El primer pararrayos láser del mundo probado con éxito en Suiza

Los rayos generados durante las tormentas se han desviado por primera vez en el mundo a un láser, ubicado en la torre de telecomunicaciones en el Monte Säntis, a 2500 metros sobre el nivel del mar en el noreste de Suiza, que naturalmente recibe alrededor de 100 rayos al año.

El objetivo de esta investigación, llevada a cabo por científicos franceses y suizos, es mejorar la protección de aeropuertos y bases espaciales, entre otras infraestructuras, a través de la tecnología. Aunque los pararrayos convencionales en uso desde el siglo XVIII son muy efectivos, «los daños causados ​​por los rayos cuestan miles de millones de dólares cada año», explicaron los autores de la investigación publicada en la revista. Revista Nature Photonicseste lunes.

A diferencia de un pararrayos convencional, que se limita a guiar la corriente del rayo hacia el suelo, el pararrayos láser permite un mejor control, según investigadores que estiman la existencia de 40 a 120 rayos por segundo, incluidos los que se producen en las nubes y no llegan al suelo.

Era «una idea un poco loca», admitió el primer autor de la investigación en la Ecole Polytechnique de Paris, Aurélien Houard, explicando que el propósito de este dispositivo es permitir el uso de filamentos de aire que contienen electrones libres formados en un láser de alta potencia. vigas Estos electrones se separan de los átomos, formando aire ionizado, avanza el especialista, precisando que, de esta forma, los filamentos actúan como buenos conductores eléctricos que constituyen un punto de atracción para las descargas eléctricas provocadas por las tormentas.

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Este concepto se propuso por primera vez, pero solo en teoría, en 1974 y desde entonces ha sido explorado experimentalmente en laboratorios. En el verano de 2021, el proyecto Mount Säntis en Suiza lo puso en práctica durante diez semanas, durante las cuales se registraron 16 rayos en la torre de comunicación.

La fuente de luz láser, construida en la base de la torre de 124 metros de altura, dirige los rayos láser para cruzar la punta de la torre. El diseño de la instalación permite controlar la producción de filamentos conductores de electricidad hasta más de un kilómetro de altitud y, en función de los resultados, el láser puede guiar un rayo desde las nubes de tormenta hasta un pararrayos convencional en la parte superior de la misma. torre de comunicaciones

“Esta aplicación de filamentos láser se había sugerido durante décadas, pero nunca se había demostrado en un caso práctico tan claro como esta investigación”, señaló el director del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO) en Castelldefels, España, Lluis Torner. .

Por el momento, esta tecnología es solo experimental y aún no está lista para su aplicación a gran escala. “Estos resultados preliminares deben confirmarse en campañas adicionales”, advierten los autores de la encuesta, codirigida por la Ecole polytechnique de Paris y la Universidad de Ginebra, y concluyen que “este trabajo representa un paso importante en el desarrollo de la protección láser. «. radios para aeropuertos, torres de lanzamiento o grandes infraestructuras”.

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