La Nación Navajo está luchando por sobrevivir al coronavirus

Los navajos tenían 2.304,41 casos de Covid-19 por cada 100.000 personas en su punto máximo en mayo, en comparación con la tasa del estado de Nueva York de 1.806 casos por cada 100.000, según datos de la Universidad Johns Hopkins.

Desde que comenzó la pandemia hasta el 22 de noviembre, la Nación Navajo ha tenido 15.039 casos de su población de 173.667 según el censo de 2010, lo que significa que esta población más afectada tiene más de 8.659 casos por cada 100.000 habitantes.

Un reciente aumento de casos positivos obligó a la Nación Navajo a permanecer cerrada hasta el 6 de diciembre. La escuela está completamente en línea y la mayoría de los negocios están cerrados mientras la Nación Navajo trabaja para reducir la propagación del virus. Los negocios esenciales deben cerrar a las 3 pm todos los días.

Falta de apoyo del gobierno

El director de la escuela secundaria Piñón, Timothy Nelson, cree que hay varias razones para la alta tasa de infección de la nación navajo, incluida la falta de apoyo del gobierno federal y estatal.

“Siempre le he dicho a la gente: ‘Si quieren ver un país del Tercer Mundo, miren dentro de Estados Unidos'”, dijo Nelson. “¿Dónde está la financiación del gobierno para ayudar a combatir este virus Covid aquí en el Navajo?”

No ha visto ninguna evidencia de ayuda del gobierno en Pinon o las ciudades cercanas para ayudar a combatir la pandemia.

“Me pone lívido”, dijo Nelson. “Nos llamamos los Estados Unidos de América y estamos ayudando a otros países, pero en realidad no estamos ayudando a los nuestros”.

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En la Nación Navajo, el 38% de las personas viven por debajo del umbral de la pobreza, según cifras del censo estadounidense de 2010. Eso es más del doble de la tasa de pobreza de EE. UU. Del 15,1%, según las cifras del censo de 2010.

En Piñon High School, que es administrada por el estado, más del 98% de sus estudiantes son elegibles para el programa de almuerzo gratis o reducido, en comparación con el promedio estatal de 55%.

A medida que aumentaba la tasa de infección, Nelson dijo que tenía miedo de preguntarle a la gente cómo estaban porque descubriría que alguien de su familia falleció.

Un funeral al que no pudo asistir

Beverly Mix, madre de cuatro hijos que vive a 15 millas al este de Pinon, dijo que su prima murió a causa del virus y que ella nunca pudo despedirse. Solo la familia inmediata pudo asistir al funeral, dijo, y no se les permitió ver su cuerpo.

“¿Y si quisieran poner cosas en el ataúd?” Mix dijo. “Desde el hospital, lo metieron en el ataúd, y eso fue todo”.

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Muchos otros lugareños comparten historias similares de dolor y pérdida. Dos miembros de la facultad del Distrito Escolar de Pinon murieron durante el verano por el coronavirus. Robert LaBarge, profesor de inglés en la escuela secundaria, tiene un alumno en su clase que es nieto de uno de los miembros de la facultad.

“Es un niño que siempre es bastante optimista, un poco sarcástico y tiene una personalidad extrovertida”, dijo LaBarge. “Inmediatamente te diste cuenta de que se había ido”.

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Esta nación tiene escasos recursos

La Nación Navajo se extiende por gran parte del noreste de Arizona, el sureste de Utah y el noroeste de Nuevo México, cubriendo 27,000 millas cuadradas. La ubicación remota dificulta que las personas que viven allí tengan acceso a comodidades que los habitantes de la ciudad dan por sentado, como Wi-Fi y agua corriente.

Seguir las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Se vuelve más difícil cuando las personas no tienen agua corriente para lavarse las manos o ducharse o bañarse. Mantenerse conectado a las últimas noticias e información de seguridad también es un desafío cuando hay poco o ningún acceso a Internet.

Salvando a la generación anterior

Beverly Mix (derecha) pasa tiempo con su hija Chenoa Begaye (izquierda) mientras completa la tarea fuera de la Mini Tienda Blue Gap.

Cuando la gente puede ver las noticias, los residentes de la Nación Navajo como Chenoa Begaye, estudiante de último año de Chinle High School y la hija de Mix, dicen que es un desafío convencer a la población mayor de escuchar.

“La mayoría de los nativos no creemos lo que vemos en la televisión”, dijo Begaye. “Tenemos que hacer que afecte a nuestra familia y luego decir, ‘Oh, está bien, esto es serio'”.

La abuela de Begaye, que es la madre de Mix, tiene 72 años y ha tenido dificultades para escuchar la orientación y ajustar su rutina.

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“Ha sido difícil intentar enseñarle: ‘Ponte tu máscara, mamá, ponte desinfectante para manos'”, dijo Mix.

La comunidad y pasar tiempo con sus seres queridos son muy valorados en la reserva de la Nación Navajo, por lo que también ha sido una lucha ayudar a su madre a comprender que es más seguro no ver a los demás.

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“A ella le gusta ir de visita y le gusta recibir visitas, y que le dijéramos que no lo hiciera, fue un cambio de vida para ella”, dijo Mix.

A medida que el coronavirus se extendía por la reserva, la madre de Mix aprendió a adaptarse a estas pautas. Nelson también entiende que seguir las reglas es crucial porque salva vidas preciosas. Sin embargo, admitió que las estrictas regulaciones lo han agotado mentalmente.

“Cuando estás en el centro de la situación, cuando estás en un punto de acceso, pasa factura”, dijo Nelson. “Creo que ahí es cuando llega la realidad, cuando pierdes a alguien que conoces, alguien que tenía Covid, y por lo que pasó”.

La pasante de CNN Features Megan Marples visitó la Nación Navajo en un viaje de reportajes para Cronkite News en la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas Walter Cronkite de la Universidad Estatal de Arizona en Phoenix.

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