La OMS amplía la definición de virus transmitidos por el aire en respuesta a los errores de Covid-19 – Executive Digest

La OMS amplía la definición de virus transmitidos por el aire en respuesta a los errores de Covid-19 – Executive Digest

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha introducido una nueva terminología para describir la transmisión de virus por el aire, con el objetivo de unificar los conocimientos científicos tras la controversia sobre la respuesta inicial a la pandemia de Covid-19.

Después de un proceso de consulta que involucró a más de un centenar de expertos durante dos años, la OMS optó por utilizar el término «patógenos transmitidos por el aire» para caracterizar las enfermedades causadas por partículas infecciosas que se multiplican en el sistema respiratorio y se propagan cuando una persona infectada respira. , canta. , toser o estornudar.

Sin embargo, la decisión fue criticada por destacados científicos como Kimberly Prather de UC San Diego y Trish Greenhalgh de la Universidad de Oxford, quienes lamentaron que la agencia siga evitando el término «transmisión aérea».

«El conocimiento científico evoluciona constantemente», afirmó Jeremy Farrar, que fue nombrado científico jefe de la OMS hace aproximadamente un año. «Nuestro compromiso es compartir la mejor evidencia disponible en cada momento», añadió en declaraciones a la prensa.

La creciente evidencia científica ha llevado a intervenciones gubernamentales globales para combatir las enfermedades transmitidas por el aire. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. describieron recientemente medidas para minimizar la circulación de partículas respiratorias en espacios cerrados, mientras que la OMS publicó en marzo una guía detallada sobre la evaluación del riesgo de propagación del Covid-19 por el aire.

Joe Vipond, médico de urgencias en Calgary, Canadá, destacó a Bloomberg la necesidad de máscaras respiratorias para los profesionales de la salud que interactúan estrechamente con ciertos pacientes.

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El nuevo informe de la OMS genera consenso en torno al término «partículas respiratorias infecciosas», reconociendo que las partículas más pequeñas pueden transmitirse tanto a distancias cortas como largas. El hallazgo plantea dudas sobre qué medidas estrictas de control de infecciones podrían ser necesarias, como el uso de respiradores con filtro de partículas.

En 2020, la OMS aconsejó a los profesionales de la salud que consideraran que el Covid-19 se transmite principalmente por contacto directo y “gotas” respiratorias. Estas directrices fueron revisadas posteriormente, reconociendo que la transmisión puede ocurrir a distancias mayores y que el uso generalizado de máscaras ha ayudado a contener la propagación del virus.

Lidia Morawska, experta en física atmosférica de la Universidad Tecnológica de Queensland, considera la nueva terminología un «paso positivo». Sin embargo, Greenhalgh sostiene que el término «transmisión aérea» es más apropiado para describir la propagación de patógenos respiratorios a través del aire.

Farrar subraya la necesidad de una respuesta rápida y eficaz a futuras pandemias: “Las primeras horas y días de una nueva pandemia respiratoria serán cruciales para determinar las medidas de protección más eficaces”, concluyó.

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