La Voyager 2 de la NASA está recibiendo comandos de la Tierra nuevamente

Después de una pausa de siete meses sin poder comandar la Voyager 2, la NASA ahora puede comunicar nuevas direcciones y procedimientos a la nave, anunció la agencia.

La sonda espacial Voyager 2, lanzada en agosto de 1977, ha sido viajando hacia el exterior durante más de 43 años visitando Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Reparaciones y actualizaciones por parte del equipo de la NASA han estado en marcha desde mediados de marzo en la Deep Space Station 43 en Canberra, Australia. Esa estación es la única antena del mundo capaz de comunicarse con la sonda. Eso se debe a la posición de la Voyager 2 en el espacio profundo, la ubicación de la antena en el hemisferio sur y el hecho de que la antena puede interactuar con la tecnología de la sonda de la década de 1970.

Los operadores estaban haciendo las reparaciones necesarias en su plato, que mide 70 metros o 230 pies de ancho. Uno de sus dos transmisores de radio no se había actualizado en 47 años.

Los operadores de la misión enviaron el jueves por la noche una señal de prueba a la Voyager 2, que ahora se encuentra en el espacio interestelar. La nave respondió el lunes por la mañana. Voyager 2 reconoció la señal y ejecutó el comando que habían enviado los controladores de misión.

“Lo que hace que esta tarea sea única es que estamos trabajando en todos los niveles de la antena, desde el pedestal al nivel del suelo hasta los feedcones (que albergan partes de los receptores de la antena) en el centro del plato que se extiende por encima del borde “, dijo Brad Arnold, director de proyecto de Deep Space Network en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

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“Esta comunicación de prueba con la Voyager 2 definitivamente nos dice que las cosas van por buen camino con el trabajo que estamos haciendo”, agregó en el comunicado de prensa.

Se espera que las actualizaciones se completen por completo en febrero de 2021.

En el espacio interestelar

La Voyager 2 se convirtió en la segunda nave hecha por humanos en cruzar al espacio interestelar en 2018, después de que su gemela Voyager 1 lograra esa hazaña en 2012.

Aunque los operadores de la misión no pudieron emitir comandos a la Voyager 2 durante un período de tiempo similar al de la pandemia de coronavirus, han seguido recibiendo datos de los sensores de la sonda. Tanto la Voyager 1 como la Voyager 2 están fuera de la heliosfera, una burbuja de campos magnéticos y partículas creadas por el sol.

“Siempre hemos estado hablando con la nave espacial. Lo hemos estado haciendo a diario”, dijo Suzanne Dodd, directora de la Dirección de Red Interplanetaria del JPL y gerente de proyecto de la Misión Interestelar Voyager. “Podemos ver la salud. Si no fuera saludable, lo habríamos sabido”.

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Sin embargo, durante las reparaciones, si había habido un problema con la nave, la NASA no tenía forma de decirle rápidamente que ajustara el rumbo.

Debido a que los sistemas a bordo de las Voyager 1 y 2 son tan antiguos, tienen 200.000 veces menos memoria que un teléfono inteligente, explicó. Esa tecnología primitiva, con menos complejidad, podría ser una bendición para la longevidad de la sonda, más de cuatro décadas de fuerza.

“Esa es probablemente una de las razones por las que han durado tanto tiempo, solo porque son tan simples”, dijo. “Las Voyager tienen un excelente historial. Las naves espaciales son notablemente resistentes”.

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Esa resiliencia permite a la humanidad seguir obteniendo nueva información sobre los bordes exteriores de nuestro sistema solar. Y esos datos son un recordatorio de que más allá de la tribu, la clase, la ideología y el partido político, todos somos parte de algo infinitamente magnífico.

Desde la perspectiva de la Voyager 2 mirando hacia atrás en nosotros, todas nuestras luchas son infinitesimales mientras esperamos los resultados de las elecciones.

“Quizás no haya mejor demostración de la locura de la vanidad humana que esta imagen distante de nuestro diminuto mundo”, escribió el legendario astrónomo Carl Sagan en su libro “Pale Blue Dot” en 1994.

“Para mí, esto subraya nuestra responsabilidad de tratarnos más amablemente unos con otros y de preservar y apreciar el punto azul pálido, el único hogar que hemos conocido”.

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