Japón acaba de anunciar una tarifa por bolsa de plástico. ¿Pero eso detendrá su obsesión con el plástico?

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Ha sido así durante décadas.

Los minoristas creen que si los artículos no están envueltos en plástico, es difícil garantizar los estándares de seguridad alimentaria en la cadena de suministro, según un portavoz de Lawson, una cadena nacional de tiendas de conveniencia.

Pero la profunda dependencia de Japón del plástico no termina envolviendo artículos individuales.

Mientras que Japón genera menos desperdicio general por persona que la mayoría de los países desarrollados, produce más desechos plásticos por persona que en cualquier parte del mundo, excepto los EE. UU., según un Naciones Unidas de 2018 reporte.
Japón ha hecho esfuerzos para reducir el desperdicio de plástico desde su promulgación una ley en 1991 que ponen la responsabilidad de reciclar envases en las empresas.

Pero mientras que otros países han estado librando una guerra contra el plástico de un solo uso durante años, Japón ha sido lento en el juego.

Sin embargo, eso podría estar a punto de cambiar. Este mes, el gobierno japonés introdujo una tarifa obligatoria de entre 3 y 5 yenes (3 a 5 centavos) por cada bolsa de plástico, coincidiendo con un movimiento que ya se ha realizado en el Reino Unido y los Estados Unidos.

¿Es esta una señal de que Japón finalmente está listo para enfrentar su historia de amor con el plástico?

El poder del plastico

La obsesión de Japón con el plástico se remonta a los años 60 y 70, según Roy Larke, profesor de la Universidad de Waikato y editor del sitio de inteligencia de mercado JapanConsuming. En aquel entonces, Japón era visto como la fábrica mundial, pero a medida que su economía crecía, el país trató de transformar su imagen de fabricante de productos baratos a minorista premium.

Los fabricantes prestaron más atención al empaque para atraer a los consumidores que buscan calidad, y los minoristas reforzaron los estándares y siguen convencidos de que los compradores prefieren un envoltorio elaborado.

“Los grandes minoristas se ven a sí mismos actuando como árbitros de calidad para el cliente, por lo que rechazarán los empaques de calidad inferior que son demasiado simples”, dice Larke.

La preferencia por el empaque se extiende a los alimentos, tanto por la higiene como por la apariencia.

En 1993, la antropóloga Joy Hendry argumentó en su libro. “Cultura de envoltura: cortesía, presentación en Japón y otras sociedades” que la preferencia por envolver los alimentos en plástico es una parte inherente de la cultura japonesa de servicio al cliente u omotenashi.

Los artículos más baratos pueden parecer más lujosos cuando están envueltos en plástico, escribe Hendry. Da la impresión de que una tienda ofrece un servicio mejor y más considerado.

“¿Reduzca la reutilización reciclan?”

Japón puede consumir mucho plástico, pero también promueve el reciclaje como una noble empresa cívica, según Jeongsoo Yu, experto ambiental y vicedecano de la Universidad de Tohoku.

Incluso hay un mantra nacional para ello: reducir, reutilizar, reciclar.

Hay días designados para tirar desperdicios de comida, plásticos, vidrio. botellas y latas de aluminio. Muchos gobiernos locales sitios web incluya instrucciones detalladas sobre cómo las personas deberían reciclar los artículos. Por ejemplo, la ciudad de Chiba, cerca de Tokio, señala lugares designados para que las personas tiren las tapas usadas para sellar las botellas de tereftalato de polietileno (PET). También proporciona líneas telefónicas directas para las personas que desean tirar jeringas y computadoras.

Pero mientras que Japón El enfoque para clasificar los residuos parece sofisticado, en realidad el sistema de reciclaje del país está siendo abrumado por el gran volumen de plástico.

Los trabajadores clasifican los residuos plásticos desechables en una cinta transportadora en el centro de reciclaje Ichikawa Kankyo Engineering. La oficina de la ciudad de Katsushika de Tokio trae diariamente unas 10 toneladas de recursos reciclables de plástico a las instalaciones de reciclaje.
Japón genera aproximadamente 9 millones de toneladas de desechos plásticos cada año, solo superado por los Estados Unidos, que generó 35 millones de toneladas de residuos plásticos en 2017 y recicló menos del 10%.
La tasa oficial de reciclaje de plásticos de Japón es 84%, de acuerdo con el Plastic Waste Management Institute, un grupo financiado por fabricantes, incluido el fabricante de policloruro de vinilo Shin-Etsu Chemical, la compañía química más grande de Japón.

