¿Eliminar el CO2 de la atmósfera? El MIT ha ideado un método para recuperarlo del mar

La eliminación de CO2 de la atmósfera es un método innovador y su posibilidad ha sido estudiada por algunas entidades. Ahora, un equipo del MIT ha desarrollado otro proceso para, a su vez, extraer dióxido de carbono del agua de mar.

El océano absorbe del 30 al 40% de todo el gas producido por las actividades humanas. Además de los proyectos que ya conocemos para extraer CO2 de la atmósfera, estos porcentajes han llevado a considerar la extracción directa de agua de mar como alternativa para mitigar las emisiones de CO2.

Los métodos actuales para extraer dióxido de carbono del agua de mar aplican voltaje a través de una pila de membranas para acidificar una corriente de alimentación, que convierte los bicarbonatos del agua en moléculas de CO2, que luego se pueden eliminar al vacío. Sin embargo, tales membranas son caras y, además, se requieren productos químicos para llevar a cabo el proceso.

Eliminar CO2 del mar podría ser más eficiente que eliminarlo del aire

Ante este problema, un equipo del MIT (Massachusetts Institute of Technology) desarrollado un proceso que involucra celdas electroquímicas sin membrana. Es decir, se utilizan electrodos reactivos para liberar protones en el agua de mar, lo que da como resultado la liberación de dióxido de carbono disuelto del agua.

El proceso es cíclico: primero acidifica el agua para convertir los bicarbonatos inorgánicos disueltos en dióxido de carbono molecular, que se recoge como gas de vacío. Luego, el agua se envía a un segundo conjunto de celdas de voltaje inverso para recolectar protones y convertir el agua ácida en alcalina antes de devolverla al mar. Periódicamente, las funciones de las dos celdas se invierten cuando un conjunto de electrodos se agota en protones ( durante la acidificación) y el otro se regenera durante la alcalinización.

Esta eliminación de dióxido de carbono y reinyección de agua alcalina podría comenzar a revertir lentamente, al menos localmente, la acidificación de los océanos causada por la acumulación de dióxido de carbono, que a su vez ha amenazado los arrecifes de coral y las conchas marinas.

explicar Kripa Varanasiprofesor de ingeniería mecánica, admitiendo saber que no podrán "lidiar con las emisiones de todo el planeta".

Kripa Varanasi, Profesor de Ingeniería Mecánica

Como compartió T. Alan Hatton, "El proceso podría ser más eficiente que los sistemas de captura de aire porque la concentración de dióxido de carbono en el agua de mar es más de 100 veces mayor que en el aire".

La investigación continuará para encontrar alternativas a los problemas actuales, como la necesidad de una aspiradora para eliminar el dióxido de carbono del agua.

El problema del dióxido de carbono es el problema definitorio de nuestra vida, de nuestra existencia. Así que claramente necesitamos toda la ayuda que podamos conseguir.

Varanasi garantizado.

A la derecha, T. Alan Hatton, uno de los investigadores involucrados en el sistema de eliminación de CO2 del agua de mar.

El equipo del MIT espera que el sistema pueda estar listo para un proyecto de demostración práctica dentro de unos dos años.

Más información sobre el sistema aquí.

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