El lagarto del Triásico recién descubierto podría flotar bajo el agua para atrapar a sus presas

Hace unos 240 millones de años, el depredador del Triásico Brevicaudosaurus jiyangshanensis se escondió, casi inmóvil, en el mar, y los investigadores encontraron pistas en su esqueleto que podrían explicar sus inusuales métodos de caza.

Científicos de la Academia China de Científicos en Beijing y el Museo Canadiense de la Naturaleza en Ottawa estudió dos esqueletos descubiertos en una fina capa de piedra caliza en dos canteras en el suroeste de China. El esqueleto más completo, que mide poco menos de 60 centímetros de largo, fue encontrado en una cantera en Jiangshan.

Los expertos identificaron los restos de 240 millones de años como una especie de notosaurios previamente desconocida: reptiles marinos de cabeza pequeña con colmillos, extremidades en forma de aletas y un cuello largo. Por lo general, los notosaurios tenían una cola más larga, que los expertos creen que se usaba para la propulsión, pero el reptil recién descubierto tenía una cola corta y plana.

Las patas delanteras del reptil estaban más desarrolladas que las traseras y podrían haber contribuido a ayudar al animal a nadar, anotaron los investigadores. Con sus huesos gruesos y densos, incluidas las vértebras y las costillas, probablemente tenía un aspecto robusto y robusto.

Y lo que es más, Brevicaudosaurus jiyangshanensis no era necesariamente un nadador rápido, creen los expertos, según la evidencia. Sin embargo, sus densos huesos pueden haberle proporcionado una ventaja: estabilidad. Sus huesos gruesos y de gran masa podrían haberlo hecho flotante neutralmente en aguas poco profundas, y con la ayuda de su cola plana, el depredador podría flotar inmóvil bajo el agua con poca energía.

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Cazador sigiloso

Los investigadores también creen que la criatura podría haber usado su flotabilidad neutral para acechar el lecho marino en busca de su próxima comida.

“Nuestro análisis de dos esqueletos bien conservados revela un reptil con un cuerpo ancho y paquostótico (huesos más densos) y una cola muy corta y aplanada”, dijo el coautor del estudio, Qing-Hua Shang, paleontólogo de la Academia China de Ciencias. en una oracion. “Se puede usar una cola larga para moverse a través del agua, generando empuje, pero la nueva especie que hemos identificado probablemente era más adecuada para colgar cerca del fondo en un mar poco profundo, usando su cola corta y aplanada para mantener el equilibrio, como un submarino flotar, lo que le permite conservar energía mientras busca presas “, agregó Shang.

El reptil era muy adecuado para la caza submarina: la flotabilidad neutra también debería haberle permitido caminar sobre el lecho marino en busca de presas de movimiento lento. Mientras tanto, las costillas de alta densidad del esqueleto también sugieren que el reptil tenía pulmones grandes, lo que aumenta el tiempo que la especie puede pasar sin salir a la superficie.

Los paleontólogos encontraron otra característica que ayudaría al Brevicaudosaurus en sus hazañas submarinas: la criatura también tenía un estribo largo y grueso (huesos en forma de barra en el oído medio, utilizados para la transmisión de sonido) que podrían haber ayudado al reptil a oír bajo la superficie.

“Quizás este pequeño reptil marino de natación lenta tuvo que estar atento a los grandes depredadores mientras flotaba en las aguas poco profundas, además de ser un depredador en sí mismo”, dijo el coautor Xiao-Chun Wu, paleobiólogo del Museo Canadiense de la Naturaleza. , en una oracion.

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