Eso suena alto, y lo es, pero hay una advertencia importante para la figura, dice Chisato Jono, portavoz de Greenpeace en Japón.

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Cuando las personas clasifican sus desechos plásticos y los tiran, suponen que se convirtió en un nuevo producto plástico, dice Jono.

Sin embargo, Gran parte del plástico que se deposita en los contenedores no se convierte en un nuevo producto, ya que es de muy baja calidad y hay demasiado. Algunos van al vertedero, pero la mayoría … 56% – se incinera para producir energía, conforme a un informe de 2018 del Plastic Waste Management Institute. El proceso, conocido como “reciclaje térmico”, genera electricidad pero también produce emisiones de dióxido de carbono que son malas para el medio ambiente, explica Jono.
Una tienda de conveniencia de huevos duros está protegida en envases de plástico.
Una pequeña porción de los residuos plásticos en general de Japón se envía al extranjero para su procesamiento. En 2018 Japón era el mundo mayor exportador de desechos plásticos y chatarra, enviando más de un millón de toneladas al exterior en comparación con casi 900,000 toneladas enviadas por los Estados Unidos.

Eso, sin embargo, crea otro problema. Jono dice que una vez que los desechos plásticos de Japón pasan a otro territorio, es imposible saber cómo lo manejan otras naciones. “No sabemos si (el plástico) se recicla adecuadamente de manera que no afecte la salud de las personas en el proceso”, dice ella.

Pero con China prohibiendo las importaciones de desechos plásticos en agosto En 2017, los desechos plásticos se están acumulando en Japón, y muchas instalaciones de almacenamiento alcanzan niveles de saturación, según Yu.

Por ejemplo, en 2017, Japón exportó alrededor de 75,000 toneladas de desechos plásticos a China. Esa cifra cayó a 45,971 toneladas en 2018, luego de la prohibición de Beijing, y Japón redirigió las exportaciones de residuos plásticos a Taiwán, Malasia y Tailandia, según un portavoz del Instituto de Gestión de Residuos Plásticos.

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Esos países se están moviendo para reducir las importaciones de desechos plásticos, pero todavía no tienen una prohibición total.

Yu, el experto ambiental, dice que la gente en Japón generalmente piensa que han hecho su parte cuando lavan sus recipientes de plástico y clasifican cuidadosamente su basura. Pero en realidad, el problema de los desechos plásticos continuará creciendo a menos que las personas cambien su comportamiento, por ejemplo, al negarse a comprar productos empacados en plástico.

“Esto animaría a los minoristas a repensar sus envases”, dice Yu.

Pasando a la innovación

A nivel local, algunos lugares en Japón han estado tomando medidas para reducir el uso de plásticos.

Los residentes de Kamikatsu en el sur de Japón, una ciudad con una población de 1,490, han estado siguiendo una política de “cero residuos” desde 2003. El esquema tiene como objetivo priorizar la prevención de residuos al educar a los consumidores para que inviertan en artículos domésticos reutilizables.

Un residente apila láminas de latas de aluminio compactadas en un centro de residuos en Kamikatsu, prefectura de Tokushima.
Kamikatsu ya está cerca de lograr su objetivo. La ciudad recicló alrededor del 80.7% de las 301 toneladas de desechos domésticos que produjo en 2019, según el consejo local, que es mucho más alto que el promedio nacional del 20%, según datos de la OCDE.

Los desechos, que incluyen plástico, papel, restos de comida y vidrio, se separan en 45 categorías, que se pueden recolectar, intercambiar o reciclar.

También se alienta a los residentes a evitar productos de un solo uso a través de un esquema que recompensa a los consumidores con puntos cuando rechazan artículos de plástico desechables como bolsas de plástico, por ejemplo, dice Midori Suga, una portavoz del consejo de Kamikatsu. Esos puntos se pueden depositar y usar para comprar otros artículos reutilizables, dice ella.

