El ejercicio puede aumentar la respuesta a la vacuna

Los ciclistas recorren Mount Seymour Road en Vancouver, Canadá, el 10 de julio de 2020 (Alec Jacobson / The New York Times)

Si es un atleta, puede obtener una mayor inmunidad a la vacuna contra la gripe que las personas menos activas, según dos nuevos estudios complementarios y oportunos sobre la relación entre el ejercicio y las vacunas. Ambas encuestas, en las que participó el mismo grupo de corredores, nadadores, luchadores, ciclistas y otros deportistas de élite, sugieren que el entrenamiento intenso aumenta nuestra respuesta a la vacuna, hallazgo de especial relevancia en este momento a medida que nos acercamos. la estacion. gripe y los investigadores están trabajando para desarrollar una vacuna contra COVID-19.

Obviamente, durante la pandemia actual, es deseable tener un sistema inmunológico listo para combatir infecciones virales y responder vigorosamente a las vacunas. En general, como muestran la mayoría de los experimentos científicos, el ejercicio contribuye a la inmunidad. Las personas que hacen ejercicio con frecuencia y con moderación tienden a contraer menos resfriados y otros virus que las personas sedentarias. Más inmediatamente, si ejercita su brazo en las horas previas a la vacuna contra la gripe, puede desarrollar una respuesta de anticuerpos más fuerte que si lo deja en reposo, indican algunos estudios a pequeña escala.

Sin embargo, también se ha sugerido que, en determinadas circunstancias, el ejercicio podría reducir la respuesta inmunitaria. Algunas investigaciones epidemiológicas e historias personales de los atletas indican que el ejercicio intenso y extenuante puede afectar la inmunidad a corto plazo. Por ejemplo, los corredores de maratón informan contraer un resfriado a una tasa desproporcionadamente alta poco después de una carrera, aunque algunos fisiólogos sospechan que estos problemas respiratorios posteriores a la carrera son de origen inflamatorio y no infeccioso.

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La conclusión es que quedan muchas preguntas sin respuesta sobre si el entrenamiento intenso afecta la inmunidad y la capacidad de nuestro cuerpo para responder favorablemente a una vacuna, como la vacuna contra la gripe estacional, y de qué manera.

Entonces, para los nuevos estudios, los investigadores de la Universidad de Saarland en Alemania y otras instituciones decidieron convencer a un gran grupo de atletas competitivos para que se vacunen, una empresa más difícil que la mayoría. no podíamos esperarlo. En las encuestas, los atletas de élite generalmente informan tasas de vacunación relativamente bajas contra la influenza y otras enfermedades, con muchas preocupaciones de que la vacuna cause efectos secundarios que afecten su entrenamiento.

A pesar de esto, los investigadores lograron reunir a 45 atletas de élite jóvenes y en forma, hombres y mujeres. Los deportes que practicaban iban desde eventos de resistencia, como el maratón, hasta deportes de fuerza, incluida la lucha libre y el lanzamiento de martillo, hasta deportes de equipo, como baloncesto y bádminton. Todos los voluntarios estaban en medio de sus temporadas competitivas mientras estudiaban.

Para el primero de dos experimentos con estos atletas, que se publicó en enero en la revista Brain, Behavior, and Immunity, los investigadores esperaban determinar si ser un atleta y tener la forma física superior de un atleta podría acelerar o dificultar la reacción. . vacunación de jóvenes contra la influenza. Por lo tanto, los científicos también incluyeron a otros 25 hombres jóvenes sanos que no eran atletas para formar el grupo de control. Los investigadores tomaron muestras de sangre de todos los participantes.

Posteriormente, los jóvenes recibieron la vacuna contra la gripe y tomaron nota de los efectos secundarios que tenían, como dolor en el brazo. Los grupos regresaron al laboratorio para análisis de sangre de seguimiento después de una semana, dos semanas y seis meses después de la vacunación. Luego, los investigadores analizaron las muestras de sangre en busca de células inmunes y anticuerpos contra la gripe.

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Los expertos han encontrado muchas más de estas células en la sangre de los atletas, especialmente en la semana posterior a la inyección, cuando las respuestas celulares de todos los participantes alcanzaron su punto máximo. Los atletas mostraron una “respuesta inmune más fuerte”, con quizás mejor protección contra la infección por influenza que otros jóvenes, dijo Martina Sester, inmunóloga de la Universidad de Saarland y coautora del estudio. .

Los investigadores creen que el sistema inmunológico de los atletas fue fortalecido y ajustado por las demandas físicas diarias y el daño del entrenamiento, lo que les permitió responder a la vacuna de manera tan efectiva.

Sin embargo, estos resultados, aunque notables, no tienen en cuenta los efectos graves del ejercicio o la posibilidad de que un solo entrenamiento intenso pueda alterar la respuesta del cuerpo a la vacuna, para bien o para mal. Entonces, para el segundo de los nuevos estudios, que se publicó en julio en Medicine & Science in Sports & Exercise, los investigadores analizaron los mismos datos, pero ahora se enfocaron solo en las respuestas inmunes de los atletas.

Compararon la cantidad de células inmunes y anticuerpos presentes en los atletas que habían sido vacunados contra la gripe dentro de las dos horas de su entrenamiento con aquellos cuya vacuna se les dio un día después de su último entrenamiento. Si el entrenamiento intenso atenuó las reacciones inmunes, entonces el primer grupo debería mostrar menos células inmunes nuevas que aquellos que fueron vacunados después de un largo período de descanso.

Sin embargo, los investigadores no encontraron diferencias. Ya sea que las vacunas se administraron después del entrenamiento o al día siguiente, sus respuestas inmunes fueron las mismas. El entrenamiento intenso previo no había disminuido (ni mejorado) la respuesta.

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Juntos, los dos estudios confirman que estar en buena forma puede aumentar la protección que obtenemos de una vacuna, sin importar cuánto hagamos ejercicio antes de la inyección o cuándo lo hagamos, dijo Sester. .

Por supuesto, esta investigación se centró en atletas de élite y competitivos, lo que la mayoría de nosotros no lo somos, pero Sester cree que incluso los atletas casuales, con objetivos más recreativos, pueden tener mejores resultados. respuestas a la vacuna contra la gripe que las personas sedentarias. Además, ella y sus colegas esperan que la aptitud mejore las respuestas inmunitarias a otras vacunas, incluidas las que están en desarrollo para COVID-19.

“Los principios básicos de la respuesta a la vacuna son probablemente los mismos”, dijo Sester. Sin embargo, el experto asegura que futuros estudios deberán confirmar esta posibilidad, siempre que la vacuna esté disponible.

* Copyright: 2020 The New York Times Company

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