La variante delta y el cuello de botella de la cadena de suministro global desaceleran la recuperación económica de EE. UU. | Economía

Contenedores en espera de descarga en el puerto de Long Beach (California) el 1 de octubre.Jae C. Hong (AP)

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La variante delta del coronavirus y el principal cuello de botella de la cadena de suministro mundial desaceleraron el crecimiento de la economía estadounidense en el tercer trimestre del año. El PIB de la mayor potencia mundial creció a una tasa anualizada del 2% entre julio y septiembre (0,5% trimestral), más de cuatro puntos menos que en los dos trimestres anteriores, debido al estancamiento de los factores que habían apalancado el PIB durante el primer semestre: la inyección federal de estímulos, el ritmo general de reapertura de empresas y el aumento de las tasas de vacunación.

El frenado es notorio. El PIB creció a una tasa anual histórica del 6,3% en el primer trimestre del año y del 6,7% en el segundo, gracias a los controles de estímulo del rescate pandémico firmados por el presidente Joe Biden. En la primavera, la reanudación de la actividad económica general y el aumento de las tasas de vacunación sugirieron que la pandemia definitivamente había quedado atrás. Pero el nivel de contagio de la variante delta del virus, multiplicado por la resistencia de un porcentaje considerable de la población a vacunarse, ha puesto en duda la recuperación en verano. Dos factores adicionales, que estallaron en el último trimestre, contribuyeron a la desaceleración: el aumento en el número de casos de covid-19 y la congestión en la cadena de suministro global.

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El consumo, un gran indicador de optimismo y temores en una economía, se desaceleró a una tasa anual del 1,6% en el tercer trimestre, muy por debajo del 12% registrado en los tres meses anteriores. La tasa muestra la disminución del gasto en bienes no perecederos, cuya disponibilidad se ha visto limitada por una reducción de la oferta. El cuello de botella en los puertos y la disrupción de las cadenas de producción y distribución han desencadenado previsiones de inflación y expansión frustradas, aunque los analistas esperan que la economía vuelva a crecer en el último trimestre, que coincide con la temporada de compras y viajes más intensa del año.

Si se superan los problemas logísticos, los consumidores podrían salvar la temporada navideña, se predice, gracias a salarios más altos y ahorros acumulados de tres rondas de medidas de estímulo federal (dos aprobadas bajo el mandato de Trump y la tercera, en el rescate de Biden). Los estadounidenses ahorraron a una tasa anualizada de 1,7 billones de dólares (9,57 billones de reales) en agosto, frente a los 1,4 billones de dólares (7,9 billones de reales) de febrero de 2020, según el Departamento de Comercio.

La relativa desaceleración del crecimiento no impidió que la apertura de la Bolsa mostrara una tendencia alcista, a la espera de la presentación de resultados, a lo largo de la jornada, de Apple y Amazon, entre otras importantes empresas. Mientras tanto, las solicitudes de desempleo de los trabajadores cayeron la semana pasada al nivel más bajo desde el inicio de la pandemia. El número de prestaciones por desempleo cayó a 281.000 la semana pasada desde 291.000 la semana anterior, dijo el jueves el Departamento de Trabajo.

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