El embajador de Estados Unidos en Corea del Sur, Harry Harris, se afeita el controvertido bigote

Racism, history and politics: Why South Koreans are flipping out over a US ambassador's mustache
Harry Harris Pidió a un barbero en Seúl que se quitara el vello facial espeso después de sufrir durante el verano cálido y húmedo en la capital de Corea del Sur, y la embajada publicó un video en Twitter documentando la experiencia el sábado.

“Con la ayuda de su asesor principal @sykimsy, @USAmbROK Harris visitó una barbería local clásica para volverse un poco ‘más fresco’ durante los calurosos meses de verano”, se lee en la publicación.

En el video, Harris se queja del clima reciente en Seúl antes de sentarse a afeitarse el bigote por el barbero Sr. Oh.

Más tarde, Harris escribió un mensaje posterior al afeitado en su propia cuenta de Twitter.

“Me alegro de haber hecho esto. Para mí fue mantener el ‘stache’ o perder la máscara. El verano en Seúl es demasiado caluroso y húmedo para ambos”. él dijo.

El uso de máscaras, las pruebas y el rastreo de contactos han sido partes importantes de la respuesta del coronavirus de Corea del Sur, que ha sido ampliamente elogiada.

Hasta ahora, el país ha registrado poco más de 14,000 casos y 299 muertes, según cifras de la Universidad Johns Hopkins.

Harris ha sido embajador de EE. UU. En Corea del Sur desde julio de 2018, y su vello facial previamente atrajo críticas extrañas de un pequeño sector de la sociedad.

En enero, Harris dijo a los periodistas que su bigote “por alguna razón se convirtió en un punto de fascinación aquí en los medios” después de que fue sometido a un vitriolo caliente en línea.

La esencia de la crítica fue que con el bigote, Harris se parecía a los vilipendiados líderes japoneses que gobernaron la península de Corea con un puño de hierro durante la ocupación japonesa de 1910 a 1945.

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Algunos de los líderes de guerra más prominentes de Japón, incluidos el emperador Hirohito y Hideki Tojo, el primer ministro que luego fue ejecutado por un tribunal de posguerra, tenían bigotes.

Bajo el dominio japonés, muchos coreanos fueron brutalizados, asesinados y esclavizados. Está dentro de la memoria viva de los coreanos mayores y sigue siendo un tema muy emotivo tanto en Corea del Norte como en Corea del Sur. En los últimos años, los problemas relacionados con las reparaciones japonesas por su comportamiento en Corea se han convertido en un punto de discusión entre Japón y Corea del Sur.

Otro problema es que Corea del Sur es una sociedad homogénea donde las familias de raza mixta son raras y la xenofobia sigue siendo común.

Harris nació en Japón de una madre japonesa y un padre estadounidense, que era un oficial de la Marina, y algunos comentaristas en línea han señalado la herencia de Harris junto con el bigote en sus críticas.

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Pero Harris no es japonés, es ciudadano estadounidense. Y llamarlo por su ascendencia japonesa seguramente se consideraría racista en los Estados Unidos.

“Entiendo la animosidad histórica que existe entre ambos países, pero no soy el embajador japonés-estadounidense en Corea, soy el embajador estadounidense en Corea”, dijo Harris en una entrevista con Korea Times en diciembre.

“Y tomar esa historia y ponérmela simplemente por un accidente de nacimiento, creo que es un error”.

Joshua Berlinger de CNN contribuyó a este informe.

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