Elon Musk muestra un implante cerebral … en un cerdo – CNN

(CNN Business) –– Elon Musk ha prometido demostrar su última tecnología fantástica, un nuevo tipo de chip cerebral implantable, el viernes. Y lo hizo, pero no fue con un sujeto humano: fue más con un cerdo llamado Gertrude.

En un evento de transmisión Vivir Típicamente tarde, Musk dio a conocer tres cerdos no tan pequeños: uno que carecía de un implante de su empresa de interfaces cerebro-computadora, Neuralink; uno que había sido implantado en el pasado; y Gertrude, que actualmente tiene un prototipo del dispositivo.

Gertrude dio vueltas alrededor de su corral, olfateando el suelo y comiendo, mientras sonidos fuertes y pitidos llenaban el aire y una pantalla mostraba picos en la actividad cerebral en tiempo real. Musk explicó que Gertrude tuvo el implante insertado en su cabeza hace dos meses y estaba conectado a neuronas en su hocico. Cuando tocó algo con el hocico, envió picos neurales que fueron detectados por los más de 1,000 electrodos en el implante.

¿Por qué mostrar cerdos al desarrollar un producto para humanos?

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“Los cerdos son bastante similares a las personas. Si queremos resolver las cosas para las personas, entonces los cerdos son una buena opción ”, explicó Musk en una sesión de preguntas y respuestas después de la revelación del cerdo, y agregó:“ Si el dispositivo dura mucho en el cerdo. que duró dos meses y se está volviendo más fuerte, por lo que es una buena señal de que el dispositivo es resistente para las personas.

La presentación tuvo lugar más de un año después de Musk. presentará por primera vez su plan para un nuevo tipo de chip informático implantable. Julio pasado, bosquejó una visión de un chip de computadora conectado a cables extremadamente finos con electrodos, que un robot quirúrgico integraría en el cerebro de una persona. El implante se conectaría de forma inalámbrica a un pequeño receptor detrás de la oreja que podría comunicarse con una computadora.

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Musk espera que el implante algún día ayude a los tetrapléjicos a controlar los teléfonos inteligentes, y tal vez incluso dote a los usuarios con algún tipo de telepatía. Al igual que las interfaces cerebro-máquina existentes, recopilaría las señales eléctricas enviadas por el cerebro y las interpretaría como acciones.

La demostración, incluido Musk burlado En Twitter, diciendo que “mostraría neuronas disparándose en tiempo real” y que era principalmente un esfuerzo de reclutamiento para atraer nuevos empleados, incluyó más detalles sobre el implante que espera finalmente implantarse en el cerebro de las personas. Dijo que la compañía abandonó la idea de un receptor retroauricular en favor de un implante del tamaño de una moneda totalmente integrado que se colocaría debajo del cráneo, un plan que parece ser más invasivo que el presentado por Musk el verano pasado. Musk mostró un prototipo llamado Link, que dijo que incluiría muchos sensores que tienen los teléfonos inteligentes, como una unidad de medición inercial de seis ejes y sensores de temperatura y presión. El dispositivo utiliza Bluetooth Low Energy para comunicarse con una computadora.

La demostración también incluyó la segunda versión de un robot quirúrgico Musk presentado en julio pasado y destinado a insertar el implante Neuralink en el cerebro.

La idea de una interfaz cerebro-máquina no es nueva. Los científicos han estado trabajando en ellos durante décadas, y se han implantado y probado en animales como monos, así como en humanos. Existen dispositivos de estimulación cerebral profunda aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos. Estados Unidos (FDA) cuyo objetivo, entre otras cosas, es controlar los temblores en personas con enfermedad de Parkinson. Y varias empresas de tecnología han estado trabajando en sus propios métodos para conectar el cerebro a las computadoras. Facebook, por ejemplo, trabajó en un dispositivo no invasivo que le permite mensaje de texto pensamiento.

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Synchron, con sede en San Francisco, fabrica un dispositivo inalámbrico que se coloca mediante vasos sanguíneos, lo que evita la necesidad de cirugía para llevar el dispositivo al cerebro. La compañía anunció que recibió una designación innovadora de la FDA esta semana. Y comenzó a probar el dispositivo en personas.

Sin embargo, estos esfuerzos tienden a limitarse a los laboratorios por varias razones: son costosos, voluminosos, requieren capacitación (tanto del usuario como de la computadora), y cuando se trata de ‘un implante debajo del cráneo, el usuario debe estar físicamente conectado a una computadora para que funcione. También tienden a limitarse a aplicaciones extremadamente lentas, como escribir.

El procedimiento quirúrgico necesario para integrar estos dispositivos en el cerebro también puede resultar complicado. Actualmente, el cráneo suele estar abierto, el cerebro está expuesto, se instalan microchips, se montan conectores en el cráneo y se sutura la cabeza. Musk afirmó el año pasado que el robot Neuralink podría implantar hilos debajo del cráneo de una persona como si fueran hilos, sin pasar por los vasos sanguíneos y causando un “trauma mínimo”.

A principios de esta semana en Twitter, en respuesta a una pregunta sobre qué tan cerca está el procedimiento Neuralink de la simplicidad de la cirugía ocular LASIK –una comparación que hizo Musk en el pasado– Musk predijo que Neuralink “podría acercarse en unos años”.

Cabe señalar que Musk, quien también es el CEO de Tesla y SpaceX, tiene un historial probado en la fabricación predicciones tecnológicas atrevidos y extravagantes que no siempre quedan satisfechos: planeaba, por ejemplo, enviar turistas desde el espacio alrededor de la luna en 2018, lo que aún no ha sucedido.

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Neuralink, que se fundó en 2016, ya ha probado una versión cableada de su implante en ratas (y Musk señaló que también permitía que un mono controlara una computadora con su cerebro).

El viernes, Musk dijo que la compañía recibió la designación de “dispositivos innovadoresDe la FDA en julio y se prepara para su primera implantación en un ser humanoAunque no dijo cuándo sería, Musk había dicho en julio de 2019 que los ensayos en humanos podrían comenzar a fines de 2020, aunque la compañía no ha recibido la aprobación de la FDA para el estudio.

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