Enfermeras negras luchan contra dos pandemias de racismo y coronavirus

Black nurses face two pandemics

“Aprovechemos esta oportunidad para sanar a la comunidad”, dijo Ada a los manifestantes mientras entraban en un soleado Hyde Park.

Obiakor estuvo allí para apoyar a su hija, la principal organizadora detrás de la manifestación antirracista del 20 de junio, pero también para abogar por ella misma.

“Como enfermera negra, es muy importante para mí salir hoy porque en el sistema donde trabajo y en todo el NHS, hay racismo”, explicó Obiakor.

Una enfermera de práctica con 12 años de experiencia, Obiakor, de Londres, dice que durante mucho tiempo se ha enfrentado a la discriminación y el acoso en el sistema de atención de salud pública del Reino Unido, conocido como el Servicio Nacional de Salud (NHS).

Y ella no está sola.

CNN entrevistó a una docena de enfermeras negras en todo el sector sanitario del Reino Unido. Desde estudiantes hasta médicos con décadas de experiencia, trabajan en diferentes roles y diferentes entornos (hospitales, residencias y clínicas) en todo el país.

Todos dicen que han experimentado racismo en el lugar de trabajo y que ha empeorado en medio del brote de coronavirus.

Le dijeron a CNN que las presiones de la pandemia han exacerbado las desigualdades raciales existentes, dejando a las enfermeras negras vulnerables al hostigamiento y la discriminación.

Dicen que han sido presionados para tratar a los pacientes de Covid-19 sin el equipo de protección personal (EPP) adecuado, para trabajar en las áreas de mayor riesgo con un mayor número de casos, y se han quedado demasiado asustados para hablar, por temor a represalias.

Su testimonio destaca lo que dicen es un patrón de racismo sistémico en uno de los más reconocidos del mundo. sistemas de salud pública.

En respuesta a estos 12 testimonios de racismo, NHS England dijo: “Covid-19 ha puesto de relieve las marcadas desigualdades de salud en nuestro país”.

La declaración agregó: “Se espera que cada organización del NHS priorice y lleve a cabo evaluaciones de riesgo para su BAME [Black, Asian, and minority ethnic] el personal y otros grupos vulnerables con urgencia, pero además hacen todo lo posible para eliminar la discriminación y garantizar que existan los procesos adecuados para abordarla de manera rápida y efectiva “. La organización no respondió a las denuncias de escasez de EPP.

¡Somos nosotros otra vez!

Obiakor dice que no confía en el sistema para escuchar a las enfermeras negras y corregir la discriminación.

“Lo que significa a diario es: no recibo un trato justo”, dijo a CNN. “No tengo voz. Nadie está listo para escucharme. Podría estar gritando, saben que estoy gritando, pero no están listos para actuar. Así es como se siente como una enfermera negra”.

Cuando los pacientes con coronavirus gravemente enfermos comenzaron a inundar los hospitales del Reino Unido cuando la pandemia se extendió a mediados de marzo, Obiakor dice que sabía quién soportaría la mayor parte de la carga.

Esta enfermera solía leer a sus hijos cuentos antes de dormir. Ahora ella les escribe ensayos en caso de que muera.

“Estamos acostumbrados a que los Negros estén en primera línea, así que cuando entramos, todo lo que dijimos fue: ‘¡Somos nosotros otra vez!'”, Dijo con una risa irónica. “No nos sorprendió”.

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Carol Cooper, gerente de Igualdad, Diversidad y Derechos Humanos en un NHS Trust en Inglaterra, ha asistido a sesiones de escucha sobre raza e igualdad a raíz de la crisis de salud pública provocada por el coronavirus. Ella dice que era inevitable que las enfermeras negras se encontraran en la primera línea de la lucha contra Covid-19.

“Esto es indicativo de una tendencia mayor”, dijo Cooper, cuando CNN compartió sus hallazgos con ella. “Estas no son voces aleatorias. Estas son las experiencias que se hacen eco en todo el país.

“Somos las personas sin rostro en la parte de atrás, pero nuestros talentos nunca nos llevan a los niveles superiores. Eso tiene que parar”, dijo. “Debe haber un cálculo muy honesto en el NHS”.

