Las ganancias del gigante energético saudí Aramco caen en 2020-21/03/2021

Riad, 21 de marzo de 2021 (AFP) – El gigante energético saudí Aramco anunció el domingo (21) que su beneficio neto cayó un 44,4% en 2020, debido a la caída de los precios del petróleo hace un año, durante la cual la pandemia afectó la demanda mundial.

“Aramco logró un beneficio neto de 49.000 millones de dólares (41.000 millones de euros) en 2020”, frente a los 88.200 millones de dólares (73.800 millones de euros) del año anterior, dijo la compañía en un comunicado.

Arabia Saudita, el mayor exportador mundial de petróleo crudo, se vio afectada el año pasado por los bajos precios y fuertes caídas en la producción.

“Los ingresos se vieron afectados por los menores precios del crudo y los volúmenes vendidos, así como por los menores márgenes de refinación y productos químicos”, dijo la empresa.

Sin embargo, la compañía considera que ha mostrado “una gran capacidad de recuperación financiera en uno de los momentos más difíciles del sector”.

En las últimas semanas, los precios del petróleo han subido a más de 60 dólares el barril.

Sin embargo, los analistas creen que el gigante saudí se está preparando para una posible nueva ola de infecciones por coronavirus, que podría dañar la tímida recuperación económica mundial y erosionar aún más la demanda mundial de petróleo crudo.

Aramco, considerada la gallina de los huevos de oro en Arabia Saudita, ha registrado una caída consecutiva en las ganancias desde que la compañía comenzó a informar resultados en 2019.

Esto está ejerciendo presión sobre las finanzas públicas, ya que Riad se ha embarcado en ambiciosos proyectos de miles de millones de dólares para diversificar la economía dependiente del petróleo.

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El año pasado, el gigante energético reportó ganancias netas anuales para 2019, un 20,6% menos que en 2018.

A pesar de la situación, Aramco afirma haber distribuido $ 75 mil millones en dividendos a sus accionistas, una cantidad que excede las ganancias reportadas, como prometió cuando salió a bolsa en 2019.

A pesar de la pandemia, “estamos poniendo aún más énfasis en la rentabilidad de nuestro capital y la eficiencia operativa”, lo que ha pagado dividendos, dijo Amin Nasser, director ejecutivo de Aramco.

Estos pagos ayudan al gobierno saudí, el mayor accionista de la empresa, a gestionar el enorme déficit presupuestario del reino.

Sin embargo, la compañía reducirá sus inversiones en 2021 “a alrededor de $ 35 mil millones, muy por debajo de los $ 40 mil millones a $ 45 mil millones” inicialmente planeados, según el comunicado.

Para hacer frente a la situación económica, la empresa recortó el gasto de capital y eliminó cientos de puestos de trabajo, informó Bloomberg News en junio.

La fuerte caída de los ingresos petroleros podría socavar los ambiciosos planes del príncipe heredero Mohamed bin Salman, ya que la diversificación de la economía que defiende debe financiarse en gran parte con los ingresos energéticos.

En enero, anunció la intención de su país de vender más acciones de Aramco en los próximos años.

El dinero generado se transferirá al Fondo de Inversión Pública del país.

Pero dada la situación económica y de salud, estas ventas adicionales pueden no despertar el interés de los inversores, dijeron analistas.

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