Es posible que ir al espacio no sea muy bueno para la salud; entender

Es posible que ir al espacio no sea muy bueno para la salud;  entender

Incluso con los avances de la ciencia, ir al espacio no es tan sencillo y puede tener consecuencias en el cuerpo de los astronautas. Una investigación del Instituto Karolinska de Suecia ha demostrado cómo la “ingravidez” provocada por la baja gravedad influye en las células del sistema inmunológico y hace que los viajeros sean más vulnerables a las infecciones.

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riesgo para los astronautas

El sueño de visitar el espacio continúa y ya se están planificando expediciones para explorar la Luna y Marte. Sin embargo, el entorno fuera de la Tierra es extremadamente hostil para el cuerpo humano y los científicos suecos se propusieron comprender cómo afecta esto al sistema inmunológico de los astronautas.

Luego investigaron qué les sucede a las células T en condiciones de ingravidez. Estas células son responsables de las respuestas antivirales, es decir, de eliminar los cuerpos infectados y los virus del cuerpo humano.

La tripulación de una misión espacial puede ser más vulnerable a las infecciones debido a la adaptación de las células T (Imagen: SpaceX)

Pruebas

  • Para realizar las pruebas, simularon la ingravidez del espacio mediante una técnica llamada inmersión en seco, que consiste en utilizar una cama de agua hecha a medida. Sirve para engañar al cuerpo haciéndole creer que no pesa.
  • Según el sitio web Prensa Médica Xocho personas sanas participaron en las pruebas y se les examinaron las células T durante tres semanas, la primera vez antes del experimento, las tres siguientes después de siete, 14 y 21 días, y la última después de otros siete días.
  • Así, se dieron cuenta de que las células T cambiaban significativamente su expresión genética (qué genes están activos y cuáles no) tras siete y 14 días de ingravidez.
  • Además, las células se vuelven más “inmaduras”, como si no tuvieran los mismos conocimientos que tenían antes para combatir infecciones y tumores.
  • Después de 21 días, las células T se adaptaron, pero no volvieron a su normalidad previa al experimento. Esto sólo ocurrió siete días después de finalizar la prueba.
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Las células T son responsables de combatir las infecciones en el cuerpo humano (Imagen: AdobeStock)

Importancia

Ahora, los investigadores seguirán investigando cómo la ingravidez podría influir en el sistema inmunológico de los astronautas, incluso en una plataforma de exploración real.

Esto se debe a que, sin estas células en pleno funcionamiento, es más fácil para los miembros de la tripulación de la misión contraer infecciones o simplemente activar agentes infecciosos que estaban “latentes” en sus cuerpos.

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