El principal candidato de la oposición de Bielorrusia se esconde en vísperas de la crucial votación presidencial

Presidential candidate Svetlana Tikhanovskaya has gone into hiding ahead of Sunday's election.

La campaña de Svetlana Tikhanovskaya dijo que huyó de su apartamento por razones de seguridad después de que la policía detuviera a varios de sus altos funcionarios, en lo que los críticos llamaron un intento de intimidar a la oposición antes de la votación crucial.

Tikhanovskaya ha dicho anteriormente en entrevistas que tuvo que enviar a sus hijos al extranjero después de recibir amenazas de que los colocarían en un orfanato.

“No pasará la noche en casa para no estar sola”, dijo la campaña de Tikhanovskaya. “Pero ella no huirá de Minsk, permanecerá en la ciudad”.

Tikhanovskaya, una ex profesora de inglés, se convirtió en una rival inesperada y en el rostro de la oposición en los últimos dos meses después de reemplazar a su esposo, Sergey Tikhanovskiy, un popular bloguero de YouTube y ex candidato que ha estado encarcelado desde mayo.

Tikhanovskaya unió fuerzas con dos mujeres que dirigieron otras campañas de oposición después de que sus candidatos también fueran excluidos o encarcelados.

Sus mítines de campaña registraron una gran participación incluso en las pequeñas ciudades bielorrusas que no son conocidas por su actividad de protesta. El evento más grande en la capital de Minsk este julio reunió a alrededor de 63.000 personas, lo que la convierte en la mayor manifestación de la última década.

La víspera de la votación, la jefa de campaña de Tikhanovskaya, Maria Kolesnikova, fue detenida brevemente y llevada a una comisaría de policía para ser interrogada. Un día antes de eso, la jefa de campaña María Moroz también fue detenida brevemente.

El día principal de votación del domingo estuvo precedido por varios días de votación anticipada. El sábado por la noche, el Comité Central de Elecciones de Bielorrusia informó un número récord de participación, diciendo que el 41,70% de todos los votantes ya han emitido su voto.

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Los usuarios del centro de Minsk tienen dificultades para acceder a los principales servicios de Internet y redes sociales el domingo, según varios informes de los medios locales y un corresponsal de CNN en el terreno.

La mayoría de las aplicaciones y sitios web tardan más en cargarse, incluidos Whatsapp, Viber y Facebook Messenger. Telegram Messenger, que sirve como la principal herramienta de comunicación para la oposición bielorrusa, no ha estado disponible en ocasiones o solo ha sido accesible a través de servidores proxy.

NetBlocks, una ONG que rastrea los cortes de Internet en todo el mundo, dijo en un tweet que registró interrupciones significativas en Bielorrusia: “Los datos de la red en tiempo real muestran que las redes sociales y otros servicios ahora no están disponibles en múltiples operadores de líneas fijas y celulares”.

Lukashenko ha gobernado la ex república soviética de más de 9 millones de personas desde 1994. Durante mucho tiempo ha sido objeto de críticas internacionales por reprimir la disidencia, y la policía secreta del país, todavía conocida como KGB, a menudo detiene y hostiga a activistas de la oposición y periodistas independientes.

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Observadores independientes en Bielorrusia, como el grupo de monitoreo voluntario “Gente honesta”, dijeron que han encontrado discrepancias significativas entre la participación anunciada oficialmente y la cantidad de personas que ingresaron a los colegios electorales que pudieron contar.

A la mayoría de los observadores independientes se les ha prohibido monitorear esta elección. Varias decenas de observadores independientes fueron detenidos el sábado y la madrugada del domingo, según las iniciativas de seguimiento “Gente honesta” y “Derecho a elegir”.

La Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) dijo en julio que no enviará observadores a Bielorrusia debido a que las autoridades del país no las invitaron y expresó “profunda preocupación por los informes de que posibles candidatos habían sido intimidados y activistas de la oposición arrestados”. “

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En el período previo a las elecciones, la policía aparentemente intensificó sus esfuerzos de represión cuando la policía antidisturbios realizó múltiples arrestos para disolver las manifestaciones improvisadas contra Lukashenko. Los medios de comunicación locales han advertido sobre un posible cierre de Internet en caso de que estallen protestas en todo el país.

Lukashenko se enfrenta al desafío más difícil de su mandato de 26 años: miles de los partidarios de la oposición salieron a las calles en las últimas semanas para expresar su descontento con la situación económica, la mala respuesta al coronavirus y la falta de libertades personales y reformas en el país.

El periodista Mikalai Anishchanka en Minsk contribuyó a este informe.

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