El dinero del petróleo está inundando Guyana. ¿Quién se beneficiará? | Economía

Desde que ExxonMobil descubrió vastas reservas de petróleo frente a las costas de Guyana en 2015, los líderes gubernamentales han prometido que el oro negro transformará la suerte de uno de los países más pobres de América del Sur.

Solo este año, se espera que la economía de Guyana crezca un 48%, la tasa más rápida del planeta, según el Banco Mundial. Pero mal administrados, advierten expertos en desarrollo y diplomáticos, estos recursos alimentarán la política racial y sobrecalentada de Guyana mientras agregan al país a una larga lista de «estados petroleros» cuya gente ha permanecido empobrecida a pesar de la gran riqueza de recursos. .

En mayo, el gobierno de Guyana anunció que había utilizado por primera vez el fondo soberano que retiene las regalías pagadas por los productores de petróleo. Al finalizar el año, los retiros superarán los $600 millones, cifra que pronto alcanzará los miles de millones.

Para 2027, Exxon y sus socios, Hess y CNOOC de China, tienen como objetivo bombear 1,2 millones de barriles por día del lecho marino de Guyana, convirtiendo al país en el mayor productor per cápita del mundo.

«Prepárese para un flujo masivo de ingresos del gobierno con poca experiencia en cómo administrarlo», escribieron analistas de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional en un informe publicado a principios de este año.

El gobierno actual, respaldado en gran parte por guyaneses de ascendencia india, dice que el auge petrolero financiará un gran desarrollo centrado en la infraestructura y la educación para las 790.000 personas estimadas en el país.

“Nuestro compromiso como gobierno es garantizar que las oportunidades sean reales en todo el país, sin importar dónde viva, sin importar por qué candidato votó alguien”, dijo en una entrevista la ministra de Finanzas de Guyana, Ashni Singh.

Pero muchas comunidades, particularmente en áreas asociadas con la oposición afroguyanesa, se muestran escépticas. Algunos se quejan de que el dinero y los contratos ya están llegando a los partidarios del gobierno y dicen que el partido gobernante está instalando aliados en los órganos para gobernar la nueva riqueza del país, lo que los líderes guyaneses niegan.

“Lo que están tratando de hacer es usar el petróleo para patrocinio político”, dijo Aubrey Norton, legislador federal y líder de la oposición. “No hay visibilidad”.

Gran oportunidad, momento complejo

Oculta entre Venezuela y Surinam, la política ha sido inestable durante mucho tiempo en Guyana, en parte debido a la competencia entre sus principales grupos étnicos.

Los descendientes de esclavos africanos constituyen alrededor del 30% de la población. Otro 40% de los guyaneses son descendientes de trabajadores contratistas indios. Los pueblos métis y nativos americanos constituyen gran parte del resto.

Vista del paisaje urbano cerca del río Demarara en Georgetown, capital de Guyana, 20 de mayo de 2022 — Foto: Gram Slattery/Reuters

El presidente Irfaan Ali del Partido Progresista del Pueblo (PPP), vinculado principalmente a los indoguyaneses, asumió el poder en 2020 después de un estancamiento político de meses tras unas elecciones disputadas.

En la legislatura, el PPP ahora puede tomar decisiones cruciales sobre el futuro de la nación gracias a una ventaja de dos escaños sobre la oposición, liderada por un grupo de partidos predominantemente afroguyanés conocido como la Asociación para la Unidad Nacional (UNPA) .

En los últimos meses, las dos partes se han enfrentado sobre todos los temas de cómo se deben auditar las crecientes cuentas del gobierno hasta los nombramientos clave.

Pero quizás la disputa más central ha sido sobre cómo gobernar el Fondo de Recursos Naturales, el fondo de riqueza soberana que posee las regalías petroleras de Guyana.

Entre los temores de los opositores a la legislación actual, que entró en vigor este año, está que no tienen derecho a designar representantes en su junta directiva. Es una gran preocupación en un país con un historial de corrupción endémica, dicen.

El gobierno califica estas preocupaciones de infundadas. Singh, el ministro de finanzas, dijo a Reuters que una propuesta del gobierno anterior, UNAP, que gobernó el país de 2015 a 2020, centralizaría aún más el poder en manos del partido gobernante.

