El lago antártico desaparece abruptamente, según muestran imágenes de satélite

Durante ese mes de junio, un gran lago en la capa de hielo Amery en el este de la Antártida desapareció repentinamente, dejando un cráter de 11 kilómetros cuadrados y 80 metros de profundidad, según The Independent.

Se cree que el enorme volumen de agua del lago se escapó al océano y se derritió a través del hielo hasta los 1.400 metros.

El descubrimiento alarmó a los científicos, ya que el aumento de las temperaturas debido a la crisis climática ha provocado niveles más altos de derretimiento de la superficie, que se está acumulando en las plataformas de hielo de la Antártida.

Los lagos, que resultan de esta acumulación de agua, pueden fracturarse a través del hielo y, como en este caso, provocar el colapso de las plataformas, lo que aumenta los niveles de pérdida de hielo del continente.

Las plataformas de hielo que rodean la Antártida son barreras críticas que actúan para contener una mayor pérdida de hielo de los glaciares y casquetes de hielo que cubren la masa del continente.

Aunque el continente se encuentra actualmente en pleno invierno, los científicos han podido “ver” el lago y el cráter que dejó atrás, gracias a las imágenes de un satélite radar.

Los expertos dijeron que después del drenaje, en el sitio del lago, había una depresión en forma de cráter en la superficie del témpano de hielo, que cubría unos 11 kilómetros cuadrados.

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La depresión de la superficie, conocida como sumidero de hielo, contenía los restos fracturados del delgado hielo que cubría el lago.

“Creemos que el peso del agua acumulada en este lago profundo ha abierto una grieta en el hielo, un proceso conocido como hidrofractura, que hace que el agua fluya hacia el océano”, dijo el autor principal del estudio, Roland Warner, citado por ‘Independiente’.

Se cree que procesos de hidrofractura similares han sido parte de otros colapsos de la plataforma de hielo en la Península Antártica, pero los investigadores dijeron que nunca habían visto una hidrofractura tan profunda como esta.

El hielo marino de Amery es el tercero más grande de la Antártida. Forma parte de una importante cuenca de drenaje para la parte oriental del continente y el nivel freático es enorme, cubriendo 60.000 kilómetros cuadrados de agua.

El drenaje del gran lago se detectó utilizando un instrumento láser de luz verde en el ICESat-2 de la NASA. Esta herramienta satelital transmite pulsos de fotones y ubica con precisión el punto de reflexión de cada fotón, que recibe a cambio de la Tierra.

Si bien los científicos advirtieron que no podían atribuir directamente el colapso del lago a la crisis climática global, sugirieron que el evento podría mostrar cómo los grandes casquetes polares están respondiendo al calentamiento de la temperatura del aire.

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