Hermano de pastor da la bienvenida a 200 migrantes expulsados ​​de iglesia en México

MATAMOROS, México – Cuando aumentó el número de migrantes en la ciudad fronteriza de Matamoros, no México, un pastor local se enojó.

Pastor, Víctor Barrientos, ya había invitado a decenas de solicitantes de asilo a vivir en su iglesia, creyendo que era su deber religioso como cristiano evangélico. Pero de repente, le pareció que había demasiada gente. Sus invitados estaban alborotados, dijo, y “fuera de control”; luego, cuando llegó la tercera ola de la pandemia, comenzaron a hacer efecto. COVID-19.

Luego, un día a fines de junio, el pastor echó a casi 200 personas; a algunas familias se les permitió quedarse.

“No recibo ninguna ayuda del gobierno estatal o federal”, dijo Barrientos. “Es solo una iglesia, no un lugar para albergar a la gente”.

Sin ningún lugar adonde ir, los migrantes cruzaron la calle y se refugiaron con la única persona que los aceptaba: el hermano del pastor, Joel, que trabaja como técnico para un proveedor de servicios de Internet. Apretó a tantas personas como pudo en su casa, desde una habitación.

Joel y su esposa han movido la mayoría de sus cosas por el dormitorio para dejar espacio a los migrantes, y ahora están durmiendo en el suelo. Permitió que los extraños que no podían encontrar espacio dentro de la casa levantaran carpas en el techo.

“No sé qué le pasó”, dijo Joel Barrientos, mirando la iglesia de su hermano.

Durante mucho tiempo, Matamoros fue solo una breve escala para que los migrantes en ruta hacia el norte, conocida por ser una región violenta, cruzaran lo más rápido posible. Pero después del ex presidente de EE. UU. Donald Trump Al obligar a las personas a permanecer en México en espera de una evaluación de la condición de refugiado, la ciudad se ha convertido en un lugar donde los migrantes esperan el largo plazo.

Después del presidente Joe Biden comenzó a permitir que los solicitantes de asilo cruzaran la frontera, un campamento de migrantes en Matamoros, frente a la Brownsville, Texas – estaba cerrado. Pero la gente siguió llegando y encontró una puerta cerrada en la frontera superpoblada.

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Las mejores estimaciones sugieren que hay cientos, si no miles, de migrantes que aún se esconden en la ciudad y reciben poca ayuda de las autoridades mexicanas.

En cambio, junto con una plétora de organizaciones sin fines de lucro que brindan ayuda humanitaria, los residentes de Matamoros, como otros habitantes de ciudades mexicanas, a menudo han ayudado al permitir que los migrantes se pararan en porches o jardines, convirtiendo iglesias en campamentos de refugiados improvisados ​​y, en al menos un caso, comenzando a refugiarse en una casa abandonada.

A medida que se alarga la espera de los migrantes en la ciudad, la generosidad que alguna vez fue abundante de algunos se está agotando.

Víctor Barrientos, el pastor de 50 años, dijo que dio la bienvenida a los migrantes a su iglesia en 2014, cuando los niños de Centroamérica comenzaron a acudir en masa a la frontera. En Navidad, “compramos regalos para los niños”, dijo.

Unos años más tarde, mientras grandes caravanas de migrantes se dirigían hacia el norte, encontró a familias enteras durmiendo fuera del puente hacia Brownsville. El número de personas que se quedaron en su iglesia creció rápidamente a tres dígitos.

“Seré honesta, me trató muy bien”, dijo Iris Romero Acosta, una migrante hondureña que conoció al pastor en 2019 mientras vivía en las calles de Matamoros. “Nos trajo comida y nos dio cobijo.

Iris, de 51 años, se mudó a la iglesia con su hija y dos nietos. El pastor, dijo, fue una presencia alegre, invitando a un grupo de mariachis a tocar el Día de la Madre y comprando pasteles para celebrar los cumpleaños.

“Nos cuidó muy bien”, dijo. “Estaba realmente pensativo”.

