La famosa carrera del piloto de combate más antiguo de la India, Dalip Singh Majithia, que cumplirá 100 años mañana

Dalip Singh Majithia se retiró como líder de escuadrón en la Fuerza Aérea India en agosto de 1947.

Nueva Delhi:

El 5 de agosto de 1940, un joven piloto sij despegó en su primer vuelo de entrenamiento en un avión Tiger Moth desde el aeródromo de Walton en Lahore con sus dos instructores británicos.

17 días después, Dalip Singh Majithia, que entonces tenía solo 20 años, realizó su primer vuelo en solitario, un vuelo que abrió el camino para toda la vida en la aviación, primero en la Fuerza Aérea y luego como piloto privado.

En el camino, Dalip Singh Majithia tuvo su parte de aventuras como piloto de combate que vuela el legendario Hawker Hurricane en el frente de Birmania durante la Segunda Guerra Mundial y se convirtió en la primera persona en aterrizar un avión en el Valle de Katmandú varias décadas después.

Mañana, Dalip Singh Majithia, quien se retiró como Líder de Escuadrón en la Fuerza Aérea India en agosto de 1947, el año de nuestra independencia, cumple 100 años.

Es el piloto de combate vivo más antiguo de la India.

“Todavía siento que estoy allí cuando me encuentro [Indian Air Force] oficiales “, dice el líder del escuadrón Majithia.” Mi grupo de personas ya no está allí, solíamos tener nuestras reuniones el primero de agosto de cada año durante algún tiempo “.

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El 23 de abril de 1949, Dalip Singh Majithia aterrizó en Katmandú, Nepal. Este fue el primer aterrizaje de un avión en el valle de Katmandú.

La historia de Dalip Singh Majithia ha sido descrita como “una historia de fe, coraje y aventura” por Pushpinder Singh Chopra, el principal historiador aeroespacial de la India. Cuando se graduó como piloto, era lo suficientemente bueno como para ser considerado el mejor piloto de su curso.

Dalip Singh Majithia voló varios aviones con la Fuerza Aérea de la India durante el período anterior a la independencia, incluidos el Westland Wapiti IIA, el Hawker Audax y Hart, que equiparon al Escuadrón N ° 1, el único escuadrón de la IAF en ese momento.

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Después de ser inicialmente asignado a los Vuelos de Defensa Costera donde voló patrullas marítimas sobre la Bahía de Bengala, fue reasignado al Escuadrón No.6, Fuerza Aérea de la India, que fue preseleccionado para operar uno de los aviones más avanzados del mundo en el tiempo, el legendario Hawker Hurricane.

“Era un avión encantador. El huracán es muy conocido porque ganó la batalla de Gran Bretaña y los respetamos mucho porque tenía un gran motor”, dice Dalip Singh Majithia. “Solía ​​amar este avión. Era muy duro. Solían decir, ‘puedes golpear un árbol’ y aún así volver”.

El huracán fue el primer avión de combate que superó las 300 mph en vuelo nivelado y fue extremadamente versátil. Más de 300 variantes del huracán fueron suministradas a la IAF entre 1942 y 1944. El caza se convirtió en la columna vertebral de las operaciones en las campañas de Assam y Birmania.

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Dalip Singh Majithia se retiró como Líder de Escuadrón en la Fuerza Aérea de la India en agosto de 1947, el año de nuestra independencia.

Dalip Singh Majithia continuaría sirviendo en el este de India y sobrevolaría el frente de Birmania bajo el mando del legendario Baba Meher Singh, quien fue honrado con una Orden de Servicio Distinguido durante la Segunda Guerra Mundial y consiguió un Maha Vir Chakra para su papel en la guerra de 1947-48 con Pakistán.

“Cada misión [on the Burma front] fue muy difícil, pero tuvimos que encontrar a los japoneses, pero su uso del camuflaje fue muy bueno “. Volar sobre algunas de las selvas más densas de la Tierra fue un desafío increíble para el Escuadrón”. La selva era muy gruesa y tuvimos que ubicarnos Donde estaban. El ejército japonés avanzaba hacia la India y tuvimos que detectarlos “.

Los huracanes del Escuadrón No.6 fueron asignados para tomar fotos verticales y oblicuas. Volarían en dos formaciones de aviones. En cada salida, “el ‘Líder’ tomó fotos e hizo el trabajo de reconocimiento y su número 2, el ‘Tejedor’, protegió la cola del líder” de los interceptores enemigos y el fuego terrestre.

