espesan los flancos de los glaciares, equilibrando lo que se está derritiendo.

Pero en las últimas décadas ha habido menos «repostaje» y más descongelación, lo que crea un desequilibrio.

Los autores del libro analizaron la proporción de lo que se suma a lo que se pierde y calcularon que el 3,3% del volumen total del hielo de Groenlandia se derretirá, pase lo que pase en el mundo con la reducción de la contaminación del aire por carbono, apuntó Colgan.

Más de 120 billones de toneladas de hielo ya están condenadas a derretirse debido a la incapacidad de la capa de hielo para reconstruir las paredes.

«Es una pérdida muy grande y tendrá un efecto perjudicial en las costas de todo el mundo», dijo David Holland, de la Universidad de Nueva York, quien recientemente regresó de Groenlandia pero no participó en la encuesta.

Es la primera vez que los científicos calculan una pérdida mínima de hielo, y el aumento del nivel del mar que provoca, para Groenlandia, una de las dos capas de hielo masivas del planeta.

Ambos están disminuyendo lentamente debido al cambio climático por la quema de carbón, petróleo y gas natural.

El tiempo es una pregunta sin respuesta en el estudio. Los investigadores subrayaron que no pueden estimar cuándo se derretirá el «hielo condenado», pero destacaron que será «en este siglo», aunque no lo asumen concretamente.

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