El lago más grande del mundo se está secando | Ciencias

Una de las mayores catástrofes ambientales del siglo XX fue la casi total desaparición del Mar de Aral. El siglo XXI puede ser la desecación del lago más grande del planeta. Un grupo de científicos advierte que el Mar Caspio podría perder hasta un tercio de su superficie para el 2100. En el primer caso, el origen del desastre fue la política agraria de la ex Unión Soviética y las repúblicas sucesoras. En el segundo, es el cambio climático el que está evaporando más agua de la que proviene de los ríos.

El mar Caspio, una de las fronteras naturales entre Asia y Europa, ha estado perdiendo agua desde la década de 1970. Sin embargo, la tasa de reducción fue de uno o dos centímetros por año. Parecía una pérdida aceptable en un enorme lago de 371.000 km², un área un poco más grande que la de Mato Grosso do Sul. en las próximas décadas.

“Nuestro modelo predice una caída de nueve metros en el nivel del mar Caspio en un escenario de emisiones [do CO2] intermedio, y 18 metros en un escenario de altas emisiones hasta finales de siglo ”, afirma Matthias Prange, investigador de la Universidad de Bremen (Alemania) y coautor de este estudio sobre la evolución de este lago salado. Midiendo por el área que se secó, en el primer caso el Caspio perdería el 23% de su superficie, dice el estudio. En el segundo, lo más probable es que si no se cumplen los Acuerdos de París sobre cambio climático, el 34% de este mar desaparecería.

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El agua del Caspio depende de tres factores principales: el río Volga representa el 90% de su volumen de agua. Otro aporte significativo es el de las lluvias invernales. En el otro lado de la ecuación están las pérdidas por evaporación cuando el termómetro sube. De los tres, lo que está cambiando es la temperatura, muestra el estudio, publicado en la revista científica. Comunicaciones Tierra y Medio Ambiente.

“En el caso del Mar Caspio, el efecto de la evaporación es, con mucho, el más importante”, dice Prange. De hecho, todo indica que se espera que aumenten las lluvias invernales en la parte norte de la cuenca del Volga. “Por lo tanto, el caudal del río y su descarga en el Mar Caspio pueden aumentar levemente en el futuro. Sin embargo, el mayor efecto de la evaporación del lago conducirá a la proyectada disminución del nivel del mar ”, agrega.

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Aquí se produce un fenómeno aparentemente paradójico: si bien el calentamiento provoca un aumento del nivel de los océanos, por el derretimiento de los polos, reducirá el volumen de los mares interiores y de los grandes lagos por efecto del aumento de las temperaturas.

Los autores no creen que las situaciones de Aral y Caspian sean comparables. El primero, del que queda menos del 10%, fragmentado en dos pequeños mares inviables, está condenado al fracaso. El segundo todavía tendría, en el peor de los casos, el 66% de su superficie, con profundidades de hasta 1.000 metros. Pero la pérdida de solo un tercio puede convertirlo en un mar biológicamente muerto.

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“Inicialmente no afectará mucho a las zonas más profundas, pero al final, la caída del nivel del mar provocará tres efectos que podrían desencadenar anoxia [ausência de oxigênio] también en las profundidades ”, advierte el geólogo Frank Wesselingh, de la Universidad de Utrecht (Holanda), coautor del estudio. La menor cantidad de hielo disponible y el oxígeno que contiene, la concentración excesiva de nutrientes que traen los ríos y el aumento de las temperaturas “crean las condiciones perfectas para privar a las zonas más profundas del Caspio de sus niveles de oxígeno (ya naturalmente bajos) y podrían acabar con toda la vida ”, concluye.

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