Gliese 486 b es el planeta telúrico fuera del sistema solar más estudiado por los científicos

Gliese 486 b es el planeta telúrico fuera del sistema solar más estudiado por los científicos

En 2021, una super-tierra ha sido revelada al mundo y dejó algunos datos abiertos de que podría ser un exoplaneta muy interesante. El planeta, que ha sido llamado Gliese 486 b, orbita alrededor de la estrella enana roja Gliese 486, a 26 años luz de la Tierra. Un equipo científico internacional, liderado por el Centro de Astrobiología (CSIC-INTA), ha medido la masa y el radio de un exoplaneta similar a la Tierra con una precisión sin precedentes.

El interés y el trabajo desarrollado por este nuevo mundo encontrado “cerca de nosotros” permitió predecir cuál podría ser la estructura y composición de su interior, así como su atmósfera. Los datos son muy interesantes.

¿Es este exoplaneta un lugar donde los humanos podrían vivir?

El planeta fue recibido con gran impaciencia. Así, los investigadores utilizaron datos de varios telescopios terrestres y espaciales, como CHARA, CHEOPS, Hubble, MAROON-X, TESS y CARMENES, para modelar el interior del exoplaneta Gliese 486 b.

De esta forma, el equipo de astrónomos, encabezado por José A. Caballero, logró estimar las dimensiones relativas de su núcleo metálico y su manto rocoso. Los detalles fueron publicados en la revista. Astronomía y Astrofísica.

El equipo también hizo predicciones sobre la composición de la atmósfera de este planeta, descubierto en 2021, así como su detectabilidad por parte del Telescopio Espacial James Webb, que pronto apuntará su espejo al sistema planetario al que pertenece.

Gliese 486 b se ha convertido en la piedra de Rosetta de la exoplanetología. En el sistema solar, tenemos los planetas terrestres Mercurio, Venus, la Tierra y Marte, y ahora es el quinto planeta terrestre mejor estudiado del universo.

Dijo José A. Caballero (CAB).

Aunque es uno de los planetas de tránsito más cercanos conocidos, viajando al 10% de la velocidad de la luz en todo momento, una sonda tardaría 260 años en llegar hasta él.

Gliese 486 bea futura ciencia exoplanetaria

En la presentación de este trabajo, el investigador ya ha apuntado a otros estudios, como la formación de campos magnéticos planetarios en el núcleo exterior con metales líquidos, ya que Gliese 486 b parece tener uno como nuestra Tierra. Estos campos magnéticos pueden actuar como un escudo contra las tormentas estelares y prevenir la erosión atmosférica.

Según el equipo, quedan varias preguntas sin respuesta: ¿podría esa atmósfera ser primitiva y estar compuesta de hidrógeno y helio, o compuesta de dióxido de carbono y vapor de agua de las erupciones volcánicas, y Gliese 486 b podría tener actividad tectónica?

Si bien este exoplaneta parece demasiado caliente para ser habitable, su caracterización precisa podría convertirlo en el primer, y hasta ahora único, exoplaneta donde se pueden hacer estas preguntas relevantes. Hace apenas unos años, tratar de encontrar respuestas se consideraba ciencia ficción.

Primer exoplaneta alrededor de una estrella similar a nuestro Sol, el 51 Pegaso bfue descubierto en 1995. Cada año desde entonces, la comunidad astronómica ha descubierto exoplanetas que se están volviendo menos masivos, más cercanos y más parecidos a la Tierra.

Aunque la mayoría de ellos no son habitables, los planetas en tránsito -como Gliese 486 b- son los de mayor interés para la comunidad astronómica porque permiten el estudio de sus atmósferas y, solo para los sistemas planetarios más cercanos a nuestro Sol, sus interiores.

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El proyecto CARMENEScuyo consorcio está formado por once institutos de investigación españoles y alemanes, descubrió tres de los ocho sistemas más cercanos gracias a estos planetas en tránsito, el último de los cuales se anunció la semana pasada.

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