El desarrollo rural sostenible es la nueva prioridad de la Gran Muralla Verde

Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, la Gran Muralla Verde ha cambiado su enfoque hacia un desarrollo rural más amplio, lo que ayuda a los países del Sahel y del Sahara a afrontar los desafíos de la sostenibilidad.

Este desarrollo rural incluye “la mejora de los sistemas de producción que apoyan los medios de vida de los pequeños agricultores y las comunidades pastoriles para aumentar la seguridad alimentaria, crear empleos y estimular la economía local, a través de la gestión sostenible de la tierra”, explicó el coordinador de la iniciativa Gran Muralla Verde. (GGW) del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), Adamou Bouhari, hablando con la agencia Lusa.

El Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM), junto con el PNUMA, el Banco Mundial y la Agencia de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), han desempeñado un papel destacado en la transformación de la iniciativa original, que era la plantación de árboles, en una centrada en gestión integrada de los recursos naturales para mejorar los medios de vida y los paisajes, dijo Bouhari.

“GGW revierte la desertificación y la degradación de la tierra en un momento en que el cambio climático y la pérdida de biodiversidad amenazan la seguridad alimentaria”, advirtió Tina Birmpili, secretaria ejecutiva de la Convención de las Naciones Unidas para Combatir la Desertificación (UNCCD).

“Cuando esté terminado, habrá restaurado 100 millones de hectáreas de tierras degradadas en los 11 países de la región sahelosahariana y habrá creado hasta diez millones de puestos de trabajo”, dijo el funcionario, en un informe publicado por la Organización para la Cooperación Económica y Desarrollo (OCDE).

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Todos los países de GGW en la región subsahariana pertenecen al grupo de estados menos desarrollados del mundo, dijo Bouhari.

Algunos países comenzaron a implementar actividades de GGW desde 2007, mientras que otros comenzaron en 2014, cuando se ratificó el proyecto.

“Las disparidades entre los logros de diferentes países también se derivan de las condiciones específicas de cada país, que a veces retrasan el proceso de implementación planificado”, explicó Bouhari.

Los 11 estados miembros de GGW participan en diferentes actividades de gestión sostenible de la tierra, incluidas medidas de conservación del agua y el suelo, así como actividades en la silvicultura y la agricultura.

En este contexto, la tierra se ha restaurado y conservado para aumentar la resiliencia al cambio climático y garantizar la producción sostenible de alimentos, como la reforestación.

Otras medidas fueron la creación de huertas, así como jardines polivalentes y viveros comunitarios para la producción de plantas.

Además, dado que la sequía y la escasez de agua son uno de los principales problemas ambientales en la región del Sahel, la mayoría de los países han abordado este problema mediante medidas de conservación del agua como la gestión de cuencas, pendientes, técnicas de perforación y recuperación de agua.

“Los árboles plantados son autóctonos y tienen un alto valor económico y potencial para desarrollar la cadena de valor”, explicó el coordinador.

Estos incluyen especies de acacia en Chad, Níger, Malí, Senegal o Sudán, baobab principalmente en Senegal o incluso moringa en Burkina Faso, Níger y Malí.

En algunos países se está implementando energía renovable, especialmente la energía solar, que se utiliza para perforar agua, dijo.

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“Existe potencial para la energía eólica e hidroeléctrica, pero aún no se han explorado, ciertamente debido a los recursos financieros limitados”, concluyó Bouhari.

Para la organización no gubernamental (ONG) Greenpeace, “es igualmente importante luchar contra la tala ilegal y otros factores de degradación continua”, dijo a Lusa África, el coordinador de comunicaciones internacionales de Greenpeace, Tal Harris.

Para la ONG, si la iniciativa se ejecuta bien, “un billón de árboles plantados, de especies nativas, puede ayudar a conectar los ecosistemas naturales existentes”.

GGW también puede “ayudar a diversificar los paisajes agrícolas degradados”, combatir la desertificación “y fortalecer la resiliencia de los paisajes a los impactos climáticos emergentes, mediante la creación de un mejor microclima”, dijo Harris.

Si las cuencas hidrográficas y la biodiversidad están protegidas y “gestionadas de manera sostenible en manos de las comunidades, pueden generar ingresos a través de la financiación internacional”, dijo Harris.

“Necesitamos reducir urgentemente las emisiones [de carbono] en todos los sectores y restaurar los ecosistemas ”, concluyó.

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