En todo caso, argumentó, las facultades de los designados para el consejo de gobierno son indiscutibles. La oposición responde diciendo que ese no es el problema. Independientemente de las calificaciones de un individuo, merecen un asiento en la mesa.

“Cuando todos están de un lado, envía un mensaje, y es que el fondo se politizará”, dijo Vincent Adams, un exregulador ambiental cuyo nombramiento de oposición a la junta fue rechazado por el gobierno.

Además de los pasillos de la Asamblea Nacional, las comunidades afroguyanesas han salido a la calle varias veces para quejarse de la supuesta distribución injusta de los recursos por parte del gobierno.

En una entrevista, el líder de la oposición, Norton, argumentó que el uso generoso de donaciones en efectivo por parte del gobierno, a menudo administrado por burócratas locales, fomenta la corrupción y el clientelismo político.

El gobierno siempre ha negado la corrupción y dijo que los programas de donación están sujetos a auditoría federal. Externamente, el gobierno ha estado dispuesto a adoptar una retórica inclusiva.

Pero la carrera por los recursos suele ser más sutil que una batalla por bolsas de dinero.

Bajo el gobierno anterior, muchas granjas azucareras estatales fueron cerradas o reducidas en medio de la disminución de la productividad. Esto ha enfurecido a la comunidad indoguyanesa, cuyos miembros constituyen la gran mayoría de los trabajadores de estas propiedades.

Desde que el gobierno cambió de manos, las tornas han comenzado a invertirse, y muchos afroguyaneses se quejan de que las comunidades productoras de azúcar están recibiendo inversiones masivas, mientras que sus propios vecindarios están siendo abandonados.

La finca Uitvlugt, al oeste de Georgetown, perdió a cientos de trabajadores en otras industrias porque el gobierno anterior se negó a ajustar los salarios, dijo su gerente, Yudhishthira Mana.

Pero el año pasado, la inversión del gobierno volvió. «Lo que está pasando con el azúcar ahora, nunca lo había visto en mi vida en términos de inyección de capital», dijo Mana, un veterano de 38 años en el negocio. Relató, con una sonrisa, una visita reciente del presidente Ali, cuya residencia personal está cerca.

Cincuenta millas al sur, sin embargo, en la ciudad minera de bauxita de Linden, mayoritariamente afroguyanesa, gran parte de la población se muestra cautelosa.

El gobierno ha realizado importantes inversiones allí, incluido un esfuerzo agresivo para pavimentar y repavimentar caminos en mal estado en el área remota.

Pero muchos residentes sospechan que en su vecindario se paga menos de lo que debería.

“Estamos de luto porque parece que Linden no se está beneficiando como el resto del país”, dijo Charles Antigua, un minero jubilado.

La sensación de desigualdad también se ve alimentada por el hecho de que la mayoría de los principales empresarios del país son indoguyaneses, lo que da a sus sucesores una gran ventaja para beneficiarse directamente del sector petrolero en rápido crecimiento.

Uno de esos contratistas, Nazar Mohamed, desarrollador de puertos, dijo en una entrevista que el presidente Ali le preguntó si podía agregar un inversionista afroguyanés a un proyecto planeado cerca de Georgetown, pero pocos tenían los recursos.

La oficina de Ali no respondió a una solicitud de comentarios sobre la supuesta orden.

“Nos acercamos a varias personas”, dijo Mohamed. “Pero ni siquiera recibieron dinero para los estudios, y mucho menos para construir el proyecto”.

Ubicada en América del Sur, Guyana está bañada por el Océano Atlántico al norte, limita al sur con Brasil, al este con Surinam y al oeste con Venezuela. Guyana es el cuarto país más pequeño y el único de habla inglesa en América del Sur.

Guyana fue colonizada primero por los holandeses de 1667 a 1814, luego por los británicos de 1814 a 1966 y obtuvo la independencia el 26 de mayo de 1966.

El país está compuesto por 10 regiones administrativas. Georgetown es la capital y se encuentra en la costa. La población, según el World Fact book de la CIA, se estimó en 2016 en 735.000 habitantes, de los cuales el 90% vive en la costa.

Hay 7.900 km de carreteras y 1.000 km de vías fluviales, incluidos los ríos Berbice, Demerara y Essequibo. Hay dos aeropuertos internacionales: el Aeropuerto Internacional Cheddi Jagan y el Aeropuerto Internacional Eugene F. Correia.

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