El misterio de una criatura de 500 millones de años que no tenía ano parece resuelto

Los científicos aparentemente han resuelto el misterio de la evolución de una criatura microscópica de 500 millones de años que no tenía ano pero sí boca. Descubierto en 2017, el diminuto fósil pertenecía a un animal marino y, en su momento, prometía ser el antepasado más antiguo de los humanos.

Colocado en el superphylum Deuterostomes, un grupo completo de animales que son los primeros ancestros de los vertebrados, el animal fue llamado el Saccorhytus coronario por su aspecto de «bolsa» y una boca coronada de agujeros. Ahora, un nuevo estudio publicado en la revista la naturaleza propone clasificar al animal en un grupo completamente diferente: el de los ecdisozoos, antepasados ​​de los insectos y arácnidos.

Así es como se ve el fósil microscópico de 1 milímetro de Saccorhytus coronarius (Imagen: Donoghue et al./Universidad de Bristol)

¿Por qué la criatura no tenía ano?

Una de las razones de la confusión en la clasificación evolutiva de S. coronario es la ausencia de ano en los animales, principalmente porque la mayoría de los ecdisozoos tienen el órgano. Una de las teorías dice que un ancestro aún más antiguo de este grupo no tendría ano y, por tanto, habría transmitido esta característica al animal microscópico.

Otra posibilidad es que la criatura haya perdido el órgano durante la evolución, ya que puede que no lo haya necesitado, utilizando una única abertura para todas las funciones corporales. Sin embargo, lo que condujo a la reclasificación del animal en el árbol de la vida del Cámbrico fue un análisis de los agujeros en su boca: originalmente se pensó que eran poros utilizados como branquias.

Reconstrucción de la apariencia de S. coronarius y su posición en la clasificación de animales (Imagen: Liu et. al/Nature)
Reconstrucción de la apariencia de S. coronarius y su posición en la clasificación de animales (Imagen: Liu et. al/Nature)

Gracias al análisis de rayos X, que permitió el análisis del animal de 1 mm de largo, se observó que los agujeros eran la base de las espinas, arrancadas en algún momento de la existencia del fósil. O S. coronario vivía en los océanos, clavando sus espinas en los sedimentos del fondo de los mares para mantenerse en su lugar.

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Las rocas que albergaron fósiles del período Cámbrico, como el diminuto animal sin ano, todavía están siendo estudiadas por investigadores de universidades de China y el Reino Unido. Según ellos, aún queda mucho por entender sobre el medio ambiente y muchas piezas del rompecabezas evolutivo por descubrir. Es importante para nosotros entender dónde se encuentra cada animal en el árbol de la vida, la forma más completa de responder a la pregunta».de dónde venimos?».

La fuente: la naturaleza

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