Fósiles de reptiles marinos gigantes encontrados en los Alpes suizos | Ciencia

Divulgación / Heinz Furrer

Se encontraron fósiles entre 1976 y 1990 en los Alpes suizos.

Un conjunto de tres fósiles de un ictiosaurio, un reptil marino, encontrado en los Alpes suizos entre 1976 y 1990 ha sido objeto de un nuevo estudio que ha revelado que al menos uno de ellos es el animal más grande jamás encontrado en el mundo.

Los resultados de estudios realizados por paleontólogos de las universidades de Bonn, Alemania, y Zurich, Suiza, fueron publicados este jueves (28) en el Journal of Vertebrate Paleotontogy. Según el análisis realizado a las órdenes del doctor Heinz Furrer, los restos tienen una antigüedad de unos 205 millones de años y se ubicaron a una altitud de unos 2.800 metros.

Entre ellos se encuentra el diente de ictiosaurio más grande (que se puede traducir como un lagarto pez) jamás encontrado, con unas dos pulgadas de raíz solamente. El tamaño es el doble que el del descubrimiento anterior y, en este caso, el ictiosaurio medía 15 metros de largo.

Además, se encontró un conjunto de 10 vértebras, las más grandes hasta la fecha en toda Europa, y otros huesos del gigante marino.

No es de extrañar que el hallazgo se haya realizado a gran altura en la época moderna, pues los expertos señalan que esta región de Suiza se encontraba en el fondo del entonces mar de Tethys, la gran franja de agua que separaba los continentes de Laurasia y Gondwana. cuando el supercontinente Pangea comenzó su desintegración.

O paleontólogo e diretor do Museu de História Natural de Milão, Cristiano Dal Sasso, lembra que foi nessa mesma área só que do lado italiano que, em 1993, foi encontrado o fóssil de um Besanosaurus, um animal do gênero ictiossauro com 5,5 metros largo.

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“Ese espécimen, que vivió hace 240 millones de años, es en cierto modo un abuelo de los tres fósiles examinados en el nuevo estudio”, dijo el experto, señalando que, en los próximos 30 millones de años, esta especie alcanzó el pico de su gigantismo a finales del Triásico, con animales de más de 20 metros.

“Hasta ahora, los especímenes más completos se han encontrado en las Américas, pero este hallazgo en los Alpes sugiere la posibilidad de que tuvieran una distribución más global. Tener grandes dimensiones es ventajoso porque te permite ascender en la cadena alimentaria y mantener mejor la temperatura de tu cuerpo”, señala Dal Sasso.

Sin embargo, el misterio sobre cómo se alimentaban permanece, ya que sus dientes parecen ser pequeños, al igual que la ballena azul. El estudio del diente localizado ahora por los paleontólogos, que presenta una pequeña curvatura hacia atrás, puede indicar que el ictiosaurio se alimentaba de calamares.

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