HSBC puede tener que elegir entre Oriente y Occidente a medida que China se aferra a Hong Kong

HSBC cuts thousands of jobs after profits plunge

El embajador de China en el Reino Unido, Liu Xiaoming, respondió esta semana. al acusar al país de “interferencia grave” en Hong Kong y decir que cualquier trato a China como enemigo es “completamente incorrecto”.

La relación de HSBC con ambos países lo convierte en un objetivo obvio a medida que las relaciones empeoran, según Willy Lam, profesor adjunto del Centro de Estudios de China en la Universidad China de Hong Kong.

Aunque el banco tiene su sede en el Reino Unido desde 1992, Hong Kong es su mayor mercado y representa más de la mitad de las ganancias del grupo. En términos generales, Asia entregó más del 80% de las ganancias de HSBC el año pasado. El banco planea trasladar más recursos a la región en el futuro cercano, ya que lleva a cabo un plan de reestructuración radical.
HSBC (HSBC) declinó hacer más comentarios sobre su apoyo a la ley. Pero los líderes de la empresa tienen razones para estar preocupados por las posibles consecuencias.
El presidente de HSBC, Mark Tucker, tiene prevenido El gobierno británico dijo que el banco podría enfrentar represalias de Beijing si Huawei, el gigante tecnológico chino, no puede hacer negocios en el Reino Unido, informó The Telegraph el mes pasado, citando fuentes anónimas.

Dividido entre dos mundos

HSBC fue fundada en 1865 por el empresario escocés Thomas Sutherland. Su herencia se refleja en el logotipo hexagonal rojo y blanco del banco, que se inspira en la cruz de San Andrés.

Hasta la década de 1990, en general se lo denominaba simplemente “banco de Hong Kong”, según los historiadores David Kynaston y Richard Roberts, quienes siguieron el ascenso de la compañía en el libro “The Lion Wakes: A Modern History of HSBC”.

Alguna vez incluso actuó como autoridad monetaria no oficial de Hong Kong en algunas capacidades a medida que la economía de la ciudad se abrió al mundo, imprimiendo moneda y preparando el escenario para el cambio de divisas, Kynaston y Roberts escribieron.

“Se podría decir que somos un banco cuasi-central”, se cita en el libro el ex presidente de HSBC, Michael Sandberg, en 1976. “Los intereses y el bienestar de Hong Kong están muy en sintonía con los nuestros”.

Una oficina de HSBC representada en Hong Kong, alrededor de 1903. La instalación fue construida en 1886 con un pórtico y una cúpula octogonal.

En 1992, HSBC trasladó su sede a Londres para cumplir con las regulaciones de adquisición después de adquirir Midland Bank, un gran banco minorista británico que ayudó a su nuevo propietario a casi duplicar el número de empleados.

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Desde entonces, la compañía ha reflexionado periódicamente sobre la idea de reubicar su sede lejos de Londres.

En 2015, el mismo año en que el banco anunció un “pivote hacia Asia”, el directorio deliberado el movimiento, realizando una revisión de 10 meses de sus operaciones en todo el mundo. Hong Kong fue visto como la opción natural, debido a sus profundas raíces allí y al atractivo de los impuestos corporativos más bajos. Pero los directores de la compañía finalmente decidió quedarse.
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Ex CEO Stuart Gulliver dicho en ese momento que tener oficinas centrales en el Reino Unido y una parte “significativa” del negocio en Asia Pacífico “ofrece lo mejor de ambos mundos a nuestros grupos de interés”.

Incluso a medida que el negocio de la compañía crece en otros lugares, HSBC puede querer quedarse en Londres para no perder su condición de banco con enfoque global, según Dragon Tang, profesor de finanzas de la Universidad de Hong Kong. Agregó que alejarse del Reino Unido podría verse como una señal de darse por vencido en el mercado europeo.

Un portavoz de la compañía refirió a CNN Business a una declaración previa que decía “no hay discusiones para revisar la sede mundial de HSBC, y no hay planes para reabrir el tema”.

Obligado a elegir

HSBC tiene mucho en juego en Hong Kong, y los políticos lo saben.

