El misterioso lanzamiento de octubre de SpaceX identificado como un satélite espía de EE. UU.

Una semana despues aparecieron por primera vez signos de la misión, la Oficina Nacional de Reconocimiento (NRO) ha confirmado que el misterioso lanzamiento de octubre de SpaceX llevará un nuevo satélite espía.

Conocida como NROL-108, la misión es intrigante por varias razones, que van desde su trayectoria de lanzamiento implícita, el cohete que probablemente lo lanzará y el secreto que lo rodea. Si bien tanto los lanzamientos de satélites NRO como lo que hace la agencia en general son muy secretos, sigue siendo extremadamente raro que un lanzamiento del gobierno de los EE. UU. De cualquier tipo permanezca en secreto solo un mes antes del despegue.

Para SpaceX, la misteriosa misión Zuma es la única misión de EE. UU. En la memoria reciente que supera el nivel de secreto en el que está envuelto NROL-108, permaneciendo esencialmente sin anunciar. y no reclamados por ninguna agencia gubernamental antes, durante y después del lanzamiento. Sin embargo, un lanzamiento separado completado alrededor de medio año antes de Zuma ayuda a arrojar luz sobre el último contrato sorpresa de SpaceX.

Un refuerzo Block 3 Falcon 9. (Tom Cross)

La única misión que recuerda NROL-108 es en realidad el primer lanzamiento de SpaceX para el NRO: NROL-76. Lanzada en mayo de 2017, la carga útil, que se cree que está involucrada en algún tipo de prueba de operaciones de proximidad de órbita terrestre baja (LEO), permanece clasificada y es casi un misterio hasta el día de hoy. Lo más notable de la misión fue el hecho de que la nave espacial hizo repetidamente pases cercanos a la Estación Espacial Internacional (ISS), increíblemente inusual en la medida en que la NASA y Rusia mantienen un control estricto sobre lo que puede y no puede acercarse al puesto avanzado tripulado.

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Al igual que NROL-76, NROL-108 se lanzará en un cohete Falcon 9, mientras que al propulsor de la misión se le permitirá intentar un aterrizaje de regreso al sitio de lanzamiento (RTLS) en tierra. Para Falcon 9, un aterrizaje de refuerzo RTLS implica fundamentalmente que la carga útil lanzada es liviana, se dirige a LEO, o alguna combinación de los dos. Si bien NROL-76 fue similar en ese sentido, el NRO reveló NROL-76 y confirmó que SpaceX lanzaría la misión 10 meses antes de la fecha de lanzamiento.

Para NROL-108, la NRO solo confirmó sus planes de lanzamiento de SpaceX después Los documentos de la FCC revelaron algún tipo de misión misteriosa programada para octubre de 2020. Incluso para la NRO, revelar un lanzamiento menos de un mes antes del despegue es completamente anormal.

También anormal: salvo que SpaceX logre deslizar de alguna manera un refuerzo Falcon 9 del tamaño de un edificio completo desde Los Ángeles a Cabo Cañaveral, NROL-108 probablemente marcará el lanzamiento inaugural de la agencia de espionaje en un cohete comercial probado en vuelo. SpaceX tiene técnicamente al menos tres nuevos impulsores Falcon 9 en varias etapas de preparación para los lanzamientos militares de la NASA y los EE. UU. En octubre TBD (GPS III SV04) y noviembre (Crew-1, Sentinel 6A), pero los tres están firmemente defendidos.

De acuerdo con la Confirmación oficial de NRO con SpaceflightNow, un cohete SpaceX Falcon 9 está programado para lanzar NROL-108 no antes del (NET) 25 de octubre. La compañía se enfrenta a un manifiesto expansivo del cuarto trimestre de 2020, que incluye GPS III SV04 (octubre TBD), el satélite de radio más nuevo de Sirius XM (NET a principios de noviembre), el satélite de oceanografía Sentinel 6A (NET 10 de noviembre), el primer lanzamiento de astronauta operativo de Crew Dragon (NET). mediados de noviembre), el primer lanzamiento de Cargo Dragon 2 (NET 22 de noviembre), un satélite de comunicaciones turco (NET 30 de noviembre), y varias misiones más de Starlink.

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