Una de cada cinco enfermeras de toda Inglaterra son de origen étnico negro o minoritario, pero alrededor del 95% de los directores ejecutivos de enfermería son blancos, según un Informe de 2019 del NHS Inglaterra.

Para la enfermera comunitaria de 42 años, Monifa Thompson, el cálculo no puede llegar lo suficientemente pronto.

Thompson ha pasado gran parte de la pandemia tratando a pacientes con casos sospechosos y confirmados de coronavirus en sus hogares, a veces sin obtener el EPP adecuado de su empleador.

“Me parece que el racismo está a la vanguardia de todo”, dijo. “Estamos presionados para ver una gran cantidad de pacientes. Puedo ver 21 en un día”.

“Sientes que no hay nada que puedas cambiar dentro de este sistema”, explicó. “Si dices algo, te etiquetan como ‘esa enfermera que es perezosa'”.

El racismo sistémico en foco más agudo

Neomi Bennett, una enfermera de la agencia en Londres, dice que pagó el precio por hablar, pero insiste en que el miedo a perder la vida por el coronavirus la empujó a presentar una queja sobre el EPP.

Neomi Bennet dijo a CNN que el racismo es tan generalizado en el NHS que las enfermeras negras han desarrollado un código para advertirse mutuamente de las salas donde el personal no les da la bienvenida.

“Estaba tan paranoico que iba a morir”, dijo Bennett a CNN. “Algunas mañanas me despertaba sobresaltado mientras dormía tratando de encontrar algo para oler, porque la pérdida del olfato [is] Uno de los síntomas. Quería que la gente supiera que no estaba protegido “.

Bennett escribió a sus jefes en un hospital en particular, explicando que ella había llevado su propia máscara de respiración N95 a un turno, solo para que se le prohibiera usarla. En cambio, dice que le dieron una máscara básica, guantes y un delantal para usar durante el tratamiento de pacientes con Covid-19.

“Me sentí incómodo e intimidado. No deseaba continuar mi turno sin la protección adecuada de PPE”, dice la carta, vista por CNN. “Sin embargo, creo que si hubiera dejado el departamento, esto habría comprometido la seguridad del paciente”.

Sus palabras no fueron escuchadas, y ella dice que la única solución era negarse a trabajar en esa sala nuevamente.

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Como enfermera de la agencia, Bennett trabaja en varios hospitales y dice que ha encontrado formas de reconocer rápidamente los lugares donde no será bienvenida como enfermera negra.

& # 39; El mayor truco que el racismo jamás haya logrado fue convencer a Inglaterra de que no existe & # 39;

“Algunas de las enfermeras (negras) te darán un código”, dijo Neomi frotando dos dedos en el dorso de su mano como para resaltar el color de su piel. “Significa que el personal aquí no es muy aficionado a los negros, y habrá algún tipo de discriminación en el turno”.

A medida que más y más trabajadores de la salud de las minorías han perdido la vida debido a la pandemia de Covid-19, el racismo sistémico que dicen enfrentar se ha enfocado más.

Las minorías representan aproximadamente el 20% de la fuerza laboral médica del NHS de Inglaterra, pero análisis temprano muestra que han representado el 60% de las muertes de trabajadores de la salud debido al coronavirus, según informes de los medios británicos.

En el apogeo de la pandemia, el público británico elogió a sus enfermeras y médicos, con miles de personas reunidas en las puertas de sus hogares cada semana para aplaudir los esfuerzos de los trabajadores de la salud.

Pero como el país estaba “aplaudiendo a los cuidadores”, muchas de las enfermeras de CNN dijeron que estaban luchando por el PPE.

El sindicato de enfermeras del Royal College of Nursing (RCN) dijo a CNN que “nuestra propia encuesta reciente mostró que solo el 43% del personal de enfermería de BAME tenía suficiente equipo de protección para los ojos y la cara”.

La RCN ha pedido a los empleadores que “tomen medidas rápidas e integrales para apoyar y proteger al personal”, incluido el suministro de EPP efectivo.

“Ninguna enfermera debe ser puesta en riesgo de contraer Covid-19 en el curso de la prestación de atención”, dijo un portavoz.

Orientación gubernamental limitada

Ken Sazuze conoce los riesgos. Él y su esposa Elsie, de Birmingham, volvieron a la escuela como adultos, para convertirse en enfermeras.