Toda la basura restante que no se puede reciclar, como el papel de seda, se incinera, por ahora.

Las ciudades más grandes también están tratando de reducir el desperdicio. En 2018, la ciudad de Kameoka, en la prefectura de Kioto, se convirtió en la primera ciudad japonesa en anunciar planes para prohibir los plásticos de un solo uso con el fin de terminar su uso para 2030, según un portavoz del consejo de la ciudad. A partir del próximo enero, los minoristas de la ciudad. será prohibido de ofrecer a los clientes bolsas de plástico, si son gratis o no.
Un trabajador clasifica periódicos y revistas para reciclar en un centro de residuos en Kamikatsu.

El futuro

Si bien la regla de tarifa de bolsa de plástico a nivel nacional marca un movimiento importante para frenar la dependencia de Japón de los plásticos, Larke advirtió que el cargo podría ser demasiado bajo para disuadir a los infractores reincidentes.

“Si alguien tiene demasiado para llevar, particularmente en una tienda de conveniencia, podría comprar una bolsa. Pero si la tarifa fuera de 10 yenes (9 centavos) o más, sería una historia diferente”, dice.

Residuos plásticos comprimidos en Ichikawa Kankyo Engineering, un centro de reciclaje en Japón.

Sin embargo, Larke agregó que los consumidores en Japón estaban genuinamente comprometidos con el reciclaje, y que los proveedores podrían revertir las expectativas de los clientes sobre los envases de plástico si incorporan eso a su comercialización.

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Yu dice que ahora es más necesario que nunca pasar de ser una “sociedad desechable a una sociedad ecológica”. Siguiendo las tendencias observadas en gran parte del mundo en desarrollo, más japoneses están optando por usar botellas y bolsas reutilizables.

Pero las personas deben darse cuenta de cuánto pueden cambiar sus actitudes los modelos de negocio, dice Jono.

“Algunas empresas en Japón tienen miedo de que los compradores se quejen si no les entregan los artículos en bolsas de plástico, pero si los clientes dicen que no los necesitan, las empresas también estarán más dispuestas a cambiar”, dice Jono.

Las actitudes están cambiando lentamente. En 2018, Japón causó revuelo al unirse a los Estados Unidos al negarse a firmar el Pacto G7 para reducir el uso de plásticos de un solo uso y prevenir la contaminación plástica.

En ese momento, el ministro de medio ambiente japonés Masaharu Nakagawa afirmó Japón compartió el mismo entusiasmo por la reducción de los desechos plásticos que buscaba el Pacto G7, pero decidió no participar porque podría afectar la vida diaria y la industria.

Sin embargo, al año siguiente, Japón se comprometió a reducir los desechos de plástico desechables en un 25% para 2030, y a reutilizar o reciclar el 60% de todos los envases y envases de plástico para el mismo año.

& # 39; Onigiri & # 39; o bolas de arroz vendidas por la cadena de tiendas de conveniencia Seven-Eleven Japan Co.

Las empresas también están haciendo su parte.

Por ejemplo, en 2019, 7-Eleven Holdings anunció que estaba cambiando el envoltorio de plástico alrededor de sus bolas de arroz con un alternativa a base de plantas. Eso es importante porque la tienda de conveniencia produce aproximadamente 2.200 millones de bolas de arroz al año, y estima que podría ahorrar 260 toneladas de plástico y reducir las emisiones de CO2 en 403 toneladas al año.

Jono argumenta que la solución no es crear plásticos biodegradables alternativos, sino pensar en formas de eliminar el uso de plásticos por completo. Ella cita ejemplos de supermercados que venden arroz y frijoles en dispensadores, lo que permite que las personas traigan sus propios contenedores y decidan cuánto quieren comprar. También sugiere echar un vistazo a lo que Japón hizo mejor en el pasado.

“Hace treinta años, Japón no usaba plásticos de un solo uso. La gente solía envolver cosas en periódicos o transportar alimentos en” furoshiki “(un paño especial) que podría usarse una y otra vez”, dice Jono.

“Mi familia solía llevar una sartén a la tienda de tofu para llevar el tofu a casa. Tenemos que recordar eso”.

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