La tormenta tropical Hanna empapa el sur de Texas en medio de una crisis de virus

La tormenta tropical Hanna empapa el sur de Texas en medio de una crisis de virus

CORPUS CHRISTI, Texas – Un día después de rugir en tierra como un huracán, Hanna azotó la costa del Golfo de Texas el domingo con fuertes vientos y lluvias torrenciales que destruyeron barcos, inundaron las calles y dejaron sin electricidad en una región que ya se estaba recuperando de un aumento en los casos de coronavirus.

Bajada a una tormenta tropical, Hanna se cernía sobre la frontera entre Estados Unidos y México con vientos cercanos a 50 mph (85 kph), dijo el Centro Nacional de Huracanes. Se esperaba que descargara hasta 18 pulgadas de lluvia en partes del sur de Texas y el noreste de México.

Las comunidades fronterizas cuyos sistemas de atención médica ya estaban tensos por los casos de COVID-19, con algunos pacientes trasladados por avión a ciudades más grandes, se encontraron lidiando con Hanna.

El Dr. Ivan Meléndez, la autoridad de salud en el condado de Hidalgo, Texas, estaba tratando a un paciente durante la noche en un hospital cuando notó que el agua se acumulaba en el piso.

“Pensé:” Oye, algo está goteando “”, dijo Meléndez. “La enfermera me mira y dice:” Mira detrás de ti “. Miro y veo que esta agua viene y viene y baja por la pared”.

El agua fluía a través de un respiradero en la habitación, que se había adaptado con un ventilador para crear presión negativa y evitar que el virus se propagara por el hospital.

Después de conducir a casa en medio de la tormenta en medio de la noche, Meléndez quedó atrapado el domingo por la mañana en su casa por árboles caídos y no tenía electricidad. Utilizó el teléfono para discutir si colocar a una mujer de 58 años en un respirador, una decisión que se sintió incómoda sin ver al paciente en persona.

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“Miras a los ojos de la gente”, dijo. “Sabrán si están desesperados”.

Un edificio comunitario conocido como el “Domo” en la ciudad fronteriza de Mercedes fue reservado para los evacuados que habían dado positivo por COVID-19 o estaban expuestos al virus. En toda la región, también se abrieron refugios en hoteles, escuelas y gimnasios.

Henry Van De Putte, CEO del capítulo de la Cruz del Golfo de Texas en la Costa Roja, dijo que la organización abriría más refugios con capacidad reducida para garantizar el distanciamiento social. Los voluntarios y las personas que buscan refugio se someterán a controles de temperatura, y se asignará un profesional médico a cada ubicación, dijo.

Hizo hincapié en que las personas no deben retrasar la búsqueda de ayuda debido al virus.

“Sí, el coronavirus proporciona riesgo, pero también lo hace el agua de inundación, no tiene electricidad, no necesita medicamentos”, dijo. “Estamos haciendo todo lo posible para que sea un entorno seguro”.

Los estados costeros lucharon esta primavera para ajustar los planes de emergencia de huracanes para dar cuenta del virus, y Hanna fue la primera gran prueba. El gobernador Greg Abbott dijo el sábado que algunas personas que necesitan refugio recibirán habitaciones de hotel para mantenerlas separadas de otras.

Abbott anunció el domingo que la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias aprobó una declaración de emergencia que proporcionará ayuda federal.

El primer huracán de la temporada atlántica 2020 estalló en tierra como una tormenta de categoría 1 a última hora de la tarde del sábado con vientos de 90 mph no muy lejos de Port Mansfield, que está a unos 130 kilómetros al sur de Corpus Christi.

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Partes del sur de Texas habían recibido al menos 9 pulgadas de lluvia, incluido el Condado de Cameron, que incluye Brownsville.

Myrle Tucker, de 83 años, intentó escapar de la tormenta en un bote atracado en un puerto deportivo de Corpus Christi. Pero los vientos y la lluvia soplaron por las ventanas del barco. Finalmente, los rescatistas en un bote pudieron alcanzarlo y llevarlo a la orilla.

Tucker estaba parado en el puerto deportivo el domingo con una taza de café. Muchos otros barcos habían sido inundados y azotados por la tormenta. Recordó haberles dicho a los rescatistas que no estaba seguro de poder salir de su bote.

“Me recogieron”, dijo. “Me llevaron como una caja de servilletas”.

La Guardia Costera ayudó a rescatar a una pareja sin lesiones después de que su velero comenzó a tomar agua el sábado por la noche en un puerto cerca de Corpus Christi.

Según AEP Texas, más de 155,000 clientes quedaron sin electricidad el domingo por la tarde en todo el sur de Texas, incluidos Corpus Christi, Harlingen y Brownsville.

Corpus Christi se encuentra en el condado de Nueces, donde los funcionarios de salud llegaron a los titulares cuando revelaron que 60 bebés dieron positivo para COVID-19 del 1 al 16 de julio. Más al sur, en el condado de Cameron, se han reportado más de 300 casos nuevos casi diariamente. dos semanas. La semana pasada también ha sido la pandemia más mortal del condado.

Hanna llegó casi tres años después de que el huracán Harvey voló a tierra al noreste de Corpus Christi. No se esperaba que Hanna fuera tan destructiva como Harvey, que mató a 68 personas y causó daños estimados en $ 125 mil millones en Texas.

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Los estados más al noreste de México, Tamaulipas y Nuevo León, también tomaron precauciones antes de la tormenta. Tamaulipas desinfectó los refugios para tratar de evitar la propagación de COVID-19, dijeron las autoridades.

En la ciudad mexicana de Matamoros, frente a Brownsville, los voluntarios vigilaron de cerca a Hanna mientras las lluvias sacudían las carpas en un campo de refugiados que albergaba a unos 1.300 solicitantes de asilo, incluidos recién nacidos y ancianos. Han estado esperando durante meses las fechas de corte en virtud de una política de inmigración de EE. UU. Que exige que permanezcan en México.

Mientras tanto, en el Océano Pacífico, el huracán Douglas se acercó a Hawai durante el fin de semana.

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