El ratón transparente que podría mejorar los ensayos de fármacos contra el cáncer | Ciencia y Salud

El ratón transparente que podría mejorar los ensayos de fármacos contra el cáncer |  Ciencia y Salud

Todo dentro del ratón, sus nervios, tejidos y órganos, es invisible después de un proceso químico — Foto: DISCLOSURE/HELMHOTZ MUNICH vía BBC

Uno Nuevo método que consiste en examinar ratones transparentes muertos puede mejorar significativamente las pruebas de nuevos medicamentos contra el cáncer, ya que la innovación hace posible encontrar tumores que antes eran demasiado pequeños para ser detectados.

El profesor Ali Ertürk del centro de investigación Helmholtz Munich en Alemaniadescubrió cómo hacer que un mouse sea transparente en 2018. Desde entonces, el método se ha perfeccionado y detallado en un artículo publicado este lunes (7/10) en la revista científica Nature Biotechnology.

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Crear el ratón transparente implica eliminar toda la grasa y el pigmento de su cadáver mediante un proceso químico. El conejillo de indias acaba pareciendo un juguete de plástico transparente y ligeramente flexible.

El equipo también utiliza productos químicos para resaltar tejidos específicos que, con el nuevo método, se pueden observar bajo microscopios y pruebas de imágenes con gran detalle.

En una de las primeras aplicaciones, el equipo detectó tumores cancerosos en las primeras etapas de formación.

«Los exámenes de resonancia magnética y tomografía solo mostrarían tumores grandes. Los nuestros muestran tumores en una sola célula, lo que estos exámenes no pueden hacer en absoluto», señala Ertürk.

«Los medicamentos actuales prolongan la vida durante algunos años y luego el cáncer regresa. Esto se debe a que el proceso de desarrollo [dos tratamentos] nunca incluyó la eliminación de estos pequeños tumores, que nunca eran visibles».

Ali Ertürk descubrió cómo hacer un mouse transparente en 2018 y desde entonces ha perfeccionado el método.

Los medicamentos generalmente se prueban primero en ratones y los efectos del tratamiento se siguen mediante pruebas de imagen convencionales.

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En el método creado por Ertürk, solo se pueden analizar ratones muertos, y solo algunos conejillos de indias deben ser transparentes.

El equipo también almacena imágenes de los sujetos en formato 3D. De esta forma, los investigadores que necesiten analizar diferentes partes del animal o quieran realizar nuevos experimentos pueden acceder a una biblioteca con imágenes anteriores, en lugar de utilizar otro ratón.

El profesor Ertürk cree que la técnica puede reducir diez veces el uso de animales de laboratorio.

Cancer Research UK, entidad dedicada a la investigación del cáncer en Reino Unido, dijo que la nueva técnica tiene «mucho potencial».

Rupal Mistry, gerente de información de investigación de la entidad, explicó el entusiasmo.

«Aunque los investigadores solo pueden usar la técnica para examinar cuerpos de ratones muertos, puede decirnos mucho sobre cómo se desarrolla el cáncer en las primeras etapas de la enfermedad. Poder visualizar tumores en todo el cuerpo también les dará a los investigadores una mayor comprensión del impacto de diferentes medicamentos y tratamientos», dice Mistry.

Actualmente, el método se prueba contra el cáncer, pero se cree que podría adaptarse para estudiar varias otras enfermedades, lo que permitiría a los investigadores ver cosas nunca antes vistas.

Los estudios con ratones suelen ser el punto de partida para aprender sobre los procesos del cuerpo humano, pero la nueva técnica se puede utilizar en cualquier animal.

El proceso eventualmente podría aplicarse a los humanos, haciendo que nuestros tejidos y órganos sean transparentes, pero eso es poco probable, porque no parece haber avances en la investigación médica posibles en esta etapa de un cuerpo humano ya formado.

La imagen azul muestra los resultados del nuevo método, con varios puntos pequeños que identifican tumores; un escaneo convencional (imagen en blanco) muestra solo las concentraciones más altas de tumores — Foto: ALI ERTURK/NATURE vía BBC

La doctora biomédica Nana-Jane Chipampe del Instituto Wellcome Sanger en el Reino Unido está entusiasmada con la posibilidad de utilizar la nueva técnica para estudiar cómo se desarrollan las células en el cuerpo humano. Actualmente, necesita capas muy delgadas de tejido para estudiar bajo un microscopio.

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«[O método] Tiene el potencial de identificar nuevas células, tejidos y enfermedades que realmente nos ayudarán a comprender el desarrollo de la enfermedad».

El líder de su equipo, el médico y profesor Muzlifah Haniffa, está produciendo un atlas en línea de cada célula del cuerpo humano. Haniffa dice que la técnica de escaneo desarrollada por el equipo de Ertürk será útil para todo tipo de investigación médica.

“Sin duda, acelerará el ritmo de la investigación médica”, dice el doctor.

«Combinar estas tecnologías de vanguardia y construir el atlas de células humanas sin duda revolucionará por completo la medicina».

BBC footer (Foto: BBC) — Foto: Epoca Negocios

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