La infección por coronavirus causa cambios severos en las células sanguíneas

miEn algunos casos, los efectos pueden continuar durante meses, lo que los científicos dicen que es una posible explicación de por qué algunas personas se quejan de síntomas meses después de la infección (una condición llamada Covid persistente o de larga duración).

Cuando se enferma con Covid-19, la circulación sanguínea a menudo se ve afectada, pueden ocurrir oclusiones vasculares peligrosas y el transporte de oxígeno es limitado. Las células sanguíneas y sus propiedades físicas juegan un papel fundamental en estos fenómenos fisiológicos.

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Para estudiar este aspecto, un equipo de científicos del Instituto Max Planck de Ciencias de la Luz (MPL), la Universidad Friedrich Alexander Erlangen-Nuremberg y el Centro Alemán de Inmunoterapia midieron los estados mecánicos de los glóbulos rojos y blancos.

“Pudimos detectar cambios claros y duraderos en las células, tanto durante la infección aguda como después”, informa el profesor Jochen Guck, director ejecutivo de MPL. El equipo publicó los datos encontrados en el Revista biofísica.

Para el propósito de esta investigación, se analizaron más de cuatro millones de glóbulos de 17 pacientes críticamente enfermos con Covid-19, 14 individuos en recuperación y 24 sujetos de control sanos utilizando un método de desarrollo propio llamado citometría sanguínea. Deformabilidad en tiempo real (RT-DC ).

Con base en este método, los investigadores envían células sanguíneas a alta velocidad a través de un canal estrecho. En el proceso, los leucocitos y eritrocitos se estiran. Una cámara de alta velocidad registra cada una de ellas con un microscopio, y un software personalizado determina qué tipos de células están presentes, así como su tamaño y tensión.

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Los científicos descubrieron que el tamaño y la deformabilidad de los glóbulos rojos en pacientes con la enfermedad diferían mucho de los de las personas sanas. Esto indica daño a estas células y puede explicar el mayor riesgo de oclusión vascular y embolia en los pulmones.

Además, el suministro de oxígeno, que es una de las principales tareas de los eritrocitos, puede verse afectado en personas infectadas. Los linfocitos (un tipo de glóbulo blanco responsable de la defensa inmune adquirida) fueron, por otro lado, significativamente más ligeros en pacientes con Covid-19, lo que generalmente indica una fuerte respuesta inmune.

Los investigadores hicieron observaciones similares para los granulocitos neutrófilos, otro grupo de glóbulos blancos involucrados en la respuesta inmune innata. Estas células todavía estaban radicalmente alteradas siete meses después de la infección aguda.

“Sospechamos que el citoesqueleto de las células inmunes, que es en gran parte responsable de la función celular, ha cambiado”, explica la investigadora Marketa Kubankova de MPL.

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