Juicio de Najib: el ex primer ministro de Malasia es culpable de siete cargos relacionados con el escándalo de 1MDB

Malaysia's former PM Najib to go to trial for corruption (2019)

El juez del Tribunal Superior, Nazlan Mohammed Ghazali, encontró a Najib culpable de todos los cargos presentados contra él (abuso de poder, lavado de dinero y violación criminal de la confianza) en el juicio actual, que se refiere a $ 10 millones de fondos que fueron depositados en sus cuentas personales de Una antigua unidad de 1MDB.

Najib ha argumentado constantemente su inocencia, acogiendo con beneplácito el juicio, que luchó con uñas y dientes antes de ser depuesto como primer ministro, como una oportunidad para limpiar su nombre.

Antes del veredicto del martes, el escribió en Facebook que “no importa cuál sea la decisión de mañana en el Tribunal Superior, no termina aquí”, lo que indica que apelará. “No me rindo”, agregó.
El fallo es el segundo desarrollo importante en el caso de 1MDB este mes. La semana pasada, Goldman Sachs, que financió gran parte del fondo de 1MDB y enfrentaba una gran cantidad de procedimientos penales y regulatorios en Malasia, acordó un acuerdo de $ 3.9 mil millones con el gobierno del país.

Najib enfrenta penas de prisión de hasta 15 o 20 años por cada cargo, así como fuertes multas. La sentencia se anunciará en una fecha posterior. Los abogados de Najib han dicho que apelarán.

Otros juicios contra Najib relacionados con el escándalo 1MDB aún están en curso.

Miles de millones malversados

El fondo 1Malaysia Development Berhad se creó poco después de que Najib asumió el cargo en 2009, inyectando miles de millones de dinero público en él, con el propósito declarado de liderar “iniciativas impulsadas por el mercado para ayudar al gobierno a impulsar a Malasia a convertirse en una nación desarrollada que sea altamente competitiva , sostenible e inclusivo “.

En cambio, según los fiscales de los Estados Unidos, Najib, su financista Jho Low y otros funcionarios de alto rango en el fondo utilizaron 1MDB como fondo para sobornos, quienes supuestamente malversaron más de $ 3.5 mil millones durante seis años. Los fiscales suizos luego pondrían esa cifra en más de $ 4 mil millones.

“(Estos fondos) tenían la intención de hacer crecer la economía de Malasia y apoyar al pueblo de Malasia. En cambio, fueron robados, lavados a través de instituciones financieras estadounidenses y utilizados para enriquecer a algunos funcionarios y sus asociados”, dijo la fiscal general de los EE. UU. Loretta Lynch en 2016, después de que el Departamento de Justicia de EE. UU. lanzó un caso contra 1MDB en un intento por recuperar más de $ 1 mil millones relacionados con la conspiración que supuestamente se lavó a través de los EE. UU.

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El caso atrajo la atención internacional gracias a la escala del injerto y la audacia de para qué Low utilizó algunos de los fondos presuntamente robados. Según los fiscales de Estados Unidos, Low lavó dinero de 1MDB a través de Red Granite, que lo utilizó para financiar películas de Hollywood, como “El lobo de Wall Street”, “Dumb and Dumber To” y “Daddy’s Home”.

Low siempre ha declarado su inocencia, pero el año pasado llegó a un acuerdo de $ 700 millones con el gobierno de los Estados Unidos para poner fin a un caso legal en su contra.

Sin embargo, todavía es buscado por crímenes en Malasia, y ha sido un fugitivo internacional durante años, y algunos creen que se está escondiendo en China.

Escándalo internacional

A principios de 2015, Clare Rewcastle-Brown, periodista británica y fundadora del sitio web Sarawak Report que informa sobre la corrupción en el sudeste asiático, recibió alrededor de 227,000 documentos filtrados relacionados con 1MDB.

Después de meses de investigación, Rewcastle-Brown publicó una historia alegando que más de $ 700 millones habían sido transferidos del fondo a las cuentas bancarias personales del primer ministro Najib. El Wall Street Journal también publicó varios informes innovadores sobre el escándalo, basados ​​en parte en los mismos documentos filtrados.

Tras los informes, los funcionarios de Malasia allanaron las oficinas de 1MDB en Kuala Lumpur y también se iniciaron investigaciones en Hong Kong, Australia, Singapur, Suiza y los Estados Unidos. Najib dijo a los periodistas que los malhechores serían llevados ante la justicia.

Sin embargo, el gobierno de Najib bloqueó constantemente las sondas que parecían amenazarlo, incluida la remoción del Fiscal General que lo estaba investigando y el reemplazo del fiscal con un aliado que luego eliminó a Najib.

Sin embargo, esos esfuerzos quedaron en nada cuando Najib fue destituido en un resultado electoral impactante en 2018, con un poder ganador de la coalición de oposición en un deslizamiento de tierra, despejando el camino para el enjuiciamiento del ex líder.
A los pocos días de la sorprendente pérdida de elecciones, a Najib y su esposa se les prohibió abandonar el país. La policía pronto allanó sus propiedades y confiscó millones de dólares en artículos de lujo presuntamente vinculados a los fondos de 1MDB.

En julio de 2018, tres años después de que surgieran las primeras historias de 1MDB, Najib fue acusado de cuatro cargos de corrupción. La hoja de cargos se amplió luego para cubrir docenas de otros presuntos delitos.

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Su esposa, Rosmah Mansour, cuyo gasto despilfarrador con fondos supuestamente malversados ​​de 1MDB había ayudado a alimentar la indignación pública, fue arrestado meses después.

¿Fin de Najib?

Más de cinco años después de que surgieron las primeras historias de 1MDB, el gobierno de Malasia ha manifestado su deseo de finalmente dejar atrás el escándalo. Además de resolver el caso con Goldman Sachs, los fiscales también cargos retirados contra el hijastro de Najib y el productor de “Lobo de Wall Street”, Riza Aziz.
A pesar de los innumerables cargos en su contra, Najib ha seguido siendo una fuerza en la política de Malasia a través del partido que una vez dirigió, la Organización Nacional Unida de Malasia (UMNO). A principios de este año, la coalición que derrocó a Najib se vino abajo y fue destituida de su cargo, y el actual primer ministro, Muhyiddin Yassin, confía en UMNO para obtener el poder.

Esto había llevado a algunas especulaciones de que el gobierno podría retirar los casos contra Najib, y los observadores habían advertido durante mucho tiempo que si los casos se prolongaban demasiado, el antiguo “primer ministro de Teflón” podría volver al poder y perdonarse a sí mismo.

Sin embargo, una condena podría beneficiar a Muhyiddin tanto como a los otros rivales políticos de Najib.

Escribiendo esta semana, Bridget Welsh, experta en política de Malasia en la Universidad de Nottingham, dijo que “Najib, no los líderes de la oposición Mahathir o Anwar Ibrahim, es actualmente el competidor político más serio de Muhyiddin para el liderazgo nacional”.

“Si Najib es condenado, comenzará un proceso de apelación que probablemente lo dejará fuera de discusión para las próximas elecciones generales y debilitará su control sobre UMNO, teniendo que depender de representantes para obtener poder”, agregó.

Poco después del anuncio del veredicto, galés escribió en Twitter que “cierra la puerta al regreso de Najib”.
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Sandi Sidhu de CNN contribuyó reportando.

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