El pequeño país que existió entre Portugal y España que pocos conocen

El pequeño país que existió entre Portugal y España que pocos conocen

¿Sabías que durante 800 años existió un pequeño país entre Portugal y España, cerca de Montalegre y Chaves?

Es un estado independiente situado en el actual territorio portugués y español, tenía unos 27 km2 y estaba situado en el límite entre Montalegre y la provincia de Ourense.

Por eso, la gente de Couto Misto hablaba portugués y español, considerando ambos países como propios, celebrando su historia, cultura y tradiciones.

Couto Misto es un microestado ubicado en la región de Trás-os-Montes, en el norte de Portugal. No hay registro de una fecha concreta sobre su origen, pero se cree que es anterior a la independencia de Portugal del Reino de León, que ocurrió en 1139.

Algunas teorías sugieren que el Couto Misto fue creado legalmente por el rey portugués D. Sancho I a través de una Carta de Foral, mientras que otras indican que fue diseñado como un refugio para delincuentes.

Aún existe una tradición oral que cuenta la historia de una princesa embarazada que fue rescatada por los lugareños durante una nevada, otorgando independencia y privilegios a estos lugareños, como gesto de agradecimiento.

Los habitantes de Couto Misto disfrutaban de privilegios especiales en comparación con los ciudadanos portugueses y españoles. Podían elegir su nacionalidad el día de su boda, sin restricción, y si elegían no tener nacionalidad, no estaban obligados a realizar el servicio militar en ninguno de los dos países. Además, el Couto Misto estaba exento de pagar impuestos y regalías a los reyes de Portugal y España, y sus habitantes podían cultivar lo que quisieran.

El camino llamado Caminho do Privilégio atravesaba el Couto Misto y conectaba sus tres principales localidades con Tourém. Cualquiera podía pasar por este camino y las autoridades no podían arrestar ni procesar a nadie en el camino, incluso si esa persona llevaba contrabando.

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El microestado ofrecía asilo a cualquier persona, incluso si eran delincuentes, y no podían ser arrestados ni privados de sus riquezas y derechos dentro del microestado. El microestado estaba gobernado por los cabezas de familia, quienes elegían un gobierno para administrarlo. Sin embargo, las autoridades portuguesas y españolas no siempre respetaron los derechos del Couto Misto y hubo relaciones tensas entre este y los dos países. En 1864, el Tratado de Lisboa puso fin al pequeño país y dividió su territorio entre Portugal y España.

El Couto Misto, situado en la provincia de Ourense, es visitable y ofrece caminos y sendas para pasear, además de otros atractivos, como pinturas descubiertas en 2013. Está dividido entre los pueblos de Baltar y Calvos de Randín y linda con el parroquias de Padroso, Donões y Mourilhe, en Montalegre. Se recomienda pasar algún tiempo explorando estas regiones.

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