Taller de reparación de calzado de Nueva York que sobrevivió el 11 de septiembre golpeando el encierro de COVID-19

Taller de reparación de calzado de Nueva York que sobrevivió el 11 de septiembre golpeando el encierro de COVID-19

Asimenia Polychronakis estaba decidida a reabrir Minas Shoe Repair en junio, el 50 aniversario del negocio que fundó su difunto padre.

Antes de la pandemia, la devota hija, de 37 años, estaba planeando un tributo apropiado a su padre, Minas, un inmigrante de Grecia, que se hizo internacionalmente conocido después del 11 de septiembre cuando su tienda fue destruida en el World Trade Center. Su historia fue contada en innumerables artículos ahora pegados en las paredes del negocio reubicado en 63 Wall Street.

Tenía la esperanza de celebrar con un poco de alboroto y promociones especiales, como un limpiabotas por 75 centavos, el costo en 1970.

En cambio, Polychronakis abrió silenciosamente las puertas el 15 de junio a pesar de las calles vacías y las torres de oficinas del Distrito Financiero.

Todavía no hay limpiabotas en servicio, porque “nadie está vestido” y muy pocas personas están de vuelta en sus oficinas, dijo.

Pero ver a sus antiguos clientes ha sido uno de los puntos más brillantes de su nuevo día.

Bianca Alexis ha sido mecenas durante 10 años y se hizo amiga de Minas, con quien habló sobre cocina y política.

“Es increíble verlos abrir de nuevo”, dijo Alexis, y agregó que trajo un par de zapatos blancos que tenían que volver a pintar.

Luego está el médico francés, un cliente durante 15 años, que entró con 14 pares de zapatos en los primeros días después de la reapertura de la tienda.

“En todos los años que ha estado entrando, nunca la he visto traer el mismo par de zapatos dos veces”, dijo Polychronakis.

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Aún así, los tiempos son difíciles: los ingresos han bajado, estima, en un 90 por ciento respecto al año anterior, y el verano ya es la temporada lenta para la reparación de calzado.

Ella ha solicitado un préstamo PPP de $ 40,000 para traer de vuelta a sus cinco empleados para trabajar a tiempo completo y ayudar con las facturas.

El ritmo frenético al que estaba acostumbrado Polychronakis –semanas de trabajo de seis días, algunas noches trabajando hasta las 3 a.m.– se ha reducido a cinco días a la semana, de 10 a.m. a 5 p.m., por ahora.

Asimenia Polychronakis
Asimenia PolychronakisAnnie Wermiel / NY Post

La decisión más difícil que tuvo que tomar fue cerrar una segunda tienda, Omega Repair, ubicada a una cuadra de distancia, el 30 de junio.

Ella dijo que hay una ventaja: “Retiré a mi madre, que tiene 65 años. [and managed Omega]. Quiero que ella pueda relajarse “.

Al mirar alrededor de Minas, Polychronakis se pregunta acerca de los zapatos no reclamados, más de 100 pares, en sus estantes y si alguno de ellos pertenece a clientes que han fallecido por el virus o han perdido sus empleos “y no están pensando en sus zapatos y bolsos”. “

Durante los tres meses que cerró la tienda, solo 10 clientes llamaron para recoger los zapatos que habían dejado en la tienda en marzo.

Pero hay signos alentadores. Algunos clientes enviaron zapatos para repararlos durante el cierre, otro trajo un pequeño mueble de cuero para coser y los lugareños que la necesitan realmente la necesitan. Ella mencionó a un abogado cuya oficina reabrió sus puertas cerca, y él se detuvo para resolver sus zapatos.

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“Todavía estoy tratando de ser optimista y paciente”, dijo Polychronakis. “Puedo escuchar la voz de mi padre en mi cabeza diciéndome que mantenga la fe”.

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