James Webb descubre nubes intrigantes en un planeta distante

James Webb descubre nubes intrigantes en un planeta distante

Usando el Telescopio Espacial James Webb, los investigadores han identificado características de nubes de silicato en la atmósfera de un planeta distante. Estas nubes oscuras y arremolinadas son parte del exoplaneta VHS 1256 b.

VHS 1256 b es un exoplaneta dramático e intrigante

La atmósfera asciende, se mezcla y se mueve constantemente durante su día de 22 horas, elevando el material más caliente y empujando hacia abajo el material más frío. Los cambios resultantes en el brillo son tan dramáticos que es el objeto de masa planetaria más variable conocido hasta la fecha.

El equipo científico también realizó detecciones notablemente claras de agua, metano y monóxido de carbono con los datos de Webb, y encontró evidencia de dióxido de carbono. Este es el mayor número de moléculas jamás identificadas al mismo tiempo en un planeta más allá de nuestro sistema solar.

Catalogado como VHS 1256b, el planeta está a unos 40 años luz de distancia y orbita no una sino dos estrellas durante un período de 10.000 años.

VHS 1256 b está unas cuatro veces más lejos de sus estrellas que Plutón de nuestro Sol, lo que lo convierte en un objetivo ideal para Webb. Esto significa que la luz del planeta no se mezcla con la luz de sus estrellas. Más arriba en tu atmósfera, donde las nubes de silicato se arremolinan, las temperaturas alcanzan los 830º C.

dijo Brittany Miles de la Universidad de Arizona, líder del equipo científico.

En estas nubes, Webb detectó granos grandes y pequeños de polvo de silicato, que se pueden ver en un espectro.

Los granos más finos de silicato en su atmósfera pueden parecerse más a pequeñas partículas de humo. Los granos más grandes pueden parecerse más a partículas de arena muy pequeñas y muy calientes.

Explicó la coautora Beth Biller de la Universidad de Edimburgo, Reino Unido.

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VHS 1256 b es todavía un planeta joven… con toda una vida por delante

VHS 1256 tiene baja gravedad en comparación con las enanas marrones más masivas, lo que significa que sus nubes de silicato pueden aparecer y permanecer más arriba en su atmósfera, donde Webb puede detectarlas. Otra razón por la que vuestros cielos son tan turbulentos es la edad del planeta. En términos astronómicos, es bastante joven. Sólo si Han pasado 150 millones de años desde su formación – y seguirá cambiando y enfriándose durante miles de millones de años.

En muchos sentidos, el equipo ve estos hallazgos como las primeras "piezas" extraídas de un espectro que los investigadores consideran un tesoro de datos. En muchos sentidos, recién están comenzando a identificar su contenido.

Hemos identificado silicatos, pero una mejor comprensión del tamaño y la forma del grano correspondientes a tipos de nubes específicos requerirá mucho trabajo adicional. No es la última palabra en este planeta: es el comienzo de un esfuerzo de modelado a gran escala para acomodar los datos complejos de Webb.

dijo Miles.

Alors que toutes les caractéristiques observées par l'équipe ont été repérées sur d'autres planètes dans d'autres parties de la Voie lactée par d'autres télescopes, d'autres équipes de recherche n'en ont généralement identifié qu'une seule à la vez.

Ningún otro telescopio ha identificado tantas características a la vez para un solo objetivo. Vemos muchas moléculas en un solo espectro de Webb que detallan el clima dinámico y los sistemas de nubes del planeta.

dijo el coautor Andrew Skemer de la Universidad de California, Santa Cruz.

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El equipo llegó a estas conclusiones analizando datos llamados espectros recopilados por dos instrumentos a bordo de Webb, el especificación NIR (espectrógrafo de infrarrojo cercano) y el MIRI (Instrumento Infrarrojo Medio). Debido a que el planeta orbita a tal distancia de sus estrellas, los investigadores pudieron observarlo directamente, en lugar de utilizar una técnica de tránsito o un coronógrafo para obtener estos datos.

Habrá mucho más para echa un vistazo a VHS 1256b en los próximos meses y añosmientras este equipo, y otros, continúan analizando los datos infrarrojos de alta resolución de Webb.

Hay una gran ganancia en un tiempo de observación muy modesto. Con solo unas pocas horas de observaciones, tenemos lo que parece un potencial infinito para nuevos descubrimientos.

añadió Billier.

¿En qué podría convertirse este planeta en miles de millones de años?

Dado que está tan lejos de sus estrellas, se enfriará con el tiempo y su cielo puede cambiar de nublado a despejado. Los investigadores observaron VHS 1256 b como parte del programa Early Release Science (ERS) de Webb, que está diseñado para ayudar a transformar la capacidad de la comunidad astronómica para caracterizar los planetas y los discos a partir de los cuales se forman.

El artículo científico del equipo se publicó el 22 de marzo en The Astrophysical Journal Letters.

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