La NASA publica imágenes nunca antes vistas capturadas por el Telescopio James Webb

La NASA publica imágenes nunca antes vistas capturadas por el Telescopio James Webb

La primera imagen científica en color del telescopio James Webb marca un día «histórico», dijo el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, en un evento en la Casa Blanca, seis meses después del lanzamiento del telescopio espacial más poderoso jamás construido.

Esta fotografía es «la imagen infrarroja más profunda y más clara del universo jamás tomada“, subrayó la agencia espacial estadounidense.

La luz se descompone en diferentes longitudes de onda, incluida la infrarroja, que el ojo humano no puede percibir, a diferencia de James Webb, que fue diseñado para este propósito.

La imagen difundida muestra miles de galaxias, pero un «grano de arena en la punta de un dedo con el brazo clavado», según la analogía presentada por el director de la NASA, Bill Nelson, quien calificó el espacio fotografiado como «una pequeña parte del universo». «. «.

El momento capturado y ahora publicado se refiere al cúmulo de galaxias SMACS 0723, que al estar en primer plano magnifica y distorsiona la luz de los objetos detrás de ellos, lo que permite una visión de campo profundo de poblaciones de galaxias extremadamente distantes, un efecto llamado lente gravitacional.


En Portugal, la difusión de las imágenes estará acompañada de una sesión en el Pavilhão do Conhecimento con la participación de los investigadores Alexandre Cabral y José Afonso, del Departamento de Física de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Lisboa y del Instituto de Astrofísica y Ciencias del Espacio, Ana Afonso, del Centro de Astrofísica de la Universidad de Oporto y Cláudio Melo, director científico de la Agencia Espacial Portuguesa.

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El telescopio espacial James Webb, lanzado al espacio el 25 de diciembre de 2021, orbitó a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra y ahora ha comenzado a recopilar imágenes de los confines del universo, después de un complejo proceso de calibración de instrumentos y alineación de espejos.

Primeras imágenes publicadas

Las primeras imágenes en color y espectros obtenidos por el Telescopio Espacial James Webb apuntan a cinco objetos cósmicos, incluida una de las nebulosas más grandes y brillantes y un planeta extrasolar gigante, según explicó el 8 de julio la Agencia Espacial Europea (ESA), colaboradora del telescopio espacial más grande y poderoso, en órbita desde enero.

La revelación de las imágenes marca el inicio de las operaciones científicas del James Webb, que reúne las colaboraciones de la ESA y sus homólogos norteamericano (NASA), líder del proyecto, y canadiense (ASC).

La selección de imágenes y espectros estuvo a cargo de un comité de representantes de la NASA, la ESA y la CSA y el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, el centro de operaciones científicas del telescopio en los Estados Unidos.

Uno de los objetos cósmicos captados por James Webb es la Nebulosa de Carina, una de las nebulosas más grandes y brillantes del cielo, situada a unos 7.600 años luz de la Tierra en la constelación de Carina.

La Nebulosa de Carina alberga muchas estrellas cuya masa es varias veces mayor que la del Sol.

Desde el planeta WASP-96b, descubierto en 2014, se revelará su espectro. Es un planeta gigante fuera del sistema solar, compuesto principalmente de gas y ubicado a casi 1.150 años luz de la Tierra. Gira alrededor de su estrella cada 3,4 días.

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La lista de «objetivos» de James Webb también incluye el Quinteto de Stephan, un grupo de cinco galaxias ubicadas a 290 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de Pegaso, la Nebulosa del Anillo Sur, una nube de gas que rodea una estrella moribunda y el cuerpo celeste SMACS. 0723, donde «grandes cúmulos de galaxias en primer plano amplifican y distorsionan la luz de los objetos detrás de ellos, lo que permite vistas de campo profundo de poblaciones de galaxias extremadamente distantes».


que telescopio es

El Telescopio James Webb lleva el nombre de un exadministrador de la NASA y fue enviado al espacio el 25 de diciembre, luego de sucesivos retrasos, en un cohete de fabricación europea. Está en órbita a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra.

Antes de que pudiera comenzar su trabajo científico, el telescopio pasó un período de seis meses calibrando sus instrumentos en el espacio y alineando sus espejos.

La astrónoma portuguesa Catarina Alves de Oliveira, que trabaja en el Centro de Operaciones Científicas de la ESA en España, es la encargada de calibrar uno de los cuatro instrumentos de James Webb, participando en la campaña de preparación de observaciones para los científicos.

Varios científicos portugueses están involucrados en proyectos de investigación que involucran la observación del tiempo con el telescopio.

Los astrónomos esperan con James Webb obtener más datos sobre los inicios del Universo, en particular sobre el nacimiento de las primeras galaxias y estrellas, pero también sobre la formación de los planetas.


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