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Con la rendición de los japoneses y la Segunda Guerra Mundial terminando, Dalip Singh Majithia fue seleccionado para formar parte de las Fuerzas de Ocupación de la Commonwealth británica y se mudó a la sede de BCOF en Melbourne, donde conoció a Joan Sanders (cuyo padre estaba con el indio británico Ejército). El 18 de febrero de 1947, Dalip Singh Majithia se casó con Joan en la casa de su familia en Gorakhpur, donde la familia tenía considerables propiedades de tierras e intereses comerciales.

Lo persuadieron para que abandonara la Fuerza Aérea India, pero claramente, su amor por volar nunca disminuyó.

“Justo antes del final de la guerra, los estadounidenses vendieron todos sus aviones en India y mi tío compró estos dos aviones ligeros L5”. Pero hacer que estos aviones sean dignos de vuelo no fue tarea fácil. “No teníamos mecánico”, dice Dalip Singh Majithia. “Tenía un mecánico de automóviles que cuidaba el garaje. Mi tío y él estaban a cargo y solía venir a revisar los magnetos de la aeronave”. Milagrosamente, el avión fue reparado con éxito. “Volé estos dos aviones por todo el lugar y, por suerte, tenía una licencia de piloto antes, así que no tuve ningún problema”.

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El 18 de febrero de 1947, Dalip Singh Majithia se casó con Joan Sanders en la casa de su familia en Gorakhpur, donde la familia tenía considerables propiedades e intereses comerciales.

La familia adquirió dos aviones Beechcraft Bonanza. Estos eran aviones de cuatro plazas, uno de los cuales pasó a hacer historia de la aviación con Dalip Singh Majithia en los controles.

El 23 de abril de 1949, Dalip Singh Majithia aterrizó en Katmandú, Nepal. Este fue el primer aterrizaje de un avión en el valle de Katmandú y siguió una solicitud del primer ministro, Mohan Shumsher Jang Bahadur Rana. En una carta al Embajador de la India, el Primer Ministro de Nepal preguntó: “Me preguntaba si sería posible utilizar pequeños aviones de transporte para llevar arroz al Valle de Katmandú después de las lluvias, sabiendo que las Dakotas requieren un terreno de aterrizaje que sería difícil prepararse “.

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“Mi tío (Surjit Singh Majithia) era el embajador y tenía muchas ganas de que conociera al primer ministro”. La conversación se trasladó a vuelos a Nepal con el permiso otorgado en poco tiempo.

“Tenía un buen aspecto antes [landing] y no tenía ninguna ayuda en el terreno “, dice Dalip Singh Majithia, describiendo su primer acercamiento a Katmandú.” Mi tío me puso una manga de viento. Eso es todo lo que tenía “. Dalip Singh Majithia hizo dos intentos de aterrizar”. El primero no fue tan bueno porque era finales de abril con muchas nubes. Pero la segunda vez, di vueltas alrededor de Katmandú y lo hice. “Esta era una franja sin preparación”. Afortunadamente, no había nadie en el suelo. Mi tío vino y me recogió. “Hoy, el área donde Dalip Singh Majithia hizo su primer aterrizaje es el sitio del actual Aeropuerto Internacional de Tribhuvan en Katmandú.

La pasión de Dalip Singh Majithia por la aviación continuó durante varias décadas. Hizo su último vuelo registrado el 16 de enero de 1979, nuevamente en un Beechcraft Bonanza. Durante un período de tiempo, la familia llegó a adquirir varios aviones. Algunos de estos todavía están activos en tareas de flete aéreo con Saraya Air Charters, algunos de los otros ahora están retirados.

Cuando se le preguntó cómo es anotar un siglo en la vida, el Líder del Escuadrón dice: “Bueno, Dios es genial y estoy muy agradecido por cada ayuda que he recibido de mi familia”.

El fitness ha sido una parte clave de la vida de Dalip Singh Majithia, el golf es una pasión duradera. “Estoy muy agradecido con Dios por permitirme jugar mucho golf. Obtuve un hoyo en varias veces, y mi último hoyo en uno fue el año pasado en el campo de golf en Nainital”.

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