El mejor día de Rick Wise podría durar para siempre con el DH universal que se avecina

El mejor día de Rick Wise podría durar para siempre con el DH universal que se avecina

Al entrar desde el bullpen en el Riverfront Stadium ese bochornoso miércoles por la noche, Rick Wise sabía que tenía algunos problemas. Había estado luchando contra la gripe durante días. En su inicio anterior en el Shea Stadium, había jadeado durante cinco entradas, permitiendo siete hits a los Mets en una derrota por 6-5 para sus Filis. Todavía se sentía mal.

“Pero fue mi turno de tomar la pelota”, dice Wise. “Entonces iba a tomar la pelota, porque a nadie le importaba mucho si te sentías al 100 por ciento. Si es tu día, es tu día “.

La sesión de bullpen había sido terrible. Sus calentamientos antes del final del primero fueron igual de malos. De alguna manera, indujo a Pete Rose y George Foster a ponerse en marcha, y ponchó a Lee May. Él caminó hacia el refugio imaginando que acababa de escapar con hurto.

“Se sentía como si mi pelota se estuviera deteniendo a mitad de camino hacia el plato”, recuerda Wise por teléfono con una risita desde su larga casa en Beaverton, Oregon. “Quiero decir, no tenía nada”.

Larry Bowa, jugando al campocorto esa noche, respalda ese recuerdo.

“Sin embargo, es un juego divertido”, dice Bowa. “Las noches que te sientes terrible, a veces esas son las noches en que haces algo increíble”.

Durante los siguientes 90 minutos, el 23 de junio de 1971, el calor ayudó a Wise, eliminando su miseria. Cincinnati, que defendía a los campeones de la Liga Nacional, estaba peleando ese año, pero seguía siendo la Gran Máquina Roja del saber: Rose, Johnny Bench, Tony Perez, May, Hal McRae. Pero también estaban nerviosos, pirateando muchos lanzamientos iniciales.

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Rick Wise después de lanzar un juego sin hits y lanzar dos jonrones en el mismo juego contra los Rojos en 1971.AP

Mientras tanto, Wise hizo lo que los lanzadores siempre han deseado hacer cuando se les permite tomar un lugar en un orden de bateo: ayudar a su propia causa. En la parte superior de la quinta, Ross Grimsley colgó un deslizador alto y Wise lo taladró sobre la cerca del jardín izquierdo, convirtiendo una ventaja de 1-0 a 3-0. Retiró a los primeros 16 Rojos a los que se enfrentó, luego permitió caminar hasta Dave Concepción. Usualmente un lanzador de flyball, esposó a todos; solo cinco bolas salieron del cuadro.

“Pero siempre supiste una cosa cuando te enfrentaste a esos Rojos”, dice Wise, “nunca podrías anotar demasiadas carreras contra ellos”.

Así que Wise hizo lo que pudo para ayudar: al comenzar el octavo, trabajó un conteo de 2-0 contra Clay Carroll, luego miró al entrenador de tercera base George Myatt, quien inmediatamente le dio la espalda. “Lo tomé como una luz verde”, dijo Wise. Y cuando Carroll acabó con uno, Wise también lo golpeó.

“Una de esas noches”, dice Wise.

“Simplemente emocionante de ver”, dice Bowa.

Era más que eso. Fue, sin duda, uno de los mejores juegos que un jugador haya disfrutado. En el noveno, uno fuera, Pete Rose golpeó una bola rápida de conteo completo directamente en el guante de John Vukovich en el tercero. Piénsalo: un juego sin golpes. Dos jonrones. Noventa y cuatro parcelas. Contra el equipo ofensivo más famoso de la década de 1970. Todo en un orden de 1 hora y 53 minutos.

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El DH llegó a la Liga Americana dos años después, e inevitablemente también se convertirá en ley en la Liga Nacional, y podría ser permanente para cuando se ratifique el próximo CBA. Y eso lo hará oficial, y para siempre.

23 de junio de 1971: el mejor día que haya tenido un lanzador.

“Estoy muy orgulloso de ese juego”, dice Wise, maravillado aún en su voz 49 años después. “Soy el único jugador en la historia en lanzar un no-no y tengo dos jonrones. Eso es realmente algo “.

Sabio no fue casualidad con el bate. Bateó seis jonrones ese año 71, 15 para su carrera. Una de sus mayores decepciones fue jugar cuatro años para los Medias Rojas (llevándolos con 19 victorias en 1975; ganando el épico Juego 6 en alivio) y nunca tuvo una grieta en el muro del jardín izquierdo de Fenway.

“Se sentía como si pudieras golpearlo sobre ese monstruo”, dice, “y como lanzador, ciertamente eres muy consciente de eso”. Rompió mi corazón para nunca apuntar a eso “.

Wise tuvo una excelente carrera, 188-181 en 18 temporadas con cinco equipos, incluida su primera victoria el 21 de junio de 1964, la copa de una doble cartelera del Día del Padre en la que Jim Bunning lanzó un juego perfecto contra los Mets en el primer partido.

“Rick era un luchador”, dice Bowa. “Fue cambiado el año siguiente directamente por Steve Carlton y lo ves ahora diferente de lo que hiciste entonces”. Eran dos muy buenos lanzadores. Parecía un intercambio absolutamente parejo “.

Pero incluso Lefty, a pesar de las 329 victorias y los 4,136 ponches, nunca tuvo un día como Rick Wise el 23 de junio de 1971. Porque nadie lo hizo.

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“Solo quería darle a mi equipo la oportunidad de ganar cada vez que lanzaba”, dice Wise, y ningún lanzador ha estado a la altura de ese credo. Y nadie lo hará nunca.

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