La NASA sacará su cohete lunar de la plataforma de lanzamiento para repararlo

Los técnicos también descubrieron que una válvula de la etapa superior estaba defectuosa y, en el tercer intento, el jueves pasado, se cambió la prueba para llenar solo los tanques de combustible en la etapa de refuerzo. Pero luego se detectó una fuga de hidrógeno en el llamado eje de servicio de cola secreto que se conecta a la parte inferior del cohete, y se permitió la prueba. El tanque de oxígeno no estaba medio lleno y el suministro de hidrógeno acababa de comenzar.

La semana pasada, los funcionarios de la NASA dijeron que esperaban reparar la fuga de hidrógeno mientras el cohete aún estaba en la plataforma de lanzamiento. Pero el lunes dijeron que habían cambiado de opinión. La próxima semana, el cohete volverá al edificio de ensamblaje de vehículos, donde los técnicos pueden acceder fácilmente a las piezas del cohete. Esto reemplazará la válvula defectuosa de la etapa superior.

Mientras tanto, un proveedor externo que suministra gas nitrógeno, utilizado para purgar gases peligrosos, está actualizando sus sistemas. Durante dos de las pruebas de entrenamiento, las alteraciones en el suministro de nitrógeno retrasaron la cuenta atrás.

«El enorme cohete lunar está funcionando muy bien», dijo Tom Whitmaier, administrador asociado adjunto de la NASA para el desarrollo de sistemas de exploración conjunta, en una conferencia de prensa el lunes. “Creo que nos volvimos bastante inteligentes con este misil. Pero todavía tenemos mucho trabajo por hacer.

El Sistema de Lanzamiento Espacial, una parte clave del programa Artemis de la NASA para enviar astronautas a la luna, lleva años de retraso y tiene un presupuesto de mil millones de dólares. Con problemas recientes, dijo Whitmaier, preparar el misil para su lanzamiento durante una ventana de dos semanas a principios de junio sería un desafío. Hay oportunidades adicionales durante dos semanas a partir de finales de junio y finales de julio.

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