La sonda Juno pronto volará sobre la luna de Júpiter Ganímedes

La sonda Juno, de Nasa, fue lanzado en 2011 para explorar Júpiter, y continúa orbitando al gigante gaseoso desde 2016. Y, pronto, se espera que la sonda se acerque a la luna más grande del sistema joviano: el próximo lunes (7), Juno sobrevolará Ganímedes a solo 1.038 km de su superficie; será el vuelo más cercano al satélite natural hasta la fecha, el último fue realizada por la sonda Galileo el 20 de mayo de 2000.

Ganimedes es el más grande satélite natural del sistema solar, y es la única luna de nuestro vecindario que tiene su propia magnetosfera (es decir, una especie de burbuja formada por partículas cargadas). Luego, al pasar el mouse sobre él, Juno recopilará datos de composición, la capa de hielo que lo cubre y su magnetosfera: “Juno lleva un conjunto de instrumentos sensibles, capaces de ver a Ganímedes como nunca antes lo habíamos visto”, dijo. Scott Bolton. , investigador principal de la misión.

Para ello, los instrumentos del Espectrógrafo Ultravioleta (UVS) y el Mapeador de Auroras Infrarrojas Jovianas (JIRAM) trabajarán juntos, de modo que el radiómetro de microondas (MWR) pueda penetrar a través de la corteza congelada que rodea a Ganímedes, obteniendo datos sobre su composición y su temperatura. Posteriormente, los datos obtenidos serán utilizados por la próxima generación de misiones al sistema joviano.

Bolton explica que la capa de hielo que rodea la luna tiene regiones más claras y más oscuras, lo que sugiere que algunas pueden ser hielo puro, mientras que otras pueden ser “hielo sucio”: “El MWR proporcionará la primera investigación en profundidad. Sobre cómo la composición y la estructura de hielo varía con la profundidad, lo que permite comprender mejor cómo se forma la capa y los procesos que la cambian con el tiempo ”, comentó.

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Los resultados obtenidos serán un complemento importante para la futura misión JUICE, de la Agencia Espacial Europea, que investigará la presencia de océanos subterráneos en las lunas Ganímedes, Calisto y Europa. Al pasar detrás de la luna, las señales de radio pasarán a través de su ionosfera, provocando un pequeño cambio en su frecuencia. “Si podemos medir este cambio, es posible que podamos comprender la conexión entre la ionosfera y el campo magnético de Ganímedes con la magnetosfera de Júpiter”, concluye Dustin Buccino, ingeniero de análisis de señales de la misión.

De hecho, el instrumento de imágenes JunoCam se creó especialmente para presentar al público la belleza de explorar Júpiter. Luego, en el vuelo estacionario rápido, el instrumento “verá” la transformación de la luna, que se verá como un pequeño punto de luz hasta que se convierta en un disco, y luego volverá a verse como el punto de luz. Todo esto debería llevar unos 25 minutos, tiempo suficiente para producir cinco imágenes, que ayudarán al equipo científico de la misión a averiguar si ha habido algún cambio en la superficie de Ganímedes.

La fuente: Nasa

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