‘Estaba todo dentro, todo era negro’

Un buzo estadounidense ha quedado completamente atrapado en la boca de una ballena jorobada, una especie cuyas características no le permiten tragar a un humano. Fue la suerte de Michael Packard, ya recuperado del miedo.

Aún no eran las 8 a.m. del viernes y Michael Packard, de 56 años, un buzo, ya estaba en el agua para la segunda inmersión del día. El barco que seguía, frente a una playa en Provincetown, Massachusetts (Estados Unidos), estaba rodeado por una flota de barcos que pescaban lubinas. La temperatura del agua era de 15 grados centígrados y la visibilidad era de unos seis metros de profundidad. Un día normal para Michael, quien, como buceador experimentado con licencia de langosta, ha estado acostumbrado a transportar conchas marinas desde el fondo arenoso del mar durante años. Pero incluso eso no lo preparó para lo que sucedió.

A unos diez pies del fondo, Packard sabía lo que era ser parte de la cadena alimentaria del océano: todo su cuerpo fue tragado por una ballena jorobada (también conocida como ballena jorobada, ballena jorobada o ballena franca). “De repente sentí un gran empujón y luego se hizo de noche”, dijo Packard el viernes por la tarde, luego de ser dado de alta del hospital donde fue ingresado.

Al principio le preocupaba estar dentro de un tiburón blanco, pero no sintió ningún diente ni notó ninguna herida obvia, por lo que pronto se dio cuenta de que había sido tragado por una ballena. “Estaba todo allí, todo era negro. Pensé que no había salida. ‘Terminé, estoy muerto’. Solo podía pensar en mis hijos, que tienen 12 y 15 años “.

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Equipado con equipo de buceo, el estadounidense rápidamente comenzó a luchar con el cuerpo de la ballena dentro del animal, que, unos 30 a 40 segundos después, finalmente emergió. “Vi luz y la ballena comenzó a mover la cabeza de un lado a otro. Y luego me di cuenta de que ya estaba en la superficie”, informó. Posteriormente, la ballena finalmente liberó al buzo al mar, momento en el que fue rescatado por un miembro de la tripulación que estaba en el barco de Michael y se dirigió a la costa pidiendo ayuda. “Gracias a Dios que no era un tiburón blanco. Sigue viéndolos. Debe haber pensado que se había acabado”, dijo la hermana de Michael, Cynthia Packard, al periódico local Cape Cod Times.

“Un error” de la ballena

“Por lo que se ha descrito”, lo que sucedió no fue más que un “error accidental” por parte del animal, dijo Jooke Robbins, experta en ballenas jorobadas del Centro de Estudios Costeros de Provincetown. Las ballenas jorobadas, explicó el investigador, no son animales agresivos, especialmente hacia los humanos. Dado el tamaño medio de la ballena, Robbins sospecha que era un mamífero joven que buscaba una lanza de arena (pez largo que se encuentra en el Atlántico). Resulta que cuando una ballena jorobada abre la boca para alimentarse, sobresale como un paracaídas, bloqueando la vista frontal, razón por la cual a tantos ejemplares se les atasca la boca y las mandíbulas en los artes de pesca.

Aun así, aseguró el experto, los incidentes de este tipo son extremadamente raros. Aunque pueden meterse un objeto grande en la boca, como sucedió, el esófago de las ballenas desdentadas es demasiado pequeño para tragar a un humano, por lo que terminan escupiéndolo. Y a diferencia de las ballenas con dientes como las orcas, estas ni siquiera se lastiman la boca, por lo general usan la cola.

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