“Era consciente del lado difícil de la vida estudiantil, pero no era consciente del lado discriminatorio de la enfermería”, dijo Sazuze a CNN. “Hasta que estudié, entonces lo vi: ¡Boom! Es diferente. Es peligroso”.

Él dice que los novios de la infancia enfrentaron acoso e intimidación constantes, pero lo soportaron como un equipo. Elsie, varios años antes que su esposo en sus estudios, pronto se graduó y consiguió un trabajo.

Ken y Elsie Sazuze se conocieron cuando eran adolescentes en su Malawi natal. Como adultos en el Reino Unido, la pareja decidió volver a la escuela y estudiar enfermería. Ambos pronto enfrentaron racismo y discriminación, pero soportaron sus luchas juntos.
El estudiante de enfermería Ken Sazuze está desconsolado y afligido después de que su esposa, que trabajaba en un hogar de ancianos, murió de coronavirus.

“Lo odiaba en el NHS. Me di cuenta de que no estaba feliz”, dijo Sazuze. “No solo porque ella era negra. Porque tú eres negra y estás tratando de cambiar el sistema, porque el sistema está diseñado [so that] El negro será el último “.

Después de cuatro años, Elsie renunció al NHS. Sazuze dice que su decisión se debió, en gran parte, al racismo. Encontró un trabajo en un hogar de cuidado local y él dijo que la vida mejoró. Y luego se puso mucho, mucho peor.

En abril, cuando el coronavirus se propagó, en gran medida sin control, a través de Hogares de cuidado de Gran Bretaña, había una orientación limitada del gobierno sobre PPE.

“Elsie llevaba guantes básicos, máscara básica y un delantal y eso es todo”, dijo Sazuze.

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La pareja comenzó a mostrar síntomas de coronavirus (fiebre, tos, dolores de cabeza intensos, fatiga y pérdida de sabor y olfato) el mismo día, dijo Sazuze.

La pareja siguió el consejo del gobierno del Reino Unido para llamar al 111, el número que no es de emergencia del NHS; Sazuze dice que se les aconsejó que se autoaislaran en casa, lejos de sus hijos, que tomaran muchos líquidos y que volvieran a llamar en cinco días si sus síntomas empeoraban.

Cuatro días después, Sazuze dijo que su esposa de 44 años se despertó a las 2 a.m., incapaz de respirar. Pidió ayuda y la filmó en su teléfono.

“Pensé: ‘Cariño … estarás bien. Cuando estés mejor, te mostraré esto para mostrarte lo fuerte que eres'”, recordó Sazuze.

Cuando los paramédicos llevaron a Elsie al hospital, su esposo dijo que ella le dijo: “No se preocupe”.

Pero la madre de dos nunca se recuperó. Cuando su condición empeoró, la colocaron en un ventilador. Ella murió, días después, el 8 de abril.

La mayoría de los británicos negros piensan que el Partido Conservador es institucionalmente racista, según una encuesta de CNN

Sazuze está desconsolado y afligido, pero no tiene miedo. Él dice que planea completar su título de enfermería.

“Quiero continuar su legado”, dijo a CNN. “Le encantaba ayudar a la gente.

“No dejo que la gente mala me cambie”, insistió. “No, siempre ayudaré a las personas sin importar de dónde vengan, de qué color sean, lo que me digan”.

Cuando se les pidió que hicieran su parte para ayudar a salvar al país de un virus mortal, cada una de las 12 enfermeras con las que CNN habló dijo que habían actuado sin dudar, impulsadas por el deber de cuidar a los enfermos.

Ahora están pidiendo ser tratados como iguales en el trabajo y en la vida.

De vuelta en el Hyde Park de Londres, Obiakor dice que siente que ha estado librando dos batallas a la vez: el racismo y el coronavirus. Ella dice que está más decidida que nunca a salir victoriosa, en ambos frentes.

“Si sé cuando hablo que va a haber un cambio, hablaré todos los días”, dijo. “Traeré los hechos. Traeré las cifras. Traeré testigos.

“Queremos que el NHS sea un lugar donde todos entren y se sientan como en casa. No les preocupa cómo me está hablando mi gerente o qué va a pasar mañana, no”, agregó.

“Será un hermoso lugar para trabajar”.

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