Cuando el pastor viajó fuera de Matamoros y luego se postuló para la alcaldía este año, dejó la iglesia al cuidado de su hermano de 49 años, Joel Barrientos. A medida que llegaba más y más gente a la ciudad, el hermano y su esposa, Gabriela Violante, deje que los refugiados en el sitio superen los 200.

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Las colas para ir al baño se hicieron tan largas que las mujeres empezaron a aparecer solo para reservar un lugar. El piso estaba cubierto de familias durmiendo espalda con espalda. La gente tenía erupciones, resfriados y finalmente covid-19.

Cuando el pastor regresó a la iglesia un domingo de abril, dijo que estaba sorprendido por lo que encontró. Los refrigeradores estaban “llenos de insectos” y “nadie usaba máscaras”, recuerda.

Hizo que todos se hicieran la prueba de coronavirus, y después de que comenzaron a llegar los resultados positivos, el pastor había tenido suficiente. Dejó que un pequeño grupo se quedara, pero todos tenían que irse.

“No puedo resolver la vida de todos por ellos”, dijo.

Iris, que estaba entre las que se fueron, admitió que el lugar se había “ensuciado” con “capas dispersas”.

Sin embargo, lucha por reconciliar la imagen del mismo hombre que la sacó de la calle con el que la tiró a la acera. “Se ha vuelto irreconocible”, dijo. “El corazón de mi pastor ha cambiado”.

La casa del hermano ahora está llena de colchonetas donde la gente duerme una al lado de la otra. Se construyó un baño adicional en su modesta entrada. La estufa siempre parece estar cocinando algo.

Tanta gente montó carpas en el suelo que recientemente “se ha empezado a caer el techo”, dijo Joel Barrientos, riéndose del recuerdo. Construyó una columna en medio de la sala de estar para soportar el peso.

Cuando se le preguntó por qué acogió a tantos, habló de su fe. “Amamos la obra del Señor”, dijo. Su hermano, dijo, “ha cambiado” en un momento y ahora “no le gustan los migrantes”.

Su esposa, Gabriela, es más específica. “Puede hablar de la Biblia”, dice ella de su cuñado, “pero no la pone en práctica.

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Sus vecinos han reaccionado con cautela ante la afluencia de migrantes en la puerta de su casa. Cuando llueve, algunos dejan que sus familias se sequen bajo los techos de sus garajes.

Un minorista local, Mario Alberto Palacios, ha comenzado a cobrar a las familias $ 12 (alrededor de R $ 66) por semana para instalar carpas fuera de su tienda de conveniencia. Palacios también requiere un pago de 0,50 USD (R $ 2,74) por cada uso del baño. “No cobro luz ni agua”, dijo Palacios, defendiendo los cargos.

Un domingo reciente, algunas de las familias migrantes que vivían con Joel se tomaron un descanso de sus rutinas de la tarde para escuchar el sonido del rock cristiano en vivo.

Dentro de la iglesia del pastor, la multitud fue calentada por una banda cuyo cantante regresaría al día siguiente para actuar en la casa de su hermano para su propio servicio, en el que varios amigos se turnaron para dirigir las oraciones.

Las familias afuera guardaron silencio mientras escuchaban el coro ahogado; sabían que no debían pasar un poste más adelante, que marcaba el lugar donde comenzaba Shepherd’s Land.

“Mamá”, gritó una niña, como una canción sobre el amor de Dios que se escucha más allá de los muros de la iglesia. “¡Conozco esta!”

En su sermón sobre el valor de la familia, el pastor analizó brevemente el tema de los migrantes. A veces, le dijo a su rebaño, los migrantes no actúan bien.

“Pero incluso si los migrantes se portan mal, Dios los proteja”, dijo, su voz casi se convierte en un grito.

“Dios bendiga a nuestros hermanos migrantes”, dijo el pastor, señalando la puerta abierta, donde decenas de familias estaban reunidas afuera en carpas pero ya no en sus tierras. “Bendícelos, bendícelos”.

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