Imágenes de la NASA muestran fuerte tormenta solar golpeando Marte | Espacio

Imágenes de la NASA muestran fuerte tormenta solar golpeando Marte |  Espacio

Los científicos que estudian Marte han predicho durante mucho tiempo que el planeta sería golpeado por una fuerte tormenta solar cuando el Sol entre en su período máximo de actividad llamado máximo solar. El mayor evento tuvo lugar el 20 de mayo y, el pasado lunes (10), la NASA datos e imágenes publicados del evento.

Durante el último mes, los rovers y orbitadores de la agencia espacial estadounidense en el Planeta Rojo han ayudado a los científicos a rastrear una serie de tormentas solares y eyecciones de masa coronal que, en algunos casos, han causado auroras marcianas.

La parte violeta representa las auroras en Marte detectadas por el instrumento ultravioleta del orbitador MAVEN de la NASA — Foto: NASA/Universidad de Colorado/LASP

Los datos de los orbitadores solares de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la NASA sugieren que la tormenta del 20 de mayo era de la clase X12, que tiene las erupciones solares más fuertes entre varios tipos. La erupción envió rayos X y rayos gamma hacia Marte, mientras que una posterior eyección de masa coronal se llevó las partículas. A la velocidad de la luz, los rayos de ambos tipos llegaron primero y las partículas cargadas les siguieron poco después, llegando al lugar en cuestión de minutos.

En ese momento, tanta energía de la tormenta llegó a la superficie marciana que en las imágenes en blanco y negro grabadas por las cámaras de navegación del Curiosity es posible ver ondas blancas provocadas por el contacto de partículas cargadas con el equipo.

Las cámaras del rover Curiosity registraron los efectos de las tormentas solares en Marte — Foto: NASA/JPL-Caltech

De camino a Marte

Esta información es fundamental para la primera misión tripulada a Marte, prevista para la próxima década, que muestre cómo se producen estos acontecimientos, la cantidad de radiación a la que estarían expuestos los astronautas y cómo podrían protegerse en el paisaje marciano.

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Según la agencia espacial estadounidense, si hubieran estado cerca del vehículo Curiosity en el momento de la tormenta, habrían recibido en el pecho una dosis de radiación equivalente a 30 rayos X. Aunque no fue letal, fue la onda más grande jamás registrada por el Detector de Evaluación de Radiación (RAD) del Curiosity desde la llegada del rover al planeta hace 12 años.

«Los acantilados o los tubos de lava proporcionarían protección adicional para un astronauta durante un evento de este tipo. En la órbita de Marte o en el espacio profundo, la proporción sería significativamente mayor», dice Don Hassler de la División de Exploración y Ciencia del Sistema Solar del Instituto de Investigación del Suroeste y director de RAD. investigador, en un comunicado. «No me sorprendería si esta región activa del Sol continúa en erupción, lo que significaría más tormentas solares en la Tierra y Marte en las próximas semanas».

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