El mundo no está preparado para la próxima súper erupción volcánica

Incluso si la humanidad supera las guerras o el cambio climático, existen otras amenazas existenciales para las que no estamos preparados, a saber, una súper erupción volcánica.

«Durante el próximo siglo, las erupciones volcánicas a gran escala tienen cientos de veces más probabilidades de ocurrir que los fenómenos relacionados con asteroides y cometas», dijeron Michael Cassidy, profesor de vulcanología en la Universidad de Birmingham, y Lara Mani, investigadora asociada de la Universidad. de Birmingham. Universidad de Birmingham Universidad de Cambridge, citado por la revista «Nature»

Según los investigadores, si bien es prudente prepararse para posibles problemas creados por asteroides, “estamos haciendo muy poco en comparación con un evento como una ‘súper erupción’ volcánica.

Los volcanes pueden ser menos exóticos que las bolas de fuego del espacio exterior, pero los primeros deben respetarse porque, a diferencia de los asteroides, ya están en la Tierra, dispersos por todo el planeta, a menudo cubiertos de escenarios escénicos que ocultan su potencial destructivo.

Y aunque los humanos han visto muchas erupciones terribles en los tiempos modernos, no hay comparación con los súper volcanes que entran en erupción cada 15 000 años más o menos.

La erupción más reciente ocurrió en 1815 en el Monte Tambora en Indonesia, matando a unas 100.000 personas. El monitoreo de volcanes ha mejorado desde 1815, al igual que nuestra capacidad para reunir apoyo global para el socorro en casos de desastre, pero no necesariamente lo suficiente como para compensar todos los riesgos que enfrentamos actualmente.

La población humana de la Tierra se ha multiplicado por ocho desde principios del siglo XIX, y algunas grandes áreas urbanas han surgido cerca de peligrosos volcanes. También dependemos más del comercio mundial, por lo que los disturbios en un lugar pueden causar escasez de alimentos y otras crisis en otros lugares, explican los investigadores.

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Las autoridades dicen que el peligro que representan los volcanes también puede ser mayor de lo que se pensaba anteriormente. En un estudio de 2021 basado en datos de antiguos núcleos de hielo, los investigadores descubrieron que los intervalos entre erupciones catastróficas son cientos o incluso miles de años más cortos de lo que se pensaba anteriormente.

Se necesitan más investigaciones, un mejor seguimiento y una mejor conciencia pública

La historia de muchos volcanes sigue siendo oscura, lo que dificulta anticipar futuras erupciones y concentrar los recursos donde el riesgo es mayor. «Necesitamos más investigación sobre los núcleos de hielo, así como registros históricos y geológicos», dicen Cassidy y Mani, incluidos los núcleos marinos y lacustres, especialmente en regiones de alto riesgo pero con poca información como el sudeste asiático.

Para los investigadores, también se necesita más investigación interdisciplinaria para ayudarnos a predecir cómo una súper erupción podría afectar a la civilización.

También es esencial un monitoreo de volcanes más completo, incluido el monitoreo terrestre, así como el alcance y la educación de la comunidad. Las personas necesitan saber si viven en zonas volcánicas, cómo prepararse para una erupción y qué hacer cuando suceda.

Además, las autoridades también deben encontrar formas de emitir alertas públicas en caso de una erupción volcánica, como mensajes de texto que contengan detalles de evacuaciones, consejos para sobrevivir a una erupción o indicaciones para llegar a refugios y asentamientos de salud.

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