En mayo, el ex líder de Hong Kong, Leung Chun-ying, señaló al banco por su silencio sobre la ley, exigiendo que HSBC exprese su apoyo.
“Las ganancias de HSBC provienen principalmente de China”, escribió Leung en un Facebook (pensión completa) enviar. “Ni China ni Hong Kong le deben nada a HSBC. Su negocio en China podría ser reemplazado de la noche a la mañana por bancos de China u otros países”.
Leung también le dijo al Tiempos financieros ese mes que “HSBC ha estado disfrutando de privilegios únicos en Hong Kong, lo cual no debe darse por sentado”.
Días después, HSBC publicó una foto en las redes sociales chinas que muestra a su CEO de Asia Pacífico firmando una petición de apoyo a la ley de seguridad nacional en Hong Kong. (La foto se publicó antes de que se aprobara la ley y antes de que se publicara el texto legal completo).
Gran Bretaña no tardó en responder. Los líderes políticos del Reino Unido se apilaron en el banco el mes pasado, cuestionando por qué la compañía permitiría que uno de sus ejecutivos haga una declaración política de este tipo.

“Simplemente pensé, ‘Wow'”, dijo Alistair Carmichael, un legislador británico que se unió a varios miembros del parlamento por escrito a HSBC para expresar su preocupación por la medida. Argumentó que al ceder a las demandas de Beijing, la compañía esencialmente se ha “ofrecido” como un fútbol político.

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“No hicieron ningún bien en absoluto”, dijo Carmichael a CNN Business, y agregó que él y sus colegas aún no tenían noticias del banco. “Una vez que eliges un lado, es muy difícil alejarse de ese lado”.

HSBC declinó hacer comentarios sobre las críticas que el banco recibió de los políticos del Reino Unido.

El banco también ha sido considerado como un blanco potencial para represalias por parte de Beijing en su batalla con Occidente por el comercio, la tecnología y la seguridad nacional.

Huawei, por ejemplo, lleva meses intentando convencer al gobierno del Reino Unido de que se puede confiar para ayudar a construir la red 5G del país, una asociación que parece cada vez más desmoronada.

Liu, el embajador chino, advirtió esta semana que Gran Bretaña “tendrá que soportar las consecuencias” si trata a China como un “país hostil”.

Y aunque no mencionó a HSBC por su nombre, los medios estatales chinos sugirieron previamente que el banco podría aparecer en una lista de rumores de larga data. empresas extranjeras “poco confiables” que China podría poner en la lista negra.

Las represalias de China no son todo de lo que HSBC necesita preocuparse. El secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, criticó a la compañía por sus acciones y dijo que las “reverencias corporativas” no le ganarían el respeto del banco en Beijing.

El martes Bloomberg reportado que Washington también estaba buscando “formas de castigar a los bancos con sede en Hong Kong, particularmente HSBC”. Una propuesta que se está considerando, según el informe, es dañar la clavija entre el dólar de Hong Kong y el dólar estadounidense.

HSBC declinó hacer comentarios sobre el informe de noticias. Las acciones de la compañía que cotizan en Hong Kong cayeron un 4,3% el miércoles después del informe, mientras que sus acciones que cotizan en Londres cayeron un 2,9%. La acción continuó bajando el jueves en Hong Kong.

Una gran pancarta colgando sobre la entrada de HSBC el 30 de junio de 1997, el día antes del traspaso de Gran Bretaña a China en Hong Kong.

También hay inquietud en el personal de HSBC. Un empleado de HSBC que ha estado en el banco durante varios años le dijo a CNN Business que los trabajadores en Hong Kong estaban molestos cuando se enteraron del apoyo de la compañía a la ley.

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“Estoy muy decepcionado”, dijo el empleado, que solicitó el anonimato porque temía ser el blanco de sus comentarios. “Obviamente, el banco podría imaginar que hay algunas preocupaciones”.

HSBC declinó hacer comentarios sobre la reacción del personal.

El empleado dijo que escribió el año pasado a la gerencia expresando preocupación por el entorno empresarial cada vez más politizado de Hong Kong, y que la compañía le había asegurado que se mantendría fuera de la refriega política.

“Solía ​​estar muy orgulloso del banco”, dijo. Pero “si me hiciera la pregunta de si me siento orgulloso o no de ser uno de los miembros de este banco, definitivamente la respuesta en este momento sería ‘no'”.

Como diplomático las tensiones se calientan, algunos observadores advierten que la compañía podría verse obligada a abandonar la valla política nuevamente.

“Están entre el diablo y el mar azul profundo. Querrán ver cómo se calma la situación en China y Hong Kong. Querrán ver cuánto persiste el calor político en el Reino Unido”, dijo Philip Augar, un Reino Unido. experto bancario, dijo a BBC Radio 4 el martes.

“Pero al final”, agregó, “creo que están obligados a escuchar más a la parte china”.

– Sharon Braithwaite y Charles Riley de CNN contribuyeron a este informe.

Corrección: una versión anterior de esta historia expresó erróneamente los orígenes del logotipo de HSBC.

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