La ciencia explica por qué la mirada de «pellizco» de los perros es irresistible – Revista Galileu

Estudio investiga por qué las miradas de perro son irresistibles (Foto: Mia Anderson/Unsplash)

¿A quién no le ha costado resistirse a la mirada de «lástima» de un perro? Pero, al fin y al cabo, ¿por qué nos atraen tanto las facciones de estos peludos? Un nuevo estudio de la Universidad de Duquesne en Estados Unidos revela las principales características anatómicas que pueden explicar el fenómeno. Spoiler: los propios humanos habrían contribuido a esto.

Presentada el 5 de abril en la reunión anual de la Asociación Estadounidense de Anatomía, la investigación se basa en la anatomía de pequeños músculos utilizados para formar expresiones faciales, llamados músculos miméticos.

En los humanos, estas estructuras se contraen rápidamente, pero también se cansan con facilidad, lo que explica por qué podemos formar expresiones faciales rápidamente pero no mantenerlas por mucho tiempo. Mientras tanto, las células musculares con contracciones más lentas son más eficientes para movimientos largos y controlados, y no se cansan tan rápido.

Para comprender cómo sucede esto en los perros, los científicos compararon las fibras de los músculos miméticos en muestras faciales de lobos y perros domesticados. Se estima que las dos especies divergieron genéticamente hace unos 33.000 años, cuando los humanos comenzaron a criar lobos de forma selectiva.

.  Las fibras de contracción lenta son importantes para los movimientos musculares extendidos, como los que usan los lobos cuando aúllan (Foto: Darren Welsh/Unsplash)

. Las fibras de contracción lenta son importantes para los movimientos musculares extendidos, como los que usan los lobos cuando aúllan (Foto: Darren Welsh/Unsplash)

Los resultados revelaron que, al igual que los humanos, los perros y los lobos tienen músculos faciales con predominio de fibras de contracción rápida, pero los lobos tienen un mayor porcentaje de fibras de contracción lenta en comparación con los perros.

«Estas diferencias sugieren que tener fibras musculares más rápidas contribuye a la capacidad del perro para comunicarse de manera efectiva con las personas», señala Anne Burrows, profesora del departamento de fisioterapia de la Universidad de Duquesne. en una oracion. “En el transcurso del proceso de domesticación, los humanos pueden haber criado perros de forma selectiva basándose en expresiones faciales similares a las suyas y, con el tiempo, los músculos de los perros pueden haber evolucionado para volverse ‘más rápidos’, beneficiando aún más la comunicación entre perros. humanos”.

La investigación también encontró que los perros tienen un músculo mimético inexistente en los lobos que sería responsable de la «mirada burlona». Otras diferencias en tener más fibras de contracción rápida están en pequeños movimientos, como el clásico levantamiento de cejas. A su vez, , son importantes para movimientos musculares extensos, como los que hacen los lobos cuando aúllan.

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