¡Imágenes increíbles de floraciones de fitoplancton desde el espacio!

¡Imágenes increíbles de floraciones de fitoplancton desde el espacio!
Fitoplancton en Clear Lake, California, el 15 de mayo de 2024. Crédito: Observatorio de la Tierra de la NASA/Wanmei Liang.
Lisa Seyde

Lisa Seyde Alemania meteorizada 6 minutos

En mayo de este año se observó El fitoplancton florece en varios lugares del mundo. Los registros provienen de imágenes de satélites de observación de la Tierra, como el PASO y otros orbitadores.

El fitoplancton son organismos microscópicos parecidos a plantas que a menudo flotan en grandes grupos debajo de la superficie del océano. Con disponibilidad de dióxido de carbono, luz solar y nutrientes, pueden crecer en grandes cantidades. El fitoplancton forma la base de la cadena alimentaria acuática y sirve como fuente de alimento para todo, desde el zooplancton microscópico hasta los mejillones y los peces.

Un ejemplo: a mediados de mayo de este año, un La proliferación de algas ha dejado el agua del lago Clear turbia, en California. Clear Lake es un lago eutrófico y rico en nutrientes ubicado a unos 100 km al norte de la Bahía de San Francisco y ha sido durante mucho tiempo el hogar de grandes poblaciones de algas, que se remontan al final de la última edad de hielo, hace unos 10.000 años.

La influencia humana provoca la propagación de especies nocivas

oh OLI-2 (Imager terrestre operativo-2) desde el satélite satélite 9 registró el Remolinos de color verde brillante sobre Clear Lake el 15 de mayo. La floración puede contener algas verdiazules (cianobacterias), así como otras especies de fitoplancton.

Las cianobacterias son organismos unicelulares que dependen de la fotosíntesis para convertir la luz solar en alimento. Algunos de ellos producen microcistina, una poderosa toxina que puede irritar la piel y causar daño hepático y renal. De las más de 130 especies de algas que se encuentran en Clear Lake, tres especies de algas verdiazules son perjudiciales para la salud humana.

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Debido a la creciente contaminación de los océanos por parte del hombre, La proliferación de algas nocivas ha aumentado en los últimos años. Los nutrientes, como el fósforo, ingresan al lago a través de ríos afluentes y provocan el crecimiento de algas. Aguas residuales de fábricas cercanas, sistemas de tratamiento deficientes y uno Las minas de mercurio a cielo abierto abandonadas contribuyen al problema.

mar Céltico
Floraciones de algas en el Mar Céltico el 10 de mayo de 2024. Crédito: Observatorio de la Tierra de la NASA/Michala Garrison.

En la primavera del hemisferio norte de este año, También aparecieron manchas de color verde brillante y azul en las aguas del Mar Céltico. a lo largo de cientos de kilómetros. Dado que las aguas superficiales se vuelven más cálidas esta temporada y con más luz solar, a menudo se producen floraciones de fitoplancton en los Mares del Norte. oh MODIS (Espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada) del Satélite acuático desde el NASA Grabó esta imagen de arriba en colores naturales el 10 de mayo.

El calentamiento en primavera y principios de verano crea las condiciones necesarias para que se produzcan floraciones impresionantes en aguas del norte como el Mar Céltico, el Mar del Norte y el Mar de Barents.

Al principio de la temporada, las diatomeas dominan porque el agua está bien mezclada y hay suficientes nutrientes. Hacia diatomeascon sus capas de sílice y clorofila, Colorea la superficie del agua de verde.. A medida que el agua se calienta y se estratifica, las condiciones son más favorables para los cocolitóforos, otro tipo de fitoplancton. Tú cocolitóforos están recubiertos con carbonato de calcio altamente reflectante y Colorea la superficie del agua de un azul turquesa lechoso..

Estos diferentes colores pueden indicar una mezcla de especies de fitoplancton.. Los colores también pueden provenir de sustancias orgánicas coloreadas disueltas, que, dependiendo de la concentración, tiñen el agua de mar de verde, amarillo verdoso o marrón.

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Omán
El fitoplancton florece en Omán el 17 de marzo de 2024. Crédito: NASA/Joseph Knuble.

La imagen de Omán de arriba fue capturada el 17 de marzo por OCI (Instrumento de color del océano) desde el satélite PASO (Plancton, Aerosol, Nube, Ecosistema Oceánico) de la NASA. Muestra un escenario con longitudes de onda de luz roja (630 nanómetros), verde (532 nanómetros) y azul (465 nanómetros). Esta no es una imagen en color natural en el sentido tradicional, pero es más detallada de lo que el ojo vería, y las caracteristicas son muy reales.

Las floraciones de fitoplancton fueron vistas como «cintas delgadas y arremolinadas» de remolinos turbulentos. La imagen de arriba «destaca la belleza y complejidad de esta área», dijo Jeremy Werdell, científico del proyecto PACE en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA.

Los remolinos verdes en la imagen probablemente sean centelleos de noctiluca, un tipo de dinoflagelados marinos que se han encontrado en el pasado. La proliferación de Noctiluca puede tener graves consecuencias para la vida marina: las bacterias Consumen oxígeno a medida que descomponen el fitoplancton muerto, lo que puede provocar hipoxia y zonas muertas..

Hasta ahora, determinar los tipos de fitoplancton en una floración sólo era posible con muestras directas de agua. Pero con OCI, que puede distinguir entre cientos de longitudes de onda de luz, Los científicos pronto podrán identificar especies de fitoplancton desde el espacio.

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