La NASA explorará un asteroide más valioso que la economía global – Noticias

La NASA, la agencia espacial estadounidense, lanzará una misión espacial en agosto de este año para explorar un asteroide con una reserva de metales más valiosa que toda la economía mundial combinada. Situada en un cinturón entre las órbitas de Marte y Júpiter, se dice que Psyche 16 tiene una cantidad de hierro que solo se estima en $ 10,000 mil millones.

La misión, denominada Psyche (Psyche), será encargada por la agencia espacial y la Universidad Estatal de Arizona (ASU). Se espera que el equipo para la exploración de la superficie del asteroide llegue allí solo en 2026.

La sonda espacial responsable de la misión viajará una larga distancia de 2.400 millones de kilómetros durante unos cuatro años. La plataforma utilizará la atracción gravitacional de Marte para lanzarse al cinturón en el que orbita Psyche 16.

Las cámaras de la sonda se encenderán a fines de 2025, cuando haga la aproximación final al asteroide. Según la NASA, este proceso es esencial para la seguridad de la misión.

“Las imágenes también ayudarán a los ingenieros a orientarse mientras se preparan para entrar en órbita en enero de 2026. La órbita inicial de la nave espacial está diseñada para estar a una altura segura y elevada, a unos 700 kilómetros por encima de ella. Desde la superficie del asteroide”, explica. . El Pais.

También según el diario español, Psyche 16 tiene 200 km de diámetro y es considerado el asteroide de tipo M más grande, que se dice que es rico en metales como el níquel y el hierro. Se cree que el cuerpo rocoso metálico se forma a partir de fragmentos de núcleos de lo que se cree que son planetas que se desintegraron durante la formación del sistema solar.

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“Si resulta ser parte de un núcleo metálico, sería la primera generación de núcleos primitivos en nuestro sistema solar”, dice Lindy Elkins-Tanton, investigadora y directora de misión